Conecta con nosotros

Especiales

La exhaustiva odisea de Brook Lopez en los Nets

Antes de ser traspasado, Brook Lopez dejó un legado en los Nets. Repasamos su histórica estancia en la franquicia neoyorquina.

Brook Lopez, recién comenzada su carrera deportiva en la NBA - Bryan Horowitz (CC)

Brook Lopez, recién comenzada su carrera deportiva en la NBA – Bryan Horowitz (CC)

Cuando se pudo observar su nombre en el tuit de Woj, se supo al instante que no había vuelta atrás. Brook Lopez había abandonado el que fuera su hogar por nueve años, el equipo del cual era la bandera, para posibilitar el sentar las bases de futuro permitiendo recibir a un joven D’Angelo Russell. Todo lo hizo para beneficiar a la franquicia, desde su llegada hasta su marcha. Porque Brook Lopez es de esos jugadores leales que ya no quedan. Muy raro sería que su camiseta no colgase algún día del techo del Barclays Center.

El consolidado pívot marcha a Los Angeles con una tarea clara: ayudar a los Lakers en esta temporada y enseñar a los más jóvenes, así como liberar 22 millones de salario al terminar la misma, cuando su contrato expire y vuelva a ser agente libre para poner rumbo a la franquicia que considere oportuno.

 

Comienzo de su historia en los Nets

No obstante, la historia del jugador está en los Nets. Toda ella, desde que su carrera comenzó. Los New Jersey Nets eligieron en el Draft de 2008 a un pívot, Brook Lopez, con su elección número diez. Un pívot que quería Michael Jordan en el número nueve para sus Hornets, pero que, por casualidades del momento, no terminó siendo real.

Desde esa ocasión hasta nuestros días, nuestro protagonista ha pasado por dos diferentes estados (con sus consecuentes dos ciudades) y tres estadios en lo deportivo, además de tener que aguantar nueve entrenadores a lo largo de su viaje en los Nets, así como a cuatro «General Managers» (sí, contando el mes y ocho días de Frank Zanin). Para él no habrá sido fácil, desde luego, permanecer en una franquicia que no tuvo nunca las cosas claras, hasta su octava temporada.

La historia de Brook Lopez no pudo comenzar peor: él tenía la presión, desde su temporada «sophomore», de ser un pequeño rayo de esperanza en una plantilla que obtuvo el peor récord de su historia en 2010. Un devastador 12-70. En una entrevista con Chris Mannix hacia el final de esta campaña, Lopez destacó sentimientos de principios de su carrera que resumen fielmente las condiciones que sufrían los jóvenes en un proyecto de tan ínfimo calibre.

El 12-70 fue muy difícil para mí. Muy diferente de este año. Este año pudimos ver nuestro crecimiento durante toda la temporada. Entonces (en 2010), no se sintió de esta manera. Fue duro. Teníamos un montón de chicos jóvenes en el equipo. Chris Douglas-Roberts y yo estábamos acostumbrados a tener éxito en la universidad y el instituto, casi durante toda nuestra etapa en el baloncesto”.

“Así que entrar en esa situación y, obviamente, jugar en esos partidos, y ver todo lo que estaba ocurriendo, fue duro para nosotros. Éramos ganadores, competidores. Así que fue una difícil transición”.

 

Injury prone

Tras una campaña de reconstrucción, llegó el primer calvario de lesiones del pívot. Corría la temporada 2011-12, y los Nets afrontaban su última temporada en New Jersey. Solo pudo disputar cinco encuentros Brook Lopez antes de lesionarse y perderse la campaña completa con la que sería la injuria que lo catapultaría a la fama de los injury prones (propensos a lesionarse). La siguiente campaña, ya en Brooklyn, volvió a lesionarse en Playoffs, perdiéndose una de las tres postemporadas en las que ha podido participar.

Esta campaña, primera de Brooklyn, no fue tan triste. La hipoteca no tardaría en llegar (y la gente en darse cuenta de lo que Billy King había hecho), pero Brook Lopez parecía feliz por tener un equipo competente por primera vez en su carrera. Llegó a ser «All-Star» incluso ese curso, jugando 74 partidos y teniendo pocos problemas. No obstante, llegó 2014 y otra vez, su pie le lastró. Fueron 17 los partidos que pudo jugar solamente dicho año. Una odisea de lesiones que marcaron la reputación del pívot de mala manera.

El pívot pasó una época de lesiones devastadora en los años del 'superequipo' - Shinya Suzuki (CC)

El pívot pasó una época de lesiones devastadora en los años del ‘superequipo’ – Shinya Suzuki (CC)

“Es algo sobre lo que pensé mucho (las lesiones), dijo Brook a Mannix. “Yo pensaría, ‘si me sigo lesionando, llegaré a un punto en el que piense ‘si esta pierna se reduce a polvo, seguiré jugando con ella’. Ese es el punto en el que estaba. Quería volver a la pista, mostrarle a la gente de lo que era capaz”.

Su última lesión, gracias al dios del baloncesto, se produjo en la temporada 2014-15 y no fue tan grave. El doctor Martin O’Malley, que tantas carreras ha salvado (Kevin Durant, Caris LeVert y el propio Lopez), obró su magia. Brook comenzó como suplente muchos encuentros esa campaña por detrás de Mason Plumlee, y solamente 44 los disputó como titular de los 72 que tuvo el placer de jugar en total.

