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Draft NBA

Con un ojo en el NBA Draft 2019: Escoltas Freshman

Anotación, versatilidad y mucho más en una generación de escoltas plagada de talento.

Después de haber repasado parte de la camada de bases freshman que irrumpirán en el nuevo curso de college basketball 2018/19, toca dedicar un tiempo a hablar de la nueva generación de escoltas que aterrizará en el baloncesto universitario la siguiente temporada.

En esta segunda edición presentamos, con el mismo formato que el del artículo de bases, a una generación más que prometedora de nuevos shooting guards encabezada por dos nombres propios: los de R.J Barrett y Romeo Langford.

Pues, sin más dilación, procedemos a presentar un ranking elaborado en el que, según el criterio de un servidor y los otros dos colaboradores de The Wing, Jordi Alfonso y Bastian García, mencionamos a los cinco ‘2’ debutantes a seguir con mayor atención en esta nueva temporada NCAA que se avecina. ¡A ello!

Draft 2019: Top 5 Escoltas Freshman

 

Kevin Porter Jr. (USC) entrenando con USA Basketball. | Foto vía Twitter: @usabasketball

5. Kevin Porter Jr. (USC)

La costa oeste suspiraba por él, y finalmente quien se llevó el gato al agua fue la Southern California de Andy Einfeld. Kevin Porter Jr, que pasó de ser un prospect de cuatro estrellas a uno de cinco, terminó su año senior de instituto siendo catalogado como el mejor jugador del estado de Washington, estando entre los 30 mejores jugadores de la generación y uno de los mejores en su posición.

Remontándose a sus primeros años en el instituto, Kevin Porter Jr era poco más que un buen anotador perimetral, pero con el paso de los años ha ido completando su juego en diversas facetas. El cambio más evidente es su trabajo en el aspecto físico y atlético, que le permite sacar más ventaja respecto a sus rivales. Su versatilidad anotadora y sus condiciones atléticas serán, sin lugar a dudas, las claves que le permitan encajar desde el primer día en el juego dinámico que acostumbra a practicar el equipo dirigido por Andy Einfeld.

De cara a este curso 2018/19, los Trojans cuentan con bajas de peso como las de Jordan McLaughlin, De’Anthony Melton, Elijah Stewart y Chimezie Metu, todos ellos claves en los esquemas de Einfeld la pasada campaña. Así pues, el juego tendrá que focalizarse más en el shooting guard nativo de Seattle. Porter Jr. cuenta con una gran oportunidad para ya no sólo consolidarse como un jugador con buen potencial NBA, sino también como algo más que un buen anotador para un sistema de orientación ofensiva. Su potencial está ahí y tiene una base sólida sobre la que trabajar.

 

Tyler Herro en un partido de pretemporada con Kentucky | UK Athletics

Tyler Herro en un partido con Kentucky | UK Athletics

4. Tyler Herro (Kentucky)

Estamos ante el que es, ya no solo uno de los mejores tiradores de esta generación, sino uno de los anotadores más completos de esta camada. Tyler Herro aterriza en Kentucky después romper su compromiso con Wisconsin y lo hace como uno de los escoltas más interesantes a seguir esta campaña. Sin duda, John Calipari tendrá en el jugador nativo de Milwaukee a un jugador capaz de sumar puntos a raudales.

Y si por algo destaca precisamente Herro es por eso: por conseguir puntos desde múltiples posiciones de la cancha. Domina a la perfección el tiro desde el mid-range, uno de los artes perdidos en los últimos años en el baloncesto, y es capaz de crearse su propio lanzamiento gracias a su buena técnica con el balón. El pasado curso de high school deslumbró, además, con un envidiable 40% de promedio en tiros de tres en casi 200 intentos.

Probablemente, su defecto más acentuado es su falta de físico que le puede pasar factura ante jugadores que sean más potentes en ese aspecto. Aun así, es un jugador completo en ambos lados de la pista que en college basketball podría cubrir, defensivamente, las tres posiciones exteriores. Tyler es un defensor cumplidor y con una envergadura más que destacable para su posición (6’10 de wingspan).

