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Los Thunder funcionan: gran defensa y el big-three se entiende

Westbrook, George y Melo comienza a complementarse. ¿Alcanzarán -y a buen nivel- los Playoffs?

Guillermo Mayol (The Wing)

Todo proyecto de unas dimensiones tales como las que ha adquirido Oklahoma City Thunder genera unas expectativas altísimas desde el primer momento. El “hype” que los aficionados de la NBA estamos acostumbrados a crear en torno a grandes movimientos, alianzas de estrellas y demás vaivenes del verano, tarda muy poco en desaparecer al ver que las cosas no salen bien desde los primeros partidos de la temporada.

Con los Thunder ha pasado lo mismo. Tras un inicio más que dubitativo, poca fluidez en ataque, frustraciones y numerosas derrotas para lo que se presumía, los de Billy Donovan parecen haber encontrado el camino del éxito y han registrado ocho victorias en los últimos diez partidos. La mezcla está comenzando a funcionar, dando la sensación de que lo mejor está aún por llegar.

Los primeros encuentros de este año dieron la sensación de que las estrellas del equipo andaban algo perdidas e iban a hacer su partido, y los roles brillaban por su ausencia. La jerarquía que se presume necesaria en esta congregación de estrellas brillaba por su ausencia, algo que resentía mucho la manera de jugar del equipo. A comienzos de noviembre registraron una racha de cuatro derrotas consecutivas que hizo saltar las alarmas en cuanto a la viabilidad y coexistencia de sus tres principales artilleros.

La costumbre de Westbrook de estar solo, el liderazgo de Paul George a lo largo de su estancia en Indiana y las ganas de reivindicarse que Carmelo Anthony generó durante sus últimos meses en Nueva York no daba victorias. OKC parecía ser un conjunto de buenos amigos reunidos para jugar, pero sin apenas mostrar cohesión ni coralidad en su juego. Y mientras tanto, los jugadores que habían sido traspasados para juntar a este “Big Three” destacaban en sus nuevos equipos. 

Oklahoma City Thunder

Guillermo Mayol (The Wing)

No obstante, sí es de destacar el trabajo del entrenador en las labores defensivas del equipo. Durante esta primera parte de la temporada, Oklahoma City Thunder se ha establecido en el Top 3 defensivo de la NBA, en cuanto a puntos permitidos por encuentro (100.8 puntos de media). La presencia de Andre Roberson y Steven Adams compensa muchísimo las posibles lagunas defensivas que el actual MVP y “Melo” suelen tener durante los partidos. Además, la actitud del resto también es muy comprometida a la hora de proteger su canasta y permitir un mejor rendimiento en ataque de sus bazas ofensivas.

 

La determinación de roles, vital en el proyecto

Ante la indiscutible posición de Russell Westbrook como referente del equipo, la franquicia y la ciudad, las dudas estaban en torno a cómo encajar a George y Carmelo en un ecosistema tan dependiente del enérgico base. El ex de Indiana, acostumbrado a ser el jugador número uno de su equipo, ha sabido dar un paso al costado de “Russ” y convertirse en su principal escudero. Sus números, lógicamente algo peores que los de su pasado año en cuanto a anotación (21 tantos por encuentro) se complementan con unos excelentes 2.4 robos por noche, que junto a los 2 de Westbrook les hace la mejor pareja de ladrones de la liga.

Lo mejor de George lo encontramos en sus porcentajes de tiro, donde está registrando los más altos de su carrera en tiros de campo, a pesar de lanzar más veces a canasta desde la línea de tres. El tres veces ‘All-Star’ se adapta progresivamente al estilo de juego de “The Brodie”, quien es capaz de generar tanto puntos como espacios para sus compañeros a partir de sus situaciones de uno contra uno. PG13 tiene menos el balón en las manos, pero no se está notando en exceso en sus estadísticas e incluso la mejoran en muchos casos. Le viene bien tener menos peso al ex de los Pacers.

Carmelo Anthony Paul George USA Team

Basket Infos

El mayor problema que parecen tener los Oklahoma City Thunder es la aclimatación de Carmelo Anthony al sistema, a su puesto de ala-pívot indiscutible, y sobre todo, a tener mucho menos balón del que está acostumbrado. Todos pensamos en la versión Olímpica de “Melo”con el Team USA, esa en la que era el jugador más destacado siendo el peor del quinteto. Liberado, sin responsabilidades jerárquicas, simplemente lanzando y anotando, que es lo que mejor sabe hacer. Una versión más importante es la que vemos en OKC, pero con un rol ligeramente parecido al que tenía en el combinado americano. Tras un rendimiento bastante pobre, donde incluso se cuestionó su salida desde el banquillo por el bien del equipo, Anthony se asienta en este tipo de juego y parece que comienza a estar adaptado al sistema Thunder.

Esta temporada está siendo la que más puntos asistidos anota el ex de Knicks, y su importancia va en aumento al registrar que, en victorias, su porcentaje de tiro está por encima del 45%, mientras que en las derrotas apenas llega al 39%. La zona de influencia de Carmelo en estos Thunder es clara, y cuando no está a su mejor nivel el equipo lo nota seriamente. Está comenzando a hacer realmente falta, y eso es buenísimo para él, una estrella venida a menos y con un final terrible en su antiguo equipo.

 

El ataque de Oklahoma City Thunder, muy básico

Viendo ejemplos de sistemas generosos y corales que tienen equipazos como San Antonio Spurs o Boston Celtics, analizar el de Oklahoma City Thunder siempre nos llevará a la sencillez y a los conceptos básicos de juego. Una gran defensa permitirá al equipo correr y tener opciones de anotar de manera rápida o mediante pocos movimientos. Russell Westbrook es ideal para este formato y Melo puede convertirse en el complemento perfecto para esta ejecución rápida. Un ataque básico no tiene por qué ser perjudicial, y el claro ejemplo lo tenemos en los Houston Rockets y su aplastante dominio ofensivo partiendo de ser prácticos y optimizando los pocos pasen que dan.

Los de Mike D’Antoni demuestran que se puede tener éxito siendo sencillos y efectivos, y este debe ser el principal aspecto a mejorar por parte de los Thunder si quieren convertirse en una verdadera amenaza en los Playoffs. Hay mucho tiempo aún por delante y, vista la dinámica, no hemos visto aún nada de lo que Oklahoma City Thunder puede llegar a ser capaz de hacer en el salvaje Oeste.

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