 

Líder hasta el final

A partir de la temporada 14-15, como comentamos, Brook Lopez se convirtió en el mejor jugador del conjunto debido a los inoportunos pero esperados declives de Deron Williams y Joe Johnson. Nuestro protagonista se encontró de bruces con el liderazgo del conjunto neoyorquino. Joe Johnson tenía el toque, pero no la edad, y Deron Williams nunca tuvo la capacidad de liderar. Por otro lado, Kevin Garnett suponía una voz fuerte dentro del vestuario, así como lo había estado haciendo dentro de cualquier «locker room» a lo largo de su carrera deportiva, ayudando al de California en su labor.

Los Nets terminaron con un 38-44 en el débil este y, aun así, se introdujeron en postemporada. La primera ronda fue contra Atlanta, y no consiguieron pasar de ahí. La eliminatoria fue bonita, a seis encuentros, donde un equipo de 38 victorias ganó dos partidos en casa a uno de 60, y no se vio tanta diferencia entre ambos a la hora de la verdad.

Esa fue la última vez que Brook Lopez pisó unos Playoffs. Desde entonces hasta el final de la pasada temporada, ha estado ejerciendo de líder de un proyecto incomprendido, que ha ido tomando forma con él como bandera. Hasta la llegada de Sean Marks (GM) y Kenny Atkinson (entrenador), Brook Lopez era el único capaz de limpiar el nombre de los Nets partido tras partido, siendo la única referencia ofensiva del equipo. Algo digno de ver, pero al mismo tiempo una visión desesperante.

Con Marks y Atkinson encajó perfectamente, y como líder junto a Jeremy Lin contribuyó todo lo que pudo a crear la cultura que tanto ansiaban en Brooklyn, esa que se está transmitiendo a agentes y jugadores desde ya. Ayudó a sentar las bases del proyecto, y ha hecho lo propio al ser trapasado a cambio de uno de los jóvenes más prometedores de la liga.

18.6 puntos y 7.1 rebotes durante 9 temporadas fueron sus registros. Ganó 264 partidos y perdió 458 con el equipo de su vida.

 

Infinidad de rumores de traspaso

Dedicamos un apartado a esto, porque merece un apartado. Nueve años han sido los que Brook Lopez ha militado en las filas del conjunto neoyorquino, y más o menos los mismos son los que ha estado sumido en el «trade block«. No importa qué GM estuviera a los mandos, si Rod Thorn, Billy King, Frank Zanin, o incluso Sean Marks. Con todos ha pasado por rumores de traspaso.

Los más mediáticos los conocemos todos. Cuando Dwight Howard quería venir a Brooklyn, fue cuando la reputación de Brook Lopez de moneda de cambio salió a la luz. Desde ese momento, la cosa no paró, y el jugador estaba presente prácticamente en cada rumor.

La 'Dwightmare' tuvo su peso en el mercado de la NBA - Bryan Horowitz (CC)

La ‘Dwightmare’ tuvo su peso en el mercado de la NBA – Bryan Horowitz (CC)

Dos años atrás, último de Billy King como GM de Brooklyn, este intentó dar la campanada traspasando a Brook Lopez por Kendrick Perkins y Reggie Jackson, en un movimiento que involucraba a una barbaridad de conjuntos. Al final, como todos conocerán, no terminó por cuajar. Esto habría dejado la reputación de Billy King bajo tierra, porque ya estaba por los suelos en ese momento. Suerte que Mikhail Prokhorov, dueño de la franquicia neoyorquina, recapacitó tras dicha temporada y dejó las tareas baloncestísticas en manos de expertos. La mejor decisión que ha tomado el ruso en el mundo del baloncesto hasta el momento.

Por último, pero no menos importante, destacamos también los rumores de traspaso de la última temporada para Brook. Los Nets buscaban dos primeras rondas, pero al final dicho traspaso terminó cambiando por el movimiento de Cousins a NOLA, que rebajó el valor de los pívots, y la gerencia determinó que Brook Lopez no iba a perder valor desde ese «deadline» a esta campaña. Y la decisión fue maravillosa.

 

Récords del conjunto

Brook Lopez posee una gran cantidad de estadísticas que lideran tablas en la historia de los Nets. Sin ir más lejos, esta última temporada superó cuatro récords: más años con el conjunto neoyorquino (9), más tapones en la franquicia (972), dejando atrás a George Johnson, primero en tiros anotados (4044) y más puntos anotados, superando a Buck Williams (10444). Aquí el partido donde lo consiguió:

Pero es que esto no es lo único. El jugador también se encuentra segundo en partidos disputados (562), tercero en minutos, tercero en rebotes totales, también en tercer lugar en tiros libres anotados, y quinto en «win shares» en la historia de los Nets. También es el único jugador de la historia de la NBA con seis triples y ocho tapones en un encuentro. En definitiva, es una leyenda viva de una franquicia no muy exitosa en la historia de la NBA.

Para terminar, cabe destacar como conclusión que Brook Lopez es uno de los últimos hombres de la NBA que ha demostrado lealtad a un equipo, sin importar su situación. Ha sido y siempre será su casa, y el jugador solamente quería lo mejor para la franquicia.

Sin duda y tras nueve años viendo al número 11 en pista, será diferente volver a mirar a los Brooklyn Nets ahora que su jugador más emblemático de los últimos años ha puesto rumbo a Los Angeles.

Comentarios

Más en Especiales

El mejor baloncesto NBA en tu correo

El mejor baloncesto NBA en tu correo

No te pierdas nada con nuestra newsletter semanal

¡Muchas gracias por suscribirte! ¡Preparáte!

Shares
Share This