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OKC Thunder y las dudas con su nuevo base suplente

Analizamos cómo encajará Raymond Felton en OKC Thunder y los problemas defensivos en la segunda unidad.

 

OKC Thunder

OKC Thunder por fin ha conseguido a ese ansiado base suplente que se necesita para sobrevivir a esos minutos en los que Russell Westbrook, “MVP” de la pasada campaña, se toma un descanso. El elegido para esa tarea ha sido Raymond Felton, base con experiencia proveniente de Los Angeles Clippers.

La franquicia no tenía muchas más opciones, ni tampoco espacio salarial disponible, por lo que las únicas posibilidades eran usar la “trade exception”, véase, unos cinco millones con los que poder absorber un contrato, o bien fichar a alguien por el mínimo, que es lo que se ha hecho, ya que Felton cobrará 2,3 millones de dólares en el único año que ha firmado por el momento.

 

Su papel en OKC Thunder

Como hemos dicho, Raymond Felton tiene la tarea de sustituir a Westbrook unos 15 minutos por noche, algo que el año pasado resultó verdaderamente complicado, ya que la marcha de la superestrella californiana al banquillo suponía dejar de anotar con facilidad. La presencia de otro anotador como es Paul George le quita presión a Felton.

Su competencia, en principio, será Semaj Christon, un base joven al que poder enseñar todo lo aprendido en 12 años de carrera. En su año “rookie”, Semaj demostró no estar capacitado aún para rendir como suplente de Russell, algo que pasó también con Cameron Payne, que fue traspasado, así como con Norris Cole, que no aportó mucho en los dos meses que formó parte de la plantilla.

Felton llega a OKC Thunder tras la peor temporada anotadora de su carrera, exceptuando la 2014/2015, en la que apenas pudo participar en los Mavericks. Como suplente de Chris Paul, anotó menos de siete puntos en 21 minutos por noche, con porcentajes muy mejorables, además de colaborar poco en otras facetas del juego.

Por suerte, su papel no va a ser el de anotador en su nuevo equipo, ya que de eso se encargan Kanter, Abrines o McDermott, más capacitados para ello. Felton tendrá una función más organizativa, buscando los espacios que se creen para asistir a los tiradores exteriores o contactar con Kanter, muy hábil en la pintura. Billy Donovan tiene que encontrar el equilibrio para que el partido no se pierda en esos momentos de descanso de Westbrook y el resto de titulares.

El estilo de juego de Donovan y sus pupilos es rápido, ya que el quinteto titular tiene unas buenas características para ello, anotando muchos puntos en transiciones rápidas. Con Felton al mando eso deberá cambiar, ya que es un jugador más pausado y sin un físico privilegiado, con el que el ataque estático será una constante, y los compañeros sin balón deberán hacer un esfuerzo para que la ofensiva sea más fluida.

En defensa, Raymond Felton solo destaca en la marca individual de su hombre en el “pick&roll”, pero puede sufrir mucho contra bases que sean más explosivos y se aprovechen del físico para librarse de él, y más teniendo en cuenta que sus compañeros en la defensa exterior no son ni mucho menos especialistas en estas lides.

Como veterano con 12 años de experiencia, también tendrá un papel importante en el vestuario, haciendo de mentor de la gran cantidad de jóvenes de OKC Thunder y ayudando a crear una mejor química y espíritu de equipo.

 

La defensa de la segunda unidad

Con las llegadas de Paul George y Patrick Patterson al equipo y la renovación de Andre Roberson, el quinteto que forman ellos tres junto con Russell Westbrook y Steven Adams tiene potencial para convertirse en una de las defensas más férreas de la liga. El problema surge cuando la segunda unidad sale a la pista, ya que, en ese sentido, la plantilla está descompensada.

Primero tenemos a Felton, del que acabamos de decir que, pese a los años de experiencia, importantes a la hora de defender, es fácil de superar si el rival es más rápido, algo que no es excesivamente complicado. Acompañándole en el “backcourt” estarán Abrines o Ferguson, jóvenes en su segundo y primer año respectivamente, con el físico aún por trabajar y muchas cosas por aprender.

Doug McDermott fue el alero con peor “Defensive Real Plus-Minus”, es decir, el alero que más puntos permitió por cada 100 posesiones en toda la liga, con lo cual es otro problema defensivo para OKC Thunder. Las salidas de Sabonis y Gibson y la llegada de Patterson dejan a Grant como más que probable ala-pívot suplente. Es el único jugador de banquillo que combina las aptitudes físicas y los fundamentos para ser un gran defensor, aunque su juventud le juega malas pasadas todavía.

Por último, Enes Kanter, del cual se conocen bien sus debilidades. No intimida a la hora de proteger el aro, no llega a las ayudas y comete muchas faltas y errores de bulto que, por ejemplo, le borraron de los pasados “Playoffs” contra los Houston Rockets.

Juntar ambas unidades sería beneficioso para conseguir un mejor equilibrio en ambos lados de la cancha, y la hipotética presencia en el primer equipo de manera fija de jóvenes como Christon, Huestis o Dakari Johnson, más aplicados en la protección del aro, podría ayudar.

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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