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NBA Mock Draft 2019: Festival de wings

Grandes sorpresas en una camada con grandes prospects, pero poca profundidad.

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Romeo Langford, una de las grandes promesas del Draft 2019.

Romeo Langford, una de las grandes promesas del Draft 2019. | Twitter: @IndianaMBB

10. New Orleans Pelicans selecciona a Romeo Langford (SG, Freshman, Indiana)

Se avecina un futuro sin Anthony Davis y en New Orleans necesitarán una nueva estrella. Romeo Langford no lo es aún, pero sí es un proyecto para serlo. Tiene carácter y desde el instituto está acostumbrado a cumplir el rol de jugador franquicia, por lo que mentalmente está preparado.

Romeo Langford es uno de los grandes talentos del Draft, aunque tiene que trabajar aspectos como el tiro exterior o las desconexiones defensivas. Sin embargo, es uno de los mejores ejecutores en los aros de toda la liga universitaria. Su combinación de tamaño, fuerza y control del cuerpo en el aire le convierten en una máquina de forzar tiros libres y generar 2+1.

Dell Demps, si es que sigue como General Manager, deberá establecer un rumbo fijo por primera vez desde que llegó al puesto. En los últimos años las reconstrucciones han apostado por estilos de juego rápido y jóvenes atléticos. Aunque algunas de sus piezas como Jahlil Okafor no encajen en su perfil, otros nombres como Frank Jackson o Julius Randle sí lo hacen y son piezas perfectamente compatibles con la estrella de Indiana.

 

9. Detroit Pistons selecciona Nickeil Alexander Walker (SG, Sophomore, Virginia Tech)

Apellido compuesto, exterior de brazos largos, buen físico y emergente explosión en la NCAA. Dicen que la historia es algo que, con el paso del tiempo, se repite. Y en este caso, dicha afirmación es certera. El equipo que apostó en 2013 por un tal Kentavious Caldwell-Pope podría hacer lo mismo en la próxima noche de Draft con Nickeil Alexander-Walker. Y seamos realistas, viendo la calidad de esa generación, la apuesta por el de Georgia acabó siendo todo un acierto. 

Es por eso que entendemos que, bajo el mandato de un Dwane Casey que ha demostrado saber entender y explotar a especímenes como este, la historia se repetirá y Alexander-Walker jugará para los Pistons. En su segunda campaña en Virginia Tech, este alero canadiense ha multiplicado su producción ofensiva, alcanzando los 18 puntos de promedio, convirtiéndose en la gran referencia y líder de los Hokies.

 

8. Washington Wizards selecciona a Nassir Little (SF, Freshman, North Carolina)

En la franquicia capitalina necesitan un plan de futuro, aclarar si Bradley Beal, John Wall y Otto Porter van a formar parte del proyecto a largo plazo. El primero se ha visto envuelto en muchos rumores y Porter lleva ya un año en vilo por si sale de la franquicia o no. ¿Cómo afrontar el Draft entcones?

La solución está en el típico dicho: «Draft for talent, trade for need». Nassir Little tiene un talento potencial muy grande y no deberían pasar de él si el núcleo duro del equipo está en la rampa de salida. Además, ya traspasaron a Kelly Oubre a Phoenix, por lo que posicionalmente tiene hueco.

Little es un jugador versátil, con fuerza para hacer de combo forward y atacar espacios que se generen. Tiene recursos y potencial defensivo, pero necesita de tiempo para aprender. Si Washington se ve abocado a la reconstrucción y puede dárselo, es una opción muy interesante para empezar de cero.

 

7. Orlando Magic selecciona a Jarrett Culver (SG, Sophomore, Texas Tech)

Tras haber reformado todo el juego interior en las últimas noches de Draft, la mirada de Orlando Magic en esta generación debe estar enfocada más hacia el perímetro en busca de un jugador capaz de producir ofensivamente como de encajar en el proyecto de jóvenes atléticos, de largos brazos y gran actividad defensiva que están creando en Disneylandia.

