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NBA avanzada: ¿Hay Plan B en los Milwaukee Bucks?

Los Milwaukee Bucks han realizado el mejor año de los últimos tiempos, ahora llega el momento de la verdad y nos preguntamos si hay un plan de contingencia

giannis antetokounmpo Milwaukee Bucks
Giannis Antetokounmpo, buscando dejar huella en Playoffs. Guillermo Mayol (The Wing)

Ha sido una temporada soñada para los dirigidos por Mike Budenholzer, desde el primer hasta el último partido. Los Milwaukee Bucks se han quedado con el número uno y la ventaja de campo hasta unas posibles finales de la mano de Giannis Antetokounmpo y un equipo que cambió diametralmente su juego.

Hasta ahora todo es color de rosas, pero no sería la primera ni la última vez que un candidato se derrita como una vela al comenzar la postemporada. ¿Tienen los de Wisconsin un plan de contingencia cuando se le cierren los caminos a su MVP? Veamos.

Los Milwaukee Bucks tienen el libreto claro

giannis antetokounmpo Milwaukee Bucks
Alejandro Gaitán (The Wing)

No hay ningún tipo de dudas, los ciervos tienen muy sabido a lo que juegan y que es lo que tienen que hacer para potenciar a su principal figura y estandarte.

Lo primero que hay que entender es que el ex ayudante de Popovich trató de poner a Giannis en situaciones en las que pueda explotar su increíble fortaleza y velocidad.

Si los Milwaukee Bucks capturan el rebote lo primero que van a hacer es salir disparados hacia el otro sector del campo. Si el griego es el que lo baja, mejor. Caso contrario, la misión del reboteador es buscar inmediatamente al #34 para que éste trate de agarrar a la defensa contraria en retroceso.

Ofensiva temprana como modo de vida, los de Budenholzer le copiaron una página al “Moreyball” transformándose en los Rockets del Este, a base de abrirle la cancha a su estrella para que explote el uno contra uno y, si no puede, alimente a sus compañeros abiertos.

El aumento del pace fue notable, de 97.16 en la temporada 17/18 a 103.52 en la 18/19 eso equivale a pasar de la posición 20 de la liga a la 5ta, sin escalas y a velocidad crucero. El cambio de la morfología del equipo con aleros más versátiles e internos modernos ayudó a dicha modificación.

Al incremento de la velocidad se le sumaron el de tiros de tres puntos y la efectividad de los mismos. De 24.7 intentos en la 17/18 (con un porcentaje de 35.5) a 38.1 intentos (con 35.3 de acierto).

Lo que hay que destacar es el volumen, porque ahí radica la diferencia ya que, manteniendo el nivel de asertividad, se sumó casi el doble de intentos y de conversiones pasando de 8 a 13.5.

El otro gran pilar donde se asentó esta campaña ha sido la defensa, dando un vuelco de 180 grados y utilizando la gran movilidad y envergadura de sus jugadores para hacer caer a los rivales en la trampa de un Giannis agresivo en las ayudas y de un Brook López que piensa primero en la pintura y luego en su marcador.

Dicha estrategia ha funcionado muy bien durante todo el año, sobre todo en la defensa del pick and roll donde los Bucks repliegan a López para proteger la pintura y asegurar el rebote defensivo. Si esta situación es aprovechada por internos que tengan buen lanzamiento de tres puntos, posiblemente le termine haciendo ajustar a alineaciones más bajas para poder llegarle a contestar los tiros.

De la defensa número 18 en el campeonato pasado, con 109.1 de porcentaje de ratio, al número uno en la presente temporada con 104.9. La variación no parece mucha, pero si se ajusta el pace con el del año anterior le dará una imagen del tremendo salto que se produjo.

No todo es lindo y maravilloso en el bosque

Giannis Milwaukee Bucks
Keith Allison (CC)

Marcamos todas las cosas positivas que han hecho los Milwaukee Bucks durante esta temporada, pero ¿qué ocurrirá en tiempo de playoffs cuando tengan que demostrar su papel de candidatos? ¿Cómo manejaran la presión de ser los favoritos? ¿Qué ocurrirá cuando le cierren los caminos a Giannis y tengan que dar un paso al frente los secundarios? ¿tienen el suficiente talento para enfrentar a nivel global en series de siete a la elite del Este? ¿y los match up con sus rivales? ¿cómo van a tapar el agujero de Brogdon y Mirotic? Muchas preguntas… a lot.

