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NBA Awards, ¿cómo ha sido la temporada de cada candidato?

Nueva creación para dotar a los premios de mayor espectacularidad. Conoceremos por fin al MVP: Harden o Westbrook.

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Adam Silver, comisionado de la NBA. Keith Allison (CC)

Tras una larga espera, la noche en la que se darán a conocer los ganadores de los premios de la NBA, ahora llamados NBA «Awards», ya está a la vuelta de la esquina. Y esta vez llegan con una gran gala, dispuesta a llevarse toda la atención mediática posible.

 

¿Como será la nueva gala?

Al más puro estilo FIFA, con la intención de recoger todos los focos, la NBA va a juntar a todos los candidatos en una misma sala a la espera de que sean ellos los que se lleven el ansiado trofeo individual al que aspiran.

Presentando la gala, encontraremos al famoso rapero muy vinculado con la NBA, en especial con los Toronto Raptors, Drake. Pero es que además, para animar la gala, también se podrá contar con el show de Nicki Minaj. Aparte, también podremos contar con la presencia de grandes leyendas de la liga y otras personas involucradas con la NBA. Como son Ernie Johnson, Charles Barkley, Kenny Smith y Shaquille O’Neal.

Además, con la intención de que la votación sea más justa y evitar posibles polémicas, se ha decidido que las prensas locales dejan de votar para los premios. De tal manera que solo escriben los escritores en medios nacionales y personajes televisivos. Bajando así de 125 a 100 votantes.

Pero ahora, lo más importante. ¿Qué premios y que candidatos para cada premio hay?

 

El «MVP»

Tras una temporada de registros históricos, estamos seguramente ante uno de los MVP‘s más competidos de la historia y el más competido en los últimos años, e incluso de la última década.

 

Russell Westbrook

Keith Allison (CC)

El MVP de la mayoría del público. Tras la marcha de Kevin Durant a los Golden State Warriors, Russell Westbrook tenía el reto de ponerse a los Oklahoma City Thunder a la espalda. Y ha cumplido ese reto con creces. Su temporada ha sido tan monstruosa que se ha convertido en el primer jugador tras Oscar Robertson en promediar triple doble tras Oscar Robertson. 31.6 puntos, 10.7 rebotes y 10.4 asistencias. Una locura impensable.

¿Su único defecto? Su equipo ha quedado clasificado como sexto en la conferencia oeste y la historia manda que raramente un jugador de un equipo inferior a TOP-3 en su conferencia se hace con el premio al MVP.

 

James Harden

Keith Allison (CC)

Su transformación a base del equipo, con los Houston Rockets jugando a su ritmo, ha hecho que su explosión sea totalmente definitiva. Estadísticamente, se encuentra por debajo de su máximo rival, Westbrook. 29.1 puntos, 8.1 rebotes y 11.2 asistencias han sido su media esta temporada. Ahora, su locura estadística se encuentra en el próximo dato. Con el juego abierto y atrevido de los Houston Rockets, siendo el 13 el máximo generador, más del 50% de los puntos de los Texanos han venido por anotación o asistencia suya. El auténtico pilar.

Además, cuenta con una ventaja por encima de Russell. Y es que los Houston Rockets si que se han mostrado dominantes en el oeste, salvando alturas con los de Oakland, llegando a quedar terceros de conferencia.

 

Kawhi Leonard

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Tras la marcha de Tim Duncan, se presentaba un nuevo panorama en San Antonio. Y Kawhi Leonard ha sabido ser el referente de esos nuevos Spurs. El juego rápido con movimiento de balón ya no abunda tanto en los de Gregg Popovich, pero con Leonard han encontrado otras soluciones. Y aunque no llega al nivel de los otros dos para hacerse con el galardón, sus números no son nada despreciables esta temporada. 25.5 puntos, 5.8 rebotes y 3.5 asistencias por partido.

 

El «COY»

Otro premio que llega muy disputado y que como cada año, con algunos que caen en el olvido como Brad Stevens o Quin Snyder. Aún así, como viene siendo costumbre, los tres candidatos son de primerísimo nivel.

 

Gregg Popovich

¿Qué decir ya del entrenador de los San Antonio Spurs? Año tras año llegando a Playoffs y compitiendo en la élite. Posiblemente, esta temporada ha contado con el equipo menos competitivo en los últimos tiempos. Con un Tony Parker y un Manu Ginobili que ya tienen que contar sus minutos, ha sabido remoldar su juego para que Kawhi y LaMarcus Aldridge sean las referencias.