Herro no es el típico recruit de Kentucky con un upside que esté especialmente por encima de la media, pero sí es un recruit que podría estarse más de un año en Lexington desarrollando su juego y a un fantástico nivel.

 

Quentin Grimes junto a Bill Self. | Foto vía Twitter: @KUHoops

3. Quentin Grimes (Kansas)

Por su parte, Quentin Grimes llegará a Lawrence con un currículum inmejorable bajo el brazo. Disputó el McDonald’s All-American, el Jordan Brand Classic y, por último, fue designado MVP del torneo FIBA Americas U18 de este último verano con el Team USA. Grimes es el mejor recruit que tindrá Bill Self a su disposición esta temporada para completar un backcourt joven, completo y más que prometedor.

Quentin Grimes es un combo guard atlético que destaca, principalmente, por su versatilidad sobre la cancha. Para empezar, es un jugador que no necesita amasar mucho tiempo balón para producir puntos para su equipo, aunque también ha ofrecido flashes este último año de sus dotes como playmaker ocasional. En este caso, junto al nuevo base de los Jayhawks, Devon Dotson, podría desempeñar ocasionalmente esa faceta en algunos momentos de la temporada. Además, jugar junto a un point guard fiable le facilitará las cosas, fundamentalmente para poder crearse sus tiros vía penetración, la cual es una de sus especialidades al igual que el juego en transición.

Asimismo, atrás destaca por su trabajo on-the-ball más que por el off-the-ball. Respecto a lo primero, Grimes tiene un buen movimiento lateral y es activo de manos, por lo que puede provocar pérdidas o malos tiros del rival. Aunque respecto a la defensa sin balón, acostumbra a perder a su par debido a la falta de comunicación o de atención. Pese a ser un jugador correcto en defensa, todavía está en proceso de mejora.

Finalmente, el upside de Grimes de cara al profesionalismo es muy interesante y se espera un impacto positivo en el juego de Kansas desde el primer día. Aun así, unas de sus asignaturas pendientes son las de mejorar su técnica con el balón, conseguir cierta consistencia de cara al aro y mejorar su habilidad de crearse el tiro tras bote, unos aspectos esenciales para los jugadores exteriores de la actualidad.

 

Romeo Langford con Indiana. | Foto vía Twitter: @IndianaMBB

2. Romeo Langford (Indiana)

Romeo Langford es, sin lugar a dudas, uno de los mejores talentos puros de toda la generación de freshman que se avecina y, además, un claro candidato a estar entre los 10 primeros del próximo Draft. El mejor jugador del estado de Indiana eligió seguir en casa y los Hoosiers serán su particular gran escaparate. Con la llegada de Langford, Archie Miller consigue a una pieza de élite para su backcourt y consigue mejorar sus aspiraciones de cara al título de la Big Ten.

Langford posee, probablemente, uno de los repertorios ofensivos más pulidos de toda esta Class, ya que puede resultar una amenaza tanto desde el tiro exterior (rango de tiro NBA) como también como ‘slasher’. El freshman de los Hoosiers es capaz de generar puntos desde el tiro tras bote, aspecto en el que acostumbra a sacar el espacio suficiente para lograr un buen tiro sin problemas. Asimismo, Langford es un jugador inteligente a la hora de penetrar a canasta, situación en la que o logra finalizar con efectividad, sacar faltas o doblar a su compañero.

En el juego en estático, Romeo acostumbra a recibir con asiduidad dobles ayudas para mitigar su efectividad de cara al aro, pero en esas circunstancias, es habitual verle sacando beneficio, ya que además de ser un excelso anotador, en varias ocasiones también sabe cuando doblar el balón al compañero desmarcado.

Y a diferencia de otros perfiles en esta posición, Romeo Langford también es un jugador más que cumplidor atrás y con una base sólida. Posee un buen movimiento de pies y equilibrio corporal para tratar de aguantar a su par en el uno contra uno. Y en la defensa sin balón, una de las habilidades más destacadas del de Indiana es su lectura y anticipación en las líneas de pase. En general, Langford tiene las dotes suficientes para poder ser un jugador defensivo de gran nivel ya no sólo en la NCAA, sino también al siguiente nivel.

