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NBA

Moritz Wagner, la historia del káiser de Michigan

Miembro exclusivo de un grupo formado por Larry Bird y Hakeem Olajuwon.

El baloncesto alemán sufrió un antes y un después tras la irrupción de Dirk Nowitzki como estrella de la NBA. Los jóvenes que crecieron bajo el arte del fadeway hoy son el presente y futuro del baloncesto germano. A jugadores como Maxi Kleber, Daniel Theis o Dennis Schröder, se les puede unir pronto uno de los grandes talentos de la NCAA: Moritz Wagner.

Tan grande es la sombra de Dirk Nowitzki que cualquier jugador blanco (y más si es rubio) y tirador es apodado bajo la etiqueta «el nuevo Dirk». Si además, el jugador en cuestión es alemán, la prensa puede favorecer a este peligroso símil. Sin embargo, desde The Wing, queremos dejar claro que Moritz Wagner es Moritz Wagner, no el nuevo Dirk.

 

De Europa a NCAA, cada vez más común

En los últimos años, un gran número de jugadores europeos han dado el salto a la NCAA desde el viejo continente. Uno de los casos más recientes, por el éxito que obtuvo (pick 11 del Draft), fue Domantas Sabonis, actual jugador de los Indiana Pacers. Si bien, el hijo del gran Arvydas Sabonis nació en Oregón (época en la que este último jugaba en los Blazers), tiene la nacionalidad lituana y es considerado como tal.

Otros jóvenes como Matt Haarms (Purdue) o Omer Yursteven (North Carolina State) han hecho