Pero su gran labor en esta temporada no reside en haber sabido ajustar la gran baja de Tim Duncan y controlar a sus dos grandes compañeros ya mencionados. Sino saber explotar las cualidades de jugadores de segundo nivel como Jonathan Simmons, Patty Mills, Davis Bertans o Dewayne Dedmon para volver a clasificarse como segundos de la conferencia oeste. Aún así, parece que se coloca como el tercero en discordia para recoger este premio.

 

Mike D’Antoni

Su llegada a los Houston Rockets dio mucha controversia. Su poco juego defensivo, sumado a un equipo en el que la defensa ya reina por su ausencia, no daba muchas esperanzas al aficionado medio. Pero la sorpresa ha sido enorme. Y muy gratificante. Ha sabido colocar a James Harden como máximo generador del juego y con los especialistas de los que ha sido rodeado, ha creado el sistema de juego ideal para aprovechar a su estrella.

Un sistema de jugadores abiertos, con libertad para el tiro de tres y el abuso de la zona, eliminado la existencia de la media distancia, ha sido dinamita para los texanos. Y la tercera plaza de la conferencia oeste lo validan.

 

Erik Spoelstra

Todo parecía indicar que se condenaban al «tanking». Tras en los primeros 41 partidos ganar tan solo 11, la revolución comenzó en la segunda mitad de temporada, cambiando el rumbo total del equipo. Supo hacer que el juego del equipo funcionara, explotando virtudes de Dion Waiters y un hombre como Hassan Whiteside siendo referente en la pintura. De tal manera que ganaron 30 partidos, perdiendo 10.

Aún así, el sprint final fue insuficiente y se quedaron a las puertas del objetivo de los primeros playoffs en la era post-Wade, con un récord de 41-41. Pero acercarse a la épica, logrando la mejor segunda vuelta de la liga, hace que el trabajo realizado por Spoesltra sea digno de admirar y sea uno de los favoritos para hacerse con el premio.

 

El «ROY»

Aunque ha sido uno de los más flojos en los últimos años, debido al mal rendimiento de la camada del 2016, puede acabar siendo uno de los más polémicos en los últimos años, a causa de la duda de si realmente se le puede otorgar el premio a Joel Embiid, por quien empezaremos.

Joel Embiid

Joel Embiid

Digital Plume Hunter

El «hype» con él estaba por las nubes. Dos años de espera eran demasiados. Pero cuando finalmente llegó, su impacto fue inmediato. 20.2 puntos y 7.8 rebotes lo avalan. Y es más, ante una camada tan floja como la que hemos visto esta temporada, dichos números tendrían que ser más que suficientes para ganar el ROY.

Pero la duda nos surge al ver el contexto en el que lo ha logrado.

En la situación en la que se encontraban los Sixers y viendo las lesiones que había sufrido Embiid, la lógica se impuso y estuvo toda la temporada entre algodones. No jugó ningún partido de «back-to-back» y en ningún encuentro sumó más de 28 minutos. Pero por si eso no fuera suficiente, lesión poco antes del «All Star» y se perdió todo lo que restaba de temporada. No llegó a jugar ni cincuenta encuentros. Y nunca nadie ha ganado el premio sin haber sumado los cincuenta partidos.

 

Malcolm Brogdon

Tras un flojo inicio de temporada, donde se encontraba bajo la sombra de Jabari Parker y Giannis Antetokounmpo, supo aprovechar la baja del primero para poder hacer ruido en los Milwaukee Bucks. En su primera temporada en la NBA, el que fuera elegido con el «pick» 36 ha promediado 10.2 puntos y 4.2 asistencias por partido, lanzando con un porcentaje de acierto superior al 40%. En otra camada, difícilmente sería candidato. Pero en esta, con la lesión de Embiid, se puede hasta considerar favorito.

 

Dario Saric

El más regular de los tres durante toda la campaña. Con la lesión de Joel Embiid y unos Sixers dedicados a mejorar a sus jóvenes, el mayor peso ofensivo del equipo cayó en el croata. Su media esta temporada ha sido de 12.9 puntos y 6.3 rebotes, lanzando con un 41.2% de acierto en tiros de campo. Parece que en un principio, en el caso de que no sea su compañero en los Sixers quien se alce con el trofeo, será él el afortunado.

