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Zapatillas

La nueva vida de Air Jordan

Jordan Brand se mete de lleno en el gran público…¿Descuidando el baloncesto?

Lo primero que me gustaría recordar al escribir este artículo es quién es Michael Jordan.

Michael Jordan es (era) un jugador de baloncesto. 5 veces MVP de la NBA y 6 veces campeón con los Chicago Bulls. A partir de ahí, todo lo demás viene a raíz del jugador de baloncesto. Y lo principal y en lo que nos centramos: una marca de zapatillas, Jordan Brand.

Desde su ingreso en la NBA, Mike ha sido el abanderado de Nike y después de su marca, cuando a finales de los 90, Nike decidiera crear de Jordan Brand una división de la compañía. Desde 1984, la marca ha sido fiel con su cita anual de modelo de zapatilla. Incluso en los años que se dedicó al béisbol.

La Jordan es esa zapatilla que la amas o la odias a primera vista (aunque luego acabe por gustarte), pero que nunca deja indiferente a nadie. Es el modelo de zapatilla que siempre incluye un paso más en cuanto a diseño y tecnología. Es el ‘Santo Grial’ de las zapatillas.

Desde 2003, año de retirada del hoy dueño de los Hornets, siguen saliendo modelos Air Jordan al uso. Esta temporada vamos por el XXXIII. Es el único jugador que sigue vendiendo zapatillas después de retirado (junto a Kobe Bryant). 

Jordan XXXIII
Jordan XXXIII. Nikeinc

No solo Jordan anual

Además del modelo anual Jordan, tenemos otros modelos de jugadores embajadores de la marca. WhyNot Zero de Russell Westbrook; CPIII de Chris Paul; Super.Fly de Blake Griffin… Todos modelos ‘performance’ pensados para jugar a baloncesto. Todos manteniendo o mejor dicho, intentando mantener una línea de calidad instaurada por MJ y su diseñador fetiche Tinker Hatfield a mediados de los ochenta. Por contra, se han quedado en modelos de zapatillas de gama media ampliamente superadas por otros modelos más populares para el gran público.

Russell Westbrook
Russell Westbrook y sus Whynot Zero. Nikeinc

Retro Rules

Pero desde hace varias temporadas, todo lo escrito anteriormente queda desvirtuado por la edición y reedición en varios casos, de modelos Retro.

Las AJ I, III, IV, V, VI, XI… Este año hemos visto la enésima reedición de modelos míticos de su carrera. Las últimas, las I ‘Travis Scott’ (Unas Jordan I rediseñadas por el cantante Travis Scott, con el símbolo de Nike al revés), etc… Todo vale con la excusa de presentar un modelo retro nuevo. Pero, ¿pensado para el aficionado al baloncesto?¿Para el aficionado a las zapatillas retro? Lo siento pero no. 

Jordan I Travis Scott
Jordan I ‘Travis Scott’. Nikeinc

Pensado para el aficionado a la moda, sí. De ahí mis palabras al principio del artículo: Michael Jordan es (era) un jugador de baloncesto. Muchos de los actuales consumidores de estas zapas no saben quién fue realmente MJ. Para ellos es una marca. Desconocen el mito, la leyenda alrededor del jugador y les da igual, y es una pena para los diseñadores y expertos en marketing tanto esfuerzo por mantener el legado del jugador.

Han antepuesto el ‘hype’ de la moda a la estrella del deporte. Ya no son las Jordan IV negras con las que batió a los Cavaliers en 1989 en playoff con su famoso tiro. No son las Jordan De Spike Lee AKA Mars Blackmon. Son las Aj IV ‘Bred’ (acrónimo de black and red).

Jordan IV 'Bred'
Jordan IV ‘Bred’. Nikeinc

Para los aficionados auténticos al baloncesto y a las zapatillas, es un auténtico dolor.

Las zapatillas son más caras que nunca. Más difíciles de adquirir que nunca (casi siempre bajo sorteo, que en caso de ganarlo, puedes acceder a comprarlas), lo que la reventa está funcionando cada vez más, por lo que los precios se disparan cada vez más.

¿Estrategia adecuada?

Nostalgia al margen, parece que la estrategia empieza a flojear. El mercado está saturado de ‘releases’ de zapatillas, y las Jordan no se salvan de ello. 

Últimamente, Adidas ha ganado terreno en el mercado de la moda creando ‘hypes’ con las Yeezy de Kanye West o las Ultra Boost. Esto hace que la marca pueda estar descuidando lo que realmente le llevó a estar donde está: las zapatillas de baloncesto.

Kanye West adidas Yeezy Boost 700 V2 “Vanta”
Kanye West con adidas Yeezy Boost 700 V2 “Vanta”. Nicekicks

 Sabemos de primera mano que hay jugadores muy importantes, agentes libres de zapatillas, reticentes a firmar contrato con Jordan Brand porque realmente las zapatillas de basket que sacan en la actualidad no cumplen las expectativas de calidad de antaño. Podrán ir a la última moda, si, pero fuera de las canchas, dentro de una pista, donde realmente está lo importante, La marca necesita un impulso o un cambio de mentalidad importante. Quizá un nuevo Jordan con lo que empezar todo de nuevo, pero con la experiencia del éxito de años épocas anteriores, de épocas donde MJ no era más que un jugador de baloncesto.

Air Jordans
Air Jordans. Nikeinc

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