Es por eso que apuntamos hacia la figura de Jarrett Culver como candidato ideal a ser elegido por Orlando. En una Texas Tech muy reconocible a nivel defensivo, este completo exterior ha elevado sus prometedoras prestaciones de su año freshman a unos más que interesantes 18 puntos y 7 rebotes de promedio. Su principal debe, la mejoría en el tiro exterior (acredita un 35% de acierto), no debe cambiar el enfoque de su carrera a ser el jugador más completo posible hasta convertirse en una pieza más que reseñable en la dirección y capitanía del futuro de unos Magic que aún no miran al presente con mirada competitiva.

 

6. Memphis Grizzlies selecciona a Rui Hachimura (PF, Junior, Gonzaga)

La era post Gasol se acerca y eso implica que hay que buscar nuevos referentes. Rui Hachimura, podría ser uno de ellos y formar, junto a Jaren Jackson, la nueva esencia del Grit and Grind. Pero no solo eso, porque además de ser un movimiento con mucho sentido deportivo, tiene una lógica de mercado muy interesante. El jugador de Gonzaga es japonés y los Memphis Grizzlies podrían abrirse al continente asiático como un atractivo nuevo. Ya iniciaron el camino con Yuta Watanabe, en su equipo de D-League, pero ni punto de comparación con lo que podría suponer Hachimura.

Pero hablando de términos estrictamente deportivos, es un jugador que encaja por su versatilidad posicional, pero sobre todo por su actitud defensiva. Tiene tamaño, inteligencia y dedicación en defensa y en ataque puede aportar mucho en los aros. Tal vez deba mejorar su rango ofensivo, pero gracias al potencial para abrir la pista de Jaren Jackson podría no ser un problema a medio plazo.

Jevon Carter, Dillion Brooks, el propio Jackson, las últimas apuestas de Memphis han pasado por equipos contrastados a nivel defensivo y por entrenadores de renombre en NCAA, más allá del recruit. Rui Hachimura, de la mano de Mark Few, ha empezado a construir un futuro que puede ser brillante y en los Grizzlies, estarían encantados de contar con sus servicios.

Keldon Johnson, la estrella de Kentucky para el Draft 2019.

Keldon Johnson, la estrella de Kentucky para el Draft 2019. | UK Athletics

5. Atlanta Hawks selecciona a Keldon Johnson (SF, Freshman, Kentucky)

Qué fácil parece mantenerse en las posiciones más altas de los Mock Draft cuando uno juega en Kentucky… y qué difícil realmente es. John Calipari ha sabido convertir a los Wildcats en un ejemplo inmejorable de exposición (un saludo a Daniel Orton, elegido en primera ronda del Draft) de cara a las franquicias NBA, muy atentas siempre a la evolución de la temporada en el Rupp Arena.

Y este año no será una excepción, más teniendo en cuenta la imparable progresión de una Kentucky que ha pasado de ser barrida en la noche inaugural por los majestuosos Blue Devils de Duke a ser una legítima candidata al título con Keldon Johnson como gran líder y referencia del equipo. Es por eso que este versátil y muy competitivo alero encajará a las mil maravillas en el prometedor y bisoño proyecto de los Hawks. Junto a Trae Young y John Collins, Keldon Johnson puede aportar juego sin balón, energía defensiva y ofensiva y una arma más en generación y finalización. Su lectura a la hora de desmarcarse y su capacidad reboteadora están siendo algunas de las facetas más destacadas de un Keldon Johnson que deberá confirmar todas estas buenas sensaciones en el momento más importante del año, el March Madness. Si es capaz de llevar a Kentucky a la Final Four, su puesto en el Top5 está más que asegurado. 

 

4. Chicago Bulls selecciona a Cameron Reddish (SF, Freshman, Duke)

Posiblemente uno de los mejores fits de todo el NBA Mock Draft que hoy os presentamos. Cam Reddish necesita un contexto en el que brillar y Chicago necesita a un alero para consolidar su young core.

Además, a nivel de juego, es un destino óptimo para el alero de los Blue Devils. Los Bulls son de los equipos que menos triples lanzan por partido y con Zach LaVine, Wendell Carter y Kris Dunn, jugadores que trabajan más en los aros, son necesarios los espacios. Cam Reddish, sabe tirar y en un rol menos específico pero sí con peso en el spacing, podría ayudar mucho a Chicago.

