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Orlando Magic mira a los Playoffs y al futuro

El equipo puede entrar en postemporada y tiene buenas piezas para el futuro.

Todos sabemos que la Conferencia Este permite a equipos con récord mediocre entrar en las eliminatorias por el título. La octava plaza está siendo peleada por Heat,Hornets y los propios Orlando Magic, una pelea encarnizada en el sureste de Estados Unidos por llegar a los Playoffs. Están cerca del 50% de victorias y se encontrarían en primera ronda presumiblemente contra unos poderosos Bucks o Raptors, contra los que poco podrían hacer.

Desde la marcha de Dwight Howard en verano de 2012, los de Florida suman 157 victorias y 335 derrotas en una sequía que empieza a ser preocupante. Se niegan a iniciar una reconstrucción que parecía evidente y este año, a 16 partidos del final de regular season, aún tienen serias opciones de Playoffs, lo cual no es indicativo de que el futuro del equipo sea prometedor.

 

Orlando Magic busca volver a la élite

Lo más inmediato en el futuro de la franquicia es pelear con sus vecinos por el último puesto que da acceso a la postemporada o lanzarse a por Nets y Pistons si estos dan pasos en falso y evitar a los dos “cocos” del Este en la primera ronda. Para ello, tienen que ganar sus 11 partidos contra equipos de récord inferior y pelear contra los grandes. Parece obvio, pero se ha demostrado que no lo es.

Los Magic han perdido partidos contra los tres peores equipos del Este (Bulls, Knicks y Cavaliers), complicándose así su existencia. Por otra parte, han conseguido ganar partidos a Rockets, Bucks, Raptors (sin Kawhi), Warriors (sin Durant y en back-to-back) e Indiana (sin Oladipo ni Sabonis). La consistencia debe ser clave en estas 5 semanas que restan de competición.

Como decíamos, encontrarse en primera ronda con Bucks o Raptors en caso de que entren significa irse a casa pronto casi con total seguridad. Una hipotética entrada en Playoffs serviría a Orlando Magic como atracción para mantener a sus jugadores e intentar atraer a posibles agentes libres este verano, ya que es verdaderamente complicado que avancen de ronda salvo que se den una serie de condiciones que, aunque difíciles, no son imposibles (lesiones de los equipos grandes, motivación de los de Florida, etc…).

 

¿En qué han mejorado los Orlando Magic?

No son un equipo que destaque especialmente en algo concreto, ya que les vemos en la mitad de la tabla en muchas clasificaciones. Sus partidos son a pocos puntos, ya que son el cuarto equipo que menos puntos anota por noche, pero también son el quinto que menos recibe. Tienen bastante dominado el apartado reboteador y taponador, con jugadores de mucha presencia debajo del aro, siendo los interiores su punto fuerte.

Es un equipo al que le gusta mover el balón. Están en el Top 10 de asistencias de la liga sin que nadie en el equipo promedie cinco por noche, aunque cuatro titulares superen las tres de media. No hay una superestrella definida que acapare todo el balón, por lo que la responsabilidad ofensiva recae sobre todos los jugadores y estos lo saben.

Nikola Vucevic se ha afianzado como estrella tras su presencia en el All-Star y sigue mejorando sus números. Máximo anotador y reboteador del equipo, máquina de dobles-dobles y del estilo europeo moderno, con capacidad de bote, pase y tiro lejano. Al igual que a Nikola Jokic, máximo exponente de este estilo, le falta potencia física y agallas en defensa, pero compensa con una enorme calidad ofensiva. Aaron Gordon iba para megaestrella pero no termina de explotar. Es un anotador polivalente con mucho potencial y capacidad física para ser determinante en ambos lados de la cancha, pero aún le queda mucho que demostrar para convertirse en el verdadero líder del equipo.

El exterior está cubierto por jugadores sin mucho renombre, pero de los que cumplen. D.J Augustin es el máximo asistente y un excelente tirador de larga distancia. Fournier y Ross son anotadores de rachas, de los que te solucionan partidos pero que, en caso de tener días grises, aportan poco más al equipo. Wesley Iwundu y Jerian Grant tienen presencia habitual en la segunda unidad y, pese a la ligera mejora del primero respecto al año pasado, aún deben ganarse los minutos.

Una de las sorpresas en este tramo final de temporada donde los Orlando Magic están tan bien es Jonathan Isaac. Tras una temporada rookie de lesiones y dudas sobre su juego, el ex de Florida State está despertando. En los últimos 15 partidos, promedia más de 13 puntos y 6 rebotes por noche, además de poner dos tapones por encuentro (es un alero alto con una capacidad atlética enorme) y tirar casi cinco triples con un 38% de efectividad, demostrando que sigue trabajando en su tiro, una de sus lagunas.

 

Vistas al futuro en Florida

Recordemos que Mo Bamba y Markelle Fultz están en el equipo y aún no los hemos mencionado. El ex de los Sixers llegó antes del trade deadline desde Philadelphia, donde buscaban sacar algo por él. No está claro si algún día recuperará el nivel que prometía en sus días universitarios, pero podría ser el base de futuro que necesitan de manera tan acuciante para montar un buen proyecto. La incógnita lleva rodeando a este jugador desde que llegó a la NBA como número 1 del Draft de 2017 y seguirá con él allá donde vaya.

El pick 5 de este mismo año, Mo Bamba, no está cumpliendo con las expectativas. Una de las mayores bestias que han llegado a la mejor liga del mundo en los últimos años y que se pensaba que podría dominar con su increíble físico no exento de calidad está rindiendo por debajo de lo esperado. Las lesiones y la consolidación de Vucevic como estrella en ese puesto han hecho que solo pueda disputar 16 minutos por noche donde no está aportando mucho. Se han visto detalles de su intimidación y su versatilidad ofensiva, pero aún le queda mucho por demostrar para convertirse en el ancla defensiva que se espera de él (aunque los Magic son de los mejores defendiendo en la pintura).

Sin duda, un exterior es necesario en Orlando Magic. Con el espacio que tienen disponible y las renovaciones de Vucevic y Ross en la palestra, no pueden aspirar a un jugador de élite, pero deben intentar conseguir algo valioso por pocos millones o colocar a la desesperada el contratazo de Mozgov, que seguirá cobrando 16 millones una temporada más.

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