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OKC Thunder, ante una ‘offseason’ fundamental para el futuro

Analizamos la difícil situación económica de OKC Thunder antes de un verano muy importante de cara a los próximos años.

OKC Thunder no ha jugado como se esperaba

Guillermo Mayol (The Wing)

OKC Thunder, proyecto fallido

Oklahoma City Thunder ha acabado su participación en los Playoffs antes de lo que muchos esperaban. El Big Three no ha logrado congeniar y podemos estar ante los que probablemente sean sus últimos dos meses juntos. El 1 de julio Paul George y Carmelo Anthony, esos fichajes con los que se subió la moral de los aficionados y puso a muchos a soñar, tendrán que decidir si ejercen su opción de jugador y se quedan un año más en OKC Thunder o prueban suerte en la agencia libre.

Russell Westbrook ha seguido siendo el líder del equipo. Paul George ha sido un segundo arma eficiente en ambos lados de la cancha, aunque se le pide un poco más en momentos clave, ya que la irregularidad ha marcado un poco su primera temporada fuera de Indiana. Carmelo Anthony ha completado una temporada desastrosa. No se adapta a su rol de tercera espada y sigue sin asumir que ya no es una estrella de la liga, sino un buen anotador que debe limitar su volumen de tiros para ser eficiente y útil en el equipo en el que esté.

Steven Adams ha crecido como opción ofensiva. Andre Roberson ha demostrado su valía ya que, desde su lesión, el equipo ha ido cuesta abajo en el apartado defensivo. Jerami Grant se ha ganado la renovación a base de esfuerzo, comiéndole la tostada al ala-pívot titular, ese que se suponía que terminaba de convertir a OKC Thunder en aspirante al anillo. Patrick Patterson y Álex Abrines tienen un año más de contrato asegurado. Raymond Felton y Corey Brewer serían dos piezas interesantes para renovar mientras sea por una cifra similar a la actual.

 

OKC Thunder y la vuelta al pasado

En el caso de que ambos jugadores se marcharan, la situación quedaría aún peor que en 2016. Con 90 millones asegurados en salarios, solo ocho jugadores formarían la plantilla. El límite salarial se prevé que supere ligeramente los 100 millones de dólares, por lo que el espacio para renovar a Grant, una de las prioridades, además de fichar más jugadores, sería mínimo.

Raymond Felton y Corey Brewer, en caso de seguir en el equipo, debería ser por el mínimo. Además, habría que buscar un veterano con cierta capacidad de anotación para suplir, aunque sea de manera paliativa, los casi 40 puntos que han promediado las dos supuestas bajas. OKC Thunder volvería a la temporada 2016-2017, donde Westbrook era el rey y único responsable de la ofensiva, un estilo con el que es muy difícil avanzar rondas en postemporada, como ya comprobamos.

Carmelo Anthony ha pegado un gran bajón este año en OKC Thunder

Guillermo Mayol (The Wing)

 

Una baja mejor que dos, dependiendo cual sea…

Si se va uno de los dos, la situación no cambiaría en exceso. Hay ocho millones de diferencia entre ambos contratos, lo que marca el superar el impuesto de lujo o no antes incluso de poder renovar a nadie. Lo ideal sería que se marchara Carmelo Anthony, ya que es el contrato más caro y es el jugador de los tres grandes que menos se adapta.

Con el nuevo contrato de Westbrook (205 millones por 5 temporadas, empezando a partir de este verano), el jugador de los dos que se quedara tendría que esperar a la renovación de Grant para ejercer su opción de jugador y bajarse un poco el sueldo para que OKC Thunder pudiera hacerse con veteranos válidos que ayuden al equipo sin incurrir en exceso en el impuesto de lujo, con la sanción económica que eso acarrearía.

Grant es una de las prioridades para renovar de OKC Thunder

Guillermo Mayol (The Wing)

 

Posibilidad de mantener el núcleo

Si ambos All-Star permaneciesen en el equipo, algo que parece complicado a primera vista, la plantilla cambiaría bien poco. Sólo entre los cinco titulares cobrarían 118 millones (136 entre todo el equipo), por lo que no habría espacio para renovar a Grant y Billy Donovan se tendría que contentar con un banquillo muy parecido al de este año, con más veteranos o jugadores sin experiencia (rookies, G-League) para intentar enderezar un proyecto a corto plazo (George y Carmelo serían agentes libres en 2019) que de momento no ha empezado bien.

 


 

Visto lo visto, el proyecto de OKC Thunder se enfrenta a un verano en el que se prevén pocos movimientos, pero importantes, de esos que cambian el devenir de una franquicia. Dos jugadores muy cotizados van a estar en tierra de nadie, decidiendo si irse a otros equipos a buscar un anillo que parece complicado en la franquicia del trueno. Además, otros jugadores, queridos por la afición, con Jerami Grant y Raymond Felton como máximos exponentes, no tienen aún clara su permanencia pese a haber firmado buenas temporadas.

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