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NBA Mock Draft 2019: Festival de wings

Grandes sorpresas en una camada con grandes prospects, pero poca profundidad.

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Daniel Gafford, un suplente para Rudy Gobert.

Daniel Gafford, un suplente para Rudy Gobert. arkansasrazorbacks.com

20. Utah Jazz selecciona a Daniel Gafford (C, Sophomore, Arkansas)

Por mucho que Donovan Mitchell ponga los focos en Utah, Rudy Gobert es la pieza que estructura la plantilla, el pilar básico de este equipo. Por esa misma razón es importante darle el descanso que merece y Utah carece de piezas interiores para rotar. Suelen utilizar a Derrick Favors, pero el año que viene será expiring.

Ni Ekpe Udoh (expiring) ni Tony Bradley han tenido un impacto real en el equipo, por lo que encontrar una pieza que sí pueda tenerlo sería buena opción. En este caso Daniel Gafford puede ser un pick interesante por su potencial defensivo (aprender junto a Gobert sería beneficioso para él) y porque puede aportar más ritmo a Utah si lo necesitan.

 

19. San Antonio Spurs selecciona a Jaxson Hayes (C, Freshman, Texas)

No hay mejor equipo posible para este jugador ni mejor proyecto posible para una franquicia como San Antonio. Jaxson Hayes y los Spurs son una combinación tan prometedora e interesante que incluso parece poco realista que esto vaya a suceder en la próxima noche del Draft de la NBA. Y es que si hay algún equipo que haya destacado por su metódico trabajo en evolución de jóvenes talentos y su ojo privilegiado a la hora de detectar posibles estrellas del futuro (¿a quién le sonaba un tal Kawhi Leonard cuando estaba en San Diego State?) estos son los Spurs.

Texas se ha convertido en una auténtica referencia en la NCAA a la hora de exportar interiores de calidad. LaMarcus Aldridge, Tristan Thompson o los más recientes Myles Turner, Jarrett Allen y Mohamed Bamba son ejemplos que aumentan incluso más el stock de una de las sensaciones de la temporada universitaria, Jaxson Hayes. En el año en el que todos esperábamos al mejor Jericho Sims (incluso un servidor apostó por él en la previa aquí en The Wing), Texas ha vuelto a sorprender con este espigado cinco de eternos brazos, veloz y experto en el pick&roll (y a altísima velocidad) y muy inteligente sin balón. Fundamentos más que atractivos para que un genio como Popovich le convierta en uno de los mejores cincos de la NBA.

 

18. Boston Celtics (vía Los Ángeles Clippers) selecciona a Goga Bitadze (C, 1999, Buducnost)

Que los verdes tengan tres elecciones de primera ronda es algo casi imposible, no hay puestos suficientes en la plantilla ni necesidad de tener muchas más jóvenes promesas. Sin embargo, en estos mocks no podemos fantasear con traspasos, por lo que toca elegir y este pick puede tener una doble cara muy interesante.

Goga Bitadze es un talento intrigante, con potencial para defender el aro e inteligencia suficiente para ser un pasador excelente en los esquemas de Brad Stevens. Ainge es un General Manager inteligente y en este hipotético caso podría optar por dejar al georgiano en Europa un año más, curtiéndose a nivel Euroliga y preparándose para dar el salto la próxima temporada.

Una vez se despeje la rotación de los Celtics, ya tendría cabida una de las grandes promesas europeas de esta temporada. Sin embargo, desde Boston intentarán hacer un buen pack de picks por Anthony Davis este verano, si es que no sale traspasado antes, así que esta elección podría pertenecer a New Orleans en un futuro.

 

17. Brooklyn Nets selecciona a Jontay Porter (PF/C, Sophomore, Missouri)

Confiar en lo ya visto y creer en la proyección. Dos aspectos muy necesarios a la hora de evaluar a un jugador que ha disputado un total de cero minutos en esta temporada 18/19 en la NCAA. Llegó a Missouri para acompañar a su hermano Michael, acabó siendo la gran sensación del equipo sin él y ha acabado compartiendo fatalidad, esta vez por una preocupante lesión de ligamentos cruzados en su rodilla.

Aún así, Porter mantiene un más que interesante stock de cara al próximo Draft. Y en Brooklyn, las magníficas condiciones técnicas de este completo ala-pívot pueden encajar como un guante al lado de un jugador tan de pintura como Jarrett Allen. En su único año universitario, Porter demostró ser un talento especial capaz de ser fiable en el tiro exterior (36% en triples) y saber moverse muy bien con y sin balón. Aspectos muy necesarios para sumar en unos Nets en los que deberá explotar al máximo su eficiencia de juego.

 

16. Miami Heat selecciona a Jalen Smith (PF, Freshman, Maryland)

Si algo ha demostrado Erik Spoelstra es su capacidad para desarrollar jugadores y sacar provecho de jugadores que partían como menos talentosos. Es un maestro en esto y tener una pieza como Jalen Smith podría ser de su agrado. El jugador de Maryland es un bloque de mármol para que nuestro escultor trabaje según sus preferencias.

En el Draft se apuesta por talento potencial y el de Smith es grande si cae en buenas manos. No se nos ocurre a nadie mejor para trabajar con él que el entrenador de Miami. Es un pick que podría encajar junto a Bam Adebayo como pareja interior de futuro, a la espera de que Hassan Whiteside termine su elevado contrato.