Por si fuera poco, el alero de Duke tiene potencial como generador secundario, algo que nos e está viendo demasiado en NCAA. El backourt titular de la franquicia ha tenido problemas con las lesiones y encontrar a un jugador que pueda asumir ciertas tareas organizativas, sería un alivio para estos tramos de la temporada.

 

3. Phoenix Suns selecciona a Ja Morant (PG, Sophomore, Murray State)

Phoenix Suns debe llegar a la noche del Draft pensando en un posible doble escenario. Notable es que «la nueva conexión Kobe&Shaq» que debían formar Devin Booker y DeAndre Ayton ha quedado reducida a una versión más propia de un bazar oriental que de una marca de primera calidad. Así que en Arizona, las hipótesis a la hora de afrontar una noche tan importante deben ser las siguientes.

En primer lugar, confiar en lo que ya tienes. Booker y Ayton garantizan dos puestos de primer nivel en un quinteto titular huérfano de dirección y, en muchos momentos, liderazgo y carácter. Así que la figura de Ja Morant, sensación inigualable en la temporada universitaria (para muchos, incluso por encima de Zion Williamson) encaja a la perfección en esta primera hipótesis. Un nuevo timón capaz de entenderse con un Booker que podrá jugar más sin balón, explotando su enorme capacidad de tiro y con un Ayton que debe ser más finalizador que generador. 

Pero claro, cuando uno apuesta por Booker y Ayton como eje principal y el rumbo del equipo no es el esperado, se generan dudas. ¿Podría Phoenix dar un cambio radical al proyecto y mover al escolta formado en Kentucky? Entonces, los Suns necesitarán una nueva ilusión, una nueva cara y un jugador capaz de convertirse en un nuevo astro del baloncesto NBA. Y aquí también encaja como un guante Ja Morant, tanto por expectativas de futuro como por una realidad ya muy consolidada (24 puntos, 6 rebotes y 10,5 asistencias de promedio no son cifras nada sencillas aunque juegues en Murray State).

 

2. New York Knicks selecciona a R.J Barrett (SG, Freshman, Duke)

Elegir al canadiense es un «safe pick» para New York. El escolta de Duke es junto a Zion Williamson uno de los mejores jugadores de este Draft y no seleccionarlo en el top 2 sería, bajo nuestro punto de vista, un enorme error. En primer lugar porque tiene el potencial para ser un jugador franquicia.

En segundo lugar porque los Knicks necesitan una figura que ilusione tras la salida de Kristaps Porzingis. El letón, ahora en los Mavericks, ha dejado un vacío tan grande como complicado de llenar. Pero Barrett es un jugador especial, podría llenarlo devolver la ilusión a la gran manzana.

Allonzo Trier puede haber sorprendido y Wesley Matthews es un veterano útil pero no son una excusa para no coger a un jugador que, si mejora su tiro exterior, puede ser un anotador increíble en la NBA. Tiene la mentalidad para ser una estrella y, en New York, podría empezar una carrera brillante, en un escenario singular.

 

1. Cleveland Cavaliers selecciona a Zion Williamson (PF, Freshman, Duke)

El rey ha muerto, larga vida al rey. La monarquía absolutista debe regresar a unos Cavaliers incapaces de ser gobernados con eficacia por su experimentada gerontocracia, agarrada más que nunca al desierto trono tras la salida del soberano LeBron. Cleveland ha sido el peor equipo con mayúsculas de esta temporada y no es una casualidad. Ni la apuesta por un joven talento como Collin Sexton (muy discutida por varias «vacas sagradas» del vestuario) ha cambiado el rumbo de una ciudad que necesita ya un nuevo líder. Una nueva cara. Una nueva ilusión que haga despertar a una franquicia inmersa en el letargo.

Y no hay mejor candidato a la sucesión del trono que este inimitable especímen llegado del siglo XXII. La más pura bestia que ha surgido de los viveros universitarios. Zion Williamson llegará a la NBA dispuesto a cambiar el rumbo y la fortuna de una franquicia en ruinas. Preparado para recuperar el esplendor y el brillo de una ciudad que necesita nuevo patrón, dirección y esperanza. Bienvenidos al futuro de este deporte. Bienvenidos a la era de Zion Williamson.

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