 

El «MIP»

Parece que aquí encontramos a dos claros favoritos y a un «center» que, por fin, la liga le está empezando a dar el reconocimiento que se merece.

 

Nikola Jokic

El joven jugador de los Denver Nuggets ha dado ya un gran paso para mostrarnos sus grandes actitudes. Le ganó totalmente la partida a su ya ex compañero Jusuf Nurkic, sacándolo de la rotación, y en la liga ya lo consideran como una estrella. A pesar de su carencia de un gran físico, su talento natural parece ya haber explotado y junto a su imaginación, dinamitan el juego. 

Ha pasado de promediar 10 puntos y 7 rebotes en su primera temporada, ha subido a 16.7 puntos, 9.8 rebotes y 4.9 asistencias en la segunda.

 

Giannis Antetokounmpo

¿Qué decir del Griego? Su temporada no ha pasado desapercibida para absolutamente nadie. La dupla que estaba formando con Jabari Parker antes de la lesión de este asustaba. Tiene un gran futuro por delante. Y de momento, tan solo estamos viendo el comienzo. Pero que comienzo.

En la pasada temporada promedió 16.9 puntos, 7.7 rebotes y 4.3 asistencias. Este año sus números han subido a 22.9 puntos, 8.8 rebotes y 5.4 asistencias, llevando a su equipo a la postemporada.

 

Rudy Gobert

El francés de los Utah Jazz llevaba varias temporadas a base de esfuerzo pidiendo a gritos que la NBA lo reconociera individualmente. Y parece que va a ser este año, aunque no con este premio.

En la pasada campaña promedió 9.1 puntos, 11 rebotes y 2 tapones por partido. En cambio, esta campaña ha subido a 14 puntos, 12.8 rebotes y 2.6 tapones.

 

El «SMOY»

Parece que está muy a favor de que el premio que mayoritariamente tiene a Jamal Crawford como galardonado, este año caiga en Houston.

 

Lou Williams

Tras una gran primera parte de temporada en Los Ángeles Lakers, ha sabido tener continuidad en los Houston Rockets saliendo desde el banquillo y siendo una de las referencias ofensivas. De tal manera que ha sido el jugador que más ha anotado saliendo desde el banquillo, con 17.8 puntos de media por encuentro.

 

Eric Gordon

También saliendo desde el banquillo en Houston, ha sido otro de los referentes en el apartado ofensivo. Su explosión, y recuperación gracias a Mike D’Antoni, han sido claves para el buen juego de Houston. Destacando su aportación desde la línea de tres, donde se ha mostrado muy acertado durante toda la campaña. Su promedio de anotación se ha elevado hasta 16.4 rebotes por encuentro.

 

Andre Iguodala

Una de las mayores armas que poseen en Golden State Warriors. Siempre haciendo el trabajo sucio desde la sombra. Sus números (7.6 puntos, 4 rebotes y 3.6 asistencias) no sirven para valorar realmente su trabajo. Un gran defensor en los momentos cruciales y que ofensivamente ha permitido abrir el campo a los Warriors y se ha sacrificado por el equipo.

 

El «DPOY»

Tres candidatos que están en esta lista por méritos muy propios. Tres jugadores que son una auténtica pesadilla para su rival.

 

Rudy Gobert

Si el baloncesto es justo, este premio deberá ser suyo. Tras muchos años haciendo méritos para entrar en los candidatos, siempre era desterrado del puesto. Ha sido el ancla defensiva de los Utah Jazz, uno de los equipos más fuertes defensivamente. Y esta vez, por fin, tras ser una auténtica mole bajo los tableros, permitiendo 99 puntos por 100 posesiones, está entre los favoritos.

 

Draymond Green

Todo el mundo ya lo conoce. Y su fama viene precisamente de eso, su defensa. Es un jugador de equipo, que se sacrifica por los demás y lo da todo atrás, transmitiendo energía al equipo. Su físico le permite defender tanto a jugadores bajitos como al center rival. Un todoterreno. Al igual que Gobert, su equipo, con él en pista, recibe 99 puntos por 100 posesiones.

 

Kawhi Leonard

Otro que no necesita presentación. Lleva ya años consolidándose como una de las referencias defensivas en la NBA gracias a sus gran colocación, sus grandes brazos y un instinto que le permite anticiparse al rival. Con él en pista, su equipo recibe 102 puntos por 100 posesiones.

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