 

Sekou Doumbouya, la promesa francesa del Draft 2019

Sekou Doumbouya, la promesa francesa del Draft 2019. Foto vía Eurocup

 

15. Charlotte Hornets selecciona a Sekou Doumbouya (PF, 2000, Limoges)

Se rompió la magia con uno de los talentos más especiales del baloncesto europeo en los últimos años. Dominador sin discusión alguna de las diferentes categorías de formación liderando a la selección gala, Sekou Doumbouya ha sido capaz de generar tanta expectación… que sus 14 minutos en pista, con 6 puntos y 1 rebote de promedio en Eurocup en el histórico Limoges, parecen una producción pobre para semejante talento. Argumentos  que pueden ir apagando el hype y haciendo caer el stock de la que tenía que ser la gran perla del futuro en Francia.

Y no estamos exagerando. Doumbouya empezó este curso como candidato a estar en el Top5 del próximo Draft y ya va camino incluso de quedarse fuera de los puestos de lotería. Su lesión en el dedo pulgar de la mano derecha (que le ha impedido disputar el Top16 de la Eurocup) no ha hecho más que acrecentar las dudas sobre su incorporación al máximo nivel de este deporte. Es por eso que en este Mock Draft, Doumbouya cae hasta un puesto número 15 en el que Charlotte (como hizo Denver con Michael Porter en el pasado Draft), pagará un precio muy bajo por un talento dispuesto a rebelarse contra un mundo que no ha sido nada compasivo.

 

14. Los Ángeles Lakers selecciona a Bol Bol (C, Freshman, Oregon)

Probablemente uno de los picks más sorprendentes de todo el mock. La explicación, sin embargo, es muy sencilla. Los Ángeles no van a tener este pick bajo ningún concepto. Si hacen un trade por Anthony Davis, será parte del pack, si no lo hacen la propia vuelta de LeBron James hará que suban varias posiciones.

Bajo esta premisa hemos pensado qué tipo de jugador podría seleccionar Los Ángeles para engordar su propuesta este verano por “La Ceja” y en caso de quedarse con el pick algo que podría serles útil. La respuesta es clara: Bol Bol. Si cae un talento como el suyo hasta esta posición, hay que cogerlo y en LA no tendrían prisa por su llegada, porque ningún equipo de LeBron exige impacto inmediato a los rookies.

Sería una apuesta para tenerlo una año en blanco, recuperarse de la lesión y ver qué hace cuando esté sano.

 

13. Boston Celtics (vía Sacramento Kings) selecciona a Darius Garland (PG, Freshman, Vanderbilt)

Ding, ding, ding! En el TD Garden de Boston ha caído el premio gordo de la lotería del Draft. O, por lo menos, es lo que se puede intuir cuando uno piensa en la figura de Darius Garland, para muchos, el mejor base de esta camada y un ejemplar inmejorable para la sucesión de Terry Rozier (e incluso, y que me perdonen los fans Celtics, de una hipotética salida Kyrie Irving). Una auténtica estrella en ciernes que ha tomado como ejemplo a grandes estrellas de la NBA (es inevitable ver a Damian Lillard en su juego) y ha sido capaz de demostrar liderazgo como el mejor de los generales en una Vanderbilt que cayó en picado tras la noticia más dura de su temporada.

Y es que aquí llega la explicación de la caída de Garland en este Mock Draft: su lesión. Un importante problema en el menisco de su pierna izquierda que le ha obligado a perderse lo que queda de temporada, dejando en apenas cuatro encuentros su participación activa en la campaña 2018/2019. Cuatro encuentros en los que fue tan capaz de alcanzar los 33 puntos (ante Liberty), ayudar a ganar a un buen rival como USC o también pasar desapercibido en choques de menor nivel competitivo (3 puntos y 6 tiros en 28 minutos ante Alcorn State).

 

12. Minnesota Timberwolves selecciona a DeAndre Hunter (SF, Sophomore, Virginia)

Habían muchas opciones, pero apostar por un base talentoso aunque lesionado no es una opción, ya han ayudado a renacer a uno y con él deben quedarse. Dicho esto, había que estudiar opciones y con las que estaban disponibles la mejor era DeAndre Hunter. Los Timberwolves están construyendo un equipo equilibrado y el de Virginia puede ayudar a ello.

Taj Gibson y Anthony Tolliver son agentes libres este verano y por mucho que hayan traído a Robert Covingon y Dario Saric, hay que ser inteligentes con los salarios que ofrecen. DeAndre Hunter puede ser una solución para el combo forward, aportando defensa, inteligencia y tiro.

 

11. Atlanta Hawks (vía Dallas Mavericks) selecciona a Kevin Porter Jr (SG, Freshman, USC)

No es un talento más. Es un chico especial. Así podríamos definir a uno de los jugadores que más hype ha creado en esta temporada 2018/2019 en el baloncesto universitario. Un jugador distinto, con aura de grandeza, que, para “redondear” su status de emergente astro incluso ha sido sancionado por su universidad por, según la misma, problemas de conducta, perdiéndose hasta un total de once partidos.

Agresivo, díscolo y rebelde también en la pista, el carácter de Kevin Porter es un maravilloso factor que, controlado y llevado de forma positiva, puede convertirle en una auténtica estrella de la NBA. Un jugador voraz y consciente de su calibre que demanda un salto de calidad. En USC no han acabado de entenderle y ha acabado siendo uno más en la rotación ante la necesidad imperiosa de competir para estar en el March Madness. En una Atlanta en pleno crecimiento y con una base tan joven como aún por explotar, Kevin Porter puede encajar a la perfección (e incluso candidato a ser líder) en unos Hawks necesitados de más talento perimetral para acompañar a Trae Young.

 

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