La gran mayoría piensa que los de Wisconsin se van a dar un paseo de fin de semana en esta postemporada y, claramente, no soy uno de ellos.

Arranquemos con las bajas. Malcom Brogdon está fuera de la primera ronda, Mirotic parece que llegará al primer partido, pero justo lo mismo que Tony Snell, Gasol está fuera por mínimo una semana más.

El caso de Brogdon es el más preocupante debido a lo importante que es en la estructura defensiva (las mejores alineaciones siempre son con él en cancha) por lo que no es de extrañar que sea un problema.

Nikola Mirotic ha venido como refuerzo para la postemporada, pero las lesiones no lo han dejado adaptarse 100% al equipo, además de que este año no ha sido tan bueno como el anterior en cuento a impacto en cancha.

Tony Snell y Pau Gasol no tienen el peso de los anteriores, aunque en series tan desgastantes necesitás de todo el personal al 100% (sobre todo en las primeras rondas) para no desgastar a los de rotación efectiva.

La presión: llevar el peso de la responsabilidad no es algo para cualquiera. El candidato número uno a MVP de esta temporada nunca ha superado la primera ronda, este año seguramente lo haga, pero ¿qué lo espera después?

Si la lógica continúa, las semifinales de conferencia no van a ser un paseo por el parque para los Milwaukee Bucks. Los Boston Celtics han complicado una y otra vez a los de Budenholzer.

Los de Boston poseen cuerpos de sobra para tirarle al griego y limitar a sus complementos con las ayudas secundarias, el año pasado sin Kyrie Irving, Daniel Theis y Gordon Hayward ya dieron una muestra, sobre todo con Semi Ojeleye.

Este año los Bucks ganaron la serie 2-1, but… en el segundo partido no jugó ni Al Horford ni Aron Baynes (su columna vertebral defensiva) y en el tercer partido en el Fiserv Forum los locales ganaron por la mínima y los de Brad Stevens dejaron a los ciervos por debajo de los 100 puntos, ah y me olvidaba… sin Hayward.

Más allá de esto, que puede ser anecdótico, tácticamente los Celtics son un problema gigante para los Milwaukee Bucks debido a que tienen la movilidad para hacerle ayudas escalonadas a Giannis Antetokounmpo y además parar a sus jugadores complementarios.

Por si esto fuera poco, la alineación de la muerte de los de Budenholzer es la más explotada por los Celtics aprovechando una y otra vez a López fuera de la pintura. Los titulares de los Celtics tienen un +25 contra Bucks… claro que todo dependerá de la vuelta de Marcus Smart lo antes posible.

Eric Bledsoe y Middleton han realizado un año maravilloso, pero ¿tienen el suficiente talento como para inclinar una serie cuando Giannis tenga que tener la ayuda necesaria? Yo por lo menos me permito ponerlo en duda… sobre todo con el primero.

Otra de las cuestiones es la ofensiva de los Milwaukee Bucks, que depende mucho de su primer generador y de la transición, ya que en estacionado los sistemas son muy básicos, partiendo de bloqueos centrales al #34 o pin downs para que ataque el aro, hay muy poco o prácticamente nulo juego para sus complementos que no sea el que se genere tras el desequilibrio de la bestia griega.

Cuando se ajuste y Giannis tenga que cumplir un rol distinto a lo que todo el año fue, Middleton su ambiente natural es estar sin pelota y como dijimos Bledsoe no es una garantía. El entrenador puede que tenga una carta guardada en la manga usando a su estrella como generador de espacios, que lo puede hacer y muy bien involucrándolo en las cortinas… pero sigo dudando de si sus compañeros están a la altura del gran circo.

Los Milwaukee Bucks han tenido un gran año, nadie lo duda y bien merecido se tienen el número uno, pero el momento de la verdad ha llegado con cara de Playoffs y por ahora el plan B no lo han mostrado.

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