En definitiva, Langford es carne de one&done, y es por eso que será inevitable evitar los focos. Aun con la asignatura pendiente de seleccionar mejor sus tiros, el mejor escolta del año en Indiana será una de las grandes atracciones de la temporada y, posiblemente, también del próximo Draft. Hay pocos talentos como él en esta Class.

 

RJ Barrett, una estrella para los Blue Devils | Reagan Lunn/@DukeMBB

RJ Barrett, una estrella para los Blue Devils | Reagan Lunn/@DukeMBB

1. R.J Barrett (Duke)

Y finalmente, el que es el mejor jugador de la actual Class y el mejor prospect de cara a NBA. R.J Barrett, ya internacional con la absoluta de Canadá, es la joya de la corona de estos nuevos y renovados Duke Blue Devils de Mike Kryzewski que serán los principales aspirantes al campeonato nacional esta temporada.

A día de hoy, R.J Barrett como principal favorito para ser el próximo número 1 del Draft y mucho tendrán que cambiar las cosas para que algún jugador le quite ese honor. El canadiense se ha consolidado tanto en instituto como en categorías inferiores en torneos internacionales como un jugador completísimo en ataque, un atleta fantástico y, sobre todo, con un talento natural. Este año en Duke se espera que su rol en el backcourt sea flexible, es decir, que pueda alternar diversas funciones y posiciones. De hecho, su buena habilidad con el balón, entendimiento del juego y su infravalorada habilidad como playmaker da sentido a la posibilidad de verle ejercer tareas de base en algunas fases de la temporada.

Su juego ofensivo es, en general, completo y trabajado. Principalmente, su zona de confort es conseguir finalizar dentro de la zona vía penetración, situación en la que saca ventaja respecto a sus rivales gracias a su explosivo primer paso, pero también acostumbra a producir continuamente en transiciones. Dispone de gran variedad de recursos para poder acabar jugadas cerca del aro y sacar faltas. Sin embargo, respecto a su tiro desde más lejos, quizá le falta cierta consistencia, pero ha demostrado tener buena habilidad para crearse sus propios lanzamientos desde más lejos y tras bote. Su arsenal, eso sí, está todavía en progreso.

Respecto a su defensa, Barrett tiene todas las capacidades físicas y atléticas -6’7 pies con 6’10 de envergadura- para convertirse en un jugador de gran nivel en esa faceta. Su versatilidad en ese aspecto le permitirá trabajar en múltiples posiciones sobre la cancha, especialmente si gana algo más de músculo y peso. Es rápido y tiene un movimiento lateral defensivo a tener en cuenta.

Pero lo más importante, y más para un jugador de este calibre, será mantener su pasión por el juego y ética de trabajo de élite. Si Barrett continúa mejorando y realiza un año a la altura, no habrá duda de quién merece estar en el gran escalón del próximo Draft. Lo tiene todo en su mano para triunfar y, con él, Duke tiene una gran oportunidad para alzarse otra vez con el título nacional.

 

Los rankings de The Wing

Para establecer este ranking, hemos realizado un ranking individual y tras una puesta en común, se ha establecido el orden presentado en este artículo. El sistema de puntuación es muy sencillo, los participantes ofrecen su top 5 y la puntuación se otorga en orden ascendente (el primero recibe un punto, el segundo dos, etc), para utilizar el promedio de puntos posteriormente. A menor puntuación, más alto en el ranking y, en caso de empate, recurrimos a webs especializadas para realizar el desempate.

Bastian Jordi Óscar Total
1-R.J Barrett 1-R.J Barrett 1-R.J Barrett R.J Barrett (1)
2-Romeo Langford 2-Romeo Langford 2-Romeo Langford Romeo Langford (2)
3-Quentin Grimes 3-Quentin Grimes 3-Tyler Herro Quentin Grimes (3.6)
4-Tyler Herro 4-Kevin Porter Jr 4-Kevin Porter Jr Tyler Herro (4)
5-Keldon Johnson 5-Tyler Herro 5-Quentin Grimes Kevin Porter Jr (4.6)

 

Puntuación del resto de escoltas:

Keldon Johnson (Kentucky): 5.6 puntos.

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