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Draft NBA

Amine Noua y Theo Maledon, las perlas francesas de ASVEL

Luces y sombras de las promesas francesas ante un Valencia Basket que impuso su ley en la segunda parte.

La jornada inaugural de la Eurocup 2018-19 significaba el pistoletazo de salida de una de las competiciones más interesantes a nivel europeo. Europa es una fuente constante de talento e incluso en las competiciones de este nivel, existen grandes prospects a tener en cuenta para el Draft. The Wing no podía faltar a la cita, así que decidimos asistir a La Fonteta de Sant Lluís para ojear en directo a dos de las grandes promesas francesas: Amine Noua (1997) y Theo Maledon (2001).

 

La dificultad de ser visitante

Ser un jugador joven y jugar contra profesionales curtidos en mil batallas nunca es una tarea fácil. Los veteranos siempre intentarán desgastarte psicológicamente, se han enfrentado a muchos jugadores como tú y no te van a dar un respiro por mucho que seas una promesa.

Sin embargo, todavía es más duro cuando juegas fuera de casa. El ambiente se caldea, la tensión envuelve el ambiente y necesitas tener mucho carácter para no desconcentrarte si las cosas no van bien.

Para Amine Noua y Theo Maledon, esto no supuso un problema. Hicieron una buena muestra de carácter, aportando en la medida de lo posible teniendo en cuenta su rol y status en el equipo. Y pese a perder el encuentro, fueron una de las pocas buenas noticias que tuvo el conjunto francés ante un Valencia Basket que fue de menos a más.

 

Las segundas partes nunca fueron buenas

El equipo francés sorprendió a todo el mundo desde el principio. Amine Noua (21 años) y Theo Maledon (17 años) partían como titulares para un estreno de competición fuera de casa. Una apuesta arriesgada desde luego. Pero lo cierto es que les funcionó bien, porque ambos son piernas jóvenes, que pueden imponer ritmo e intensidad en ambos lados de la pista.

ASVEL empezó el partido haciendo daño con segundas oportunidades y transiciones, y no fue hasta la irrupción de Guillem Vives y la pausa que aportó al juego que el Valencia Basket se metió de nuevo en el partido. Ante esta situación, Zvezdan Mitrovic, entrenador del conjunto francés, decidió sacar a los veteranos.

Si bien tuvieron un impacto positivo al inicio del tercer cuarto, se observó la falta de intensidad en los aros que predominaba anteriormente. Era más sencillo trabajar por la zona y no existía una defensa tan pegajosa en la salida de balón. ¿El resultado? La decadencia con el paso de los minutos. Un último cuarto en el que Valencia Basket se decidió el partido con un diferencial +14 en esos diez minutos.

 

El análisis individual

Si bien ya hemos comentado a grandes rasgos cómo influyeron en el juego del equipo tanto Noua como Maledon, ahora toca especificar un poco sobre estos prospects que miran de reojo al Draft. Así pues, os presentamos su estilo de juego y qué expectativas de futuro parecen tener a día de hoy.

Amine Noua, ante su última oportunidad para hacerse un hueco en el Draft de la NBA. (Foto vía FIBA)

Amine Noua, ante su última oportunidad para hacerse un hueco en el Draft de la NBA. (Foto vía FIBA)

Amine Noua (PF, 1997)

Con 21 años a sus espaldas y 6-8 pies de altura, este ala-pívot ha ido esquivando el Draft de la NBA. Si bien su rol ha ido creciendo considerablemente en los últimos tres años, la NBA no ha mostrado el suficiente interés en el francés para que este decida mantener su nombre en la lista de elegibles.

Sin embargo este año pretende dar un golpe sobre la mesa para convencer a los scouts de que merece una oportunidad. Amine Noua ha ampliado su rango de tiro, pasando de lanzar cinco triples en sus dos primeros años en ASVEL a 118 la temporada pasada. Este curso, el objetivo es conseguir la consistencia necesaria para ser una amenaza desde la larga distancia, aunque sea en catch and shoot.

Si lo consigue, habrá ganado muchos enteros, porque su intensidad sobre la pista es notable y en un juego con más espacios y ritmo, sus virtudes pueden relucir. Noua es un forward con instintos reboteadores excelentes. Ataca el balón en el rebote ofensivo y es muy físico con el rival a la hora de cerrar el rebote defensivo. Además, su motor y “timing”  le permiten taponar en penetraciones y transiciones.

¿Su stock? No parece muy alto para ser sincero. A día de hoy lucha más por ser drafteado que por un un puesto alto en la segunda ronda. Sólo su desarrollo nos dirá dónde acabará.

 

Theo Maledon, uno de los grandes bases de futuro para la NBA

Theo Maledon, uno de los grandes bases de futuro para la NBA (Foto vía FIBA)

Theo Maledon (PG, 2001)

Probablemente el mejor prospect que tiene en sus filas ASVEL a día de hoy. El base francés ha sido titular en dos de los cuatro partidos oficiales que ha jugado, con tan solo 17 años, uno en liga y la jornada inaugural de Eurocup. Y si lo ha conseguido es gracias a su gran potencial de futuro.

Al contrario que Noua, Maledon no es un base que pueda presentarse este año al Draft, sino que será elegible para el Draft 2020. Esto supone que puede pasar dos años como mínimo en el equipo siendo uno de los mejores prospects europeos de su generación. Sin duda alguna, suena atractivo para la franquicia que posee Tony Parker, que puede ir formando a un jugador que acabe siendo importante para ellos a medio plazo.

Maledon es un habitual de las categorías inferiores de la selección francesa, que se adapta al molde físico de base moderno (casi 6-4, con largos brazos y muy veloz) y además tiene un estilo all around sobre la pista. Ofensivamente es un jugador descarado, que encara el aro con facilidad y busca los bloqueos para amenazar con penetraciones (aunque debe ganar peso para no sufrir en los contactos) o pases (gran visión de juego).

Todavía debe ganar consistencia desde el triple pero su mecánica no es mala y ha tenido años en categorías inferiores por encima del 39 por ciento. Si consigue asentar este tiro, abrirá más espacios a sus compañeros, podrá aprovechar mejor su velocidad saliendo de bloqueos (tanto directos como indirectos) y mejorará, todavía más su stock de cara al Draft de la NBA.

Defensivamente es un jugador que necesita más trabajo. Su falta de peso y musculatura, así como sus carencias técnicas, limitan mucho su impacto atrás. Maledon es un base pegajoso, con pies y manos muy rápidas y activas. Sin embargo, no sabe defender bien los bloqueos, pues se queda enganchado muchas veces en ellos, ni es capaz de aguantar los contactos lo suficientemente bien para dificultar que el rival defina (aunque sus ángulos para realizar el close out también son regulares, lo que provoca que parta con desventaja en una penetración tras recibir el balón).

¿Cuánto se le tiene en cuenta para el futuro? Maledon se ha labrado cierto respeto en categorías inferiores y su trabajo con el primer equipo de ASVEL, a su edad, tan solo aumenta este mismo. Para muchos es una primera ronda clara del Draft 2020, para otras es incluso un top 3 de la camada internacional, junto a su compatriota Killian Hayes (SG) y el israelí Deni Avdija (SF). ¿Podrá mantener su stock durante estas dos temporadas? ¿Lo mejorará?

 

Las sensaciones, para la edad, el rol y el contexto al que se enfrentaban, fueron muy buenas. Amine Noua y Theo Maledon han demostrado a lo largo de los años que tienen potencial para ser profesionales a largo plazo. Debemos estar atentos al desarrollo de ambas perlas francesas porque, pese a que sus techos son diferentes, ambos jugadores luchan día a día por labrarse un futuro en la NBA. ¿Lo conseguirán?

 

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