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Playoffs

New Orleans Pelicans, adiós a los Playoffs con la cabeza alta

Tras una eliminación honrrosa, el verano de los Pelicans tiene nombre y apellido: DeMarcus Cousins.

Los Warriors presentan su candidatura al título ante unos luchadores New Orleans Pelicans/Guillermo Mayol (The Wing)

Aunque sean los Golden State Warriors los que han pasado a una nueva Final de Conferencia, sin duda los New Orleans Pelicans han sido los verdaderos protagonistas de esta ronda por haber sido los invitados sorpresa y, salvo el primer partido, haberse mostrado siempre competitivos hasta el punto de arañar una victoria en el Smoothie King Center para alegría de sus aficionados.

Y es que poco más se ha podido pedir a los hombre de Alvin Gentry ante un equipo que cada semana parece más fuerte e imparable hacia su segundo anillo competitivo. Con la llegada de Stephen Curry y la habilidad de Steve Kerr de poner al «quinteto de la muerte» de inicio, los Warriors están mostrando la mejor versión de toda la temporada. En ataque ni Spurs ni Pelicans han conseguido seguirles el ritmo anotador ni su acierto; pero el mayor cambio está en el apartado defensivo. La intensidad que están mostrando centrándose en las líneas de pase y el colapso que provocan en los ataques rivales a base de físico han ahogado a los New Orleans Pelicans, que aguantaron en la primera mitad (con ventaja venciendo 59 a 56) pero que se vieron superados ante la máquina apisonadora que son estos Warriors. Y es que cuando tienes un Big Four y todos funcionan a la perfección —Stephen Curry (28-7-8), Kevin Durant (26), Klay Thompson (23) y Draymond Green (19-14-9 más 3 robos y 2 tapones)— es prácticamente imposible que no ganen el partido.

 

New Orleans Pelicans, ¿y ahora qué?

DeMarcus Cousins

Guillermo Mayol (The Wing)

La temporada de los Pels ha sido toda una montaña rusa de sensaciones que ha acabado de una forma positiva, pero eso no quita que desde ya haya mucho trabajo en la front office de la franquicia.

Juzgando el gran rendimiento del actual quinteto titular (Rondo-Holiday-Moore-Mirotic-Davis), lo lógico podría ser mantenerlo, quizás intentar mejorar con la adquisición de un mejor alero, y buscar más armas para el banquillo. En esta ecuación, la X es Rajon Rondo, el único agente libre y al que deben convencer para renovar sí o sí. Su carácter controvertido puede afectar a su valor; pero es evidente que merece cobrar más que los 3 millones de dólares que firmó para esta temporada. Por lo que los New Orleans Pelicans tendrán que rascarse los bolsillos siendo una de las economías menos boyantes de toda la NBA.

Rondo, un alero lo más top posible y gente del banquillo… puede parecer un verano simple. ¿Pero nos olvidamos de algo, no? Y es que en este panorama hay que contar con la opción de renovar a un all-star, uno de los mejores centers de la liga y que, pese a desaparecer del roster por lesión, se podría decir que sus compañeros no han notado mucho su ausencia. Hablamos, cómo no, de DeMarcus Cousins.

La situación con la ex-estrella de los Kings no es para nada sencilla. Como ya tratamos en The Wing, los New Orleans Pelicans puede que no quieran comprometerse al largo plazo por la gravedad de su lesión pero tampoco pueden dejarlo marchar tras la inversión que hicieron por él. Resolver este problema será el primer paso que marcará el camino de esta franquicia en la próxima offseason. A partir de la decisión que tomen, el roster tendrá una cara u otra; pero siempre con los Playoffs en el punto de mira y con la difícil misión de superar las marcas de esta presente temporada.

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