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Nikola Mirotic, como un tiro a los Playoffs

Espectacular final de temporada para Niko. ¿Lo veremos igual en Playoffs?

El final de temporada regular no ha podido ser más positivo para los intereses de Nikola Mirotic. De estar en un equipo perdedor en reconstrucción, con graves problemas en el vestuario y la sensación de que estaba tirando un año de profesional en la NBA, el internacional español se unió al proyecto de New Orleans Pelicans con los Playoffs como objetivo. Su estilo de juego, complementario al de sus compañeros en la pintura y estrellas del equipo, y la siempre negativa (a pesar del aumento de minutos que le causa al montenegrino) lesión de Demarcus Cousins, han hecho que la figura del ala-pívot se convierta en una pieza más que válida para los esquemas de Alvin Gentry.

Nikola Mirotic Chicago Bulls New Orleans Pelicans

Guillermo Mayol (The Wing)

Nikola Mirotic nunca tuvo la consideración que esperaba en Chicago Bulls, a pesar de que sí era un fijo con una cantidad de minutos considerable. Sin embargo, la llegada de Lauri Markkanen desde el Draft, sumada a la prevista progresión de Bobby Portis (y su correspondiente altercado) hicieron de Niko un activo disponible en el mercado NBA. Los Pelicans, que garantizaban el próximo año de contrato del jugador permitiendo a los Bulls aceptar la oferta sin su consentimiento, enviaban a Omer Asik, sin utilidad con AD y Cousins; Jameer Nelson y Tony Allen junto a una ronda protegida para hacerse con el ex del Real Madrid. ‘Threekola’ ingresaba así en un proyecto ilusionante en el salvaje Oeste, que finalmente ha conseguido con creces su objetivo de llegar a Playoffs y con un gran papel de nuestro hombre en cuestión.

Desde que llegara a New Orleans, los minutos son más y, pese a que su compañero de batallas es uno de los candidatos al MVP de este año, su influencia en el juego se está haciendo notar. Y además, se compite por algo. Sus casi 15 puntos y más de 8 rebotes por encuentro le convierten en un complemento ideal para Anthony Davis y sus astronómicas estadísticas, ahora que ‘Boogie’ Cousins está lesionado. No obstante, los Playoffs serán una prueba de fuego más para el ex de Chicago.

 

El mayor desafío para Nikola Mirotic

La lucha por conseguir una plaza en la Conferencia Oeste ha sido preciosa, donde equipos como Timberwolves y Nuggets se jugaban el pase a un partido y donde Thunder, Jazz y los propios Pelicans han registrado el mismo récord de victorias y derrotas. Una lucha sin fin donde Nikola Mirotic ha mostrado su mejor cara, convirtiéndose en un jugador indispensable para los de Gentry. En los últimos cinco partidos de la temporada regular, el montenegrino tuvo su mejor forma del curso: 25.8 puntos y 12 rebotes para llevar a su equipo a una racha de cinco victorias consecutivas y garantizar el sexto puesto de la conferencia.


Pero lo bueno llega ahora. Estos numerazos no serán tenidos en cuenta si en Playoffs no se demuestra lo mismo o algo parecido. New Orleans Pelicans se cruza con Portland Trail Blazers, que tras un temporadón ocupan el tercer lugar del Oeste, el primero de los mortales (tras HOU y GSW). Los de Terry Stotts tienen ante sí la oportunidad de consagrarse como equipo fuerte en este lado del país, pero para ello tendrán que superar una presumiblemente dura eliminatoria frente a Nikola Mirotic y sus Pelicans. El nivel mostrado por él, por Rondo y por Holiday tras la lesión de Cousins es claro merecedor de que se les tenga en cuenta, al menos, para disputar la eliminatoria con creces.

 

Con Anthony Davis todo es posible

Anthony Davis es el número 1 en este ReDraft NBA 2012

Keith Allison (CC) – (modificada por Alex Güell)

Cuando se concretó el traspaso desde Chicago, Nikola Mirotic no pudo ocultar su motivación por jugar al lado de una estrella de tal magnitud. probablemente el mejor hombre alto de la liga ahora mismo. En declaraciones a NOLA.com, se deshizo en elogios a su compañero: “Es increíble jugar a su lado y aprender de él. Me motiva mucho jugar contra él, pero con él es incluso mejor“. Dos meses después, la mezcla funciona y ambos comandan a su equipo hacia la mejor temporada de los últimos años.

Como pareja interior, los promedios de ambos asustan. 42 puntos y 19 rebotes por partido garantizados para su equipo son un seguro de vida cada noche. Las últimas actuaciones del internacional español le han situado casi como segunda espada de un equipo que parecía condenado al fracaso tras perder a alguien vital como ‘Boogie’, pero que se ha reconstruido y que, hoy por hoy, no parece un rival fácil en la postemporada. Con un campeón a los mandos como Rajon Rondo y con la superioridad aplastante de Anthony Davis respecto al resto, ¿por qué no soñar? La juventud ya no parece una excusa válida para este grupo de jugadores que han mostrado el hambre que tienen acabando la temporada regular como una moto.

 

¿Y cuando vuelva Cousins?

Nikola Mirotic está de dulce y demostrando que es un jugador de muchísimo provecho en la NBA. Pero nunca será superior a Demarcus Cousins ni, por supuesto, a Anthony Davis. Pero sí perfectamente complementario a los dos. Cuando el ex de Sacramento Kings vuelva al parqué, y suponiendo y esperando que lo hará de la manera más sana posible, Niko perderá el rol que tiene ahora. Pero para nada tiene por qué ser mala noticia.

Tanto La Ceja como el otro All Star del equipo juegan como ‘center’, por lo que los descansos de ambos pueden ser el nicho perfecto para que Mirotic, desde el banquillo, tenga una importancia vital en el equipo como referencia de la segunda unidad. Al final, el minutaje sería alto y la responsabilidad, incluso mayor que la que tiene actualmente. ¿Por qué no aceptarlo?¿Cómo habrían sido estos Pelicans si Cousins estuviera sano y Mirotic tuviera este nivel de forma? Probablemente, uno de los juegos interiores que más miedo meterían de cara a la postemporada.

Demarcus Cousins Nikola Mirotic New Orleans Pelicans

Guillermo Mayol (The Wing)

El proyecto de los pelícanos no hace más que crecer y va en la buena dirección. El año que le queda de contrato al ex de Chicago le servirá  para valorar cómo se siente con el rol anteriormente explicado, pero siendo optimistas, si Pelicans se convierte en un equipo ganador en la Conferencia Oeste (veremos si en New Orleans), quizás sí que sea buena opción seguir jugando bajo las órdenes de Alvin Gentry.

Por lo pronto, esperamos ver al mejor Nikola Mirotic frente a los Blazers, en una eliminatoria que pinta mucho más igualada de lo que parece. Nos lo vamos a pasar bien. Y Niko, también.

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