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Los one-and-done llegan a la NBA: adiós a los contratos largos

Las franquicias optan por la flexibilidad y los acuerdos breves gobiernan el mercado.

DeMarcus Cousins NBA

DeMarcus Cousins firmó uno de los acuerdos más sorprendentes del verano NBA. Guillermo Mayol (The Wing)

¿Alguien recuerda el magnífico verano de 2016? Ese período del año en el que la NBA anunció grandes mejoras económicas para la liga y a raíz de la cuales algunos, como Houston Rockets, se atrevían a firmar acuerdos del calibre de 80 millones en cuatro años para Ryan Anderson. Aquel mes de julio fue indudablemente una completa locura a nivel contractual, y ciertamente los equipos parecen haber aprendido de ello.

Nos encontramos solo en la primera semana de julio pero la mayor parte de principales agentes libres ha logrado encontrar ya destino para la próxima temporada. De hecho, hay que hacer especial énfasis en el detalle ‘para la próxima temporada’, pues pocos son los que están logrando firmar acuerdos que les ate a una franquicia por más de los siguientes 365 días.

Con la contada excepción de algunos tal que LeBron James, parece momento de preguntarse qué está ocurriendo en este extremadamente precavido mercado de agentes libres NBA.

 

Una y no más

Tal y como se ha recordado al principio, 2016 fue una época como pocas en la historia de la NBA (si es que alguna), la cual derivó en contratos que a día de hoy siguen siendo grandes lacras para ciertas franquicias. La NBA parece haber tomado nota de sus errores y ha optado por un acercamiento en el cual comprometerse a largo plazo parece un imposible, o quizá un improbable.

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Dos de los acuerdos más sorprendentes en lo que llevamos de agencia libre han sido protagonizados por Trevor Ariza y DeMarcus Cousins. El primero del dúo optó por dejar atrás una posición que le permitía luchar de manera directa el anillo de la NBA para en su lugar ganarse un sueldo de 15 millones de dólares. Eso sí, a un solo año. De forma totalmente contraria encontramos a DeMarcus Cousins, quien renegó del dinero para situarse en un presente que le facilitara recuperar todos los millones perdonados en un futuro. De nuevo, por un solo año.

Pese a que claramente las franquicias están siendo reticentes a comprometer su futuro a pesar de la presencia de algunos grandes nombres que circulaban el mercado, los jugadores, como podemos apreciar, también han seguido una línea de acción similar. No obstante, puede que para estos últimos la decisión no acabe siendo tan fructífera. La agencia libre de 2019 llega con varias estrellas de relevancia bajo el brazo, y es sin lugar a dudas otro gran motivo que explica la cautela de los equipos NBA.

 

2019: una agencia libre a la que llegar con dinero

klay thompson golden state warriors

Klay Thompson probará las aguas de la agencia libre en 2019. ¿Abandonará la comodidad de GSW? Guillermo Mayol (The Wing)

LeBron James, Kevin Durant, Chris Paul, DeMarcus Cousins… este verano no iba flojo en cuanto a estrellas a firmar, aunque lo cierto es que algunas de ellas tenían el destinado sellado desde el principio. Lo interesante es que más allá de que varios firmados como DeMarcus Cousins vayan a volver a estar libres en 2019, también contaremos con otras incorporaciones que se sumarán a decidir su futuro.

Para que nos hagamos una idea, un posible quinteto a formar con los jugadores que saltarán a la agencia libre el próximo año podría ser el siguiente: Kemba Walker/Klay Thompson/Tobias Harrs/Kristaps Porzingis (Restringido)/Karl-Anthony Towns (Restringido). Además, aún podrían sumarse otros como Jimmy Butler o Kyrie Irving si decidieran salirse de su contrato para explorar el interés del resto de franquicias NBA como agentes libre sin ningún tipo de restricciones.

Es completamente lógico, pues, que pocos hayan decidido firmar acuerdos que les liguen a jugadores durante largos períodos de tiempo. Solo conjuntos como Los Angeles Lakers, quienes querían cambiar la dinámica de no entrar a Playoffs, u Oklahoma City Thunder, buscando alargar un periplo que se inició el pasado año, han sido lo suficientemente valientes como para poner los billetes sobre la mesa sin temer al futuro.

 

¿Fruto de la experiencia o práctica para quedarse?

Aunque tal y como ha sido indicado los acuerdos de este año son tanto fruto de experiencias pasadas como deseos futuros, parece complicado afirmar o negar si esta será la dinámica que nos espera para los próximos años NBA. Aunque es difícil imaginar que las firmas año a año se mantengan como una constante, más complicado es todavía que se repita lo ocurrido durante 2016.

Lo que ciertamente es innegable es que los contratos a un solo año son siempre un ‘riesgo’ tanto para jugador como para franquicia. Para el jugador ya que así es difícil conseguir una estabilidad económica a largo plazo, y para franquicia ya que este siempre puede ofrecer grandes resultados y abandonar al equipo por un destino distinto al año siguiente.

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Tanto para una parte como para otra, parece obvio que tarde o temprano deberá encontrarse un equilibrio en este tipo de acuerdos. La experiencia de 2016 y la de 2018 son dos que no pueden vivir por sí solas, con circunstancias excepcionales provocando los casos tratados. Es por ello que cuando el contexto no empuje a oleadas de movimientos inusuales, deberíamos finalmente encontrar un verano en el que la variedad de acuerdos se sucediera entre jugadores y equipos.

 


 

Veremos cómo finaliza la presente agencia libre, aunque desde luego no sería descartable que los contratos de un solo año siguieran a la orden del día. Jugadores como Isaiah Thomas, Zach LaVine o Jabari Parker, entre otros, tienen mucho que demostrar. Acordar una prueba para un solo año y revalorizarse (en el mejor de los casos) debería ser una posibilidad que los jugadores tuvieran en cuenta dado el estado actual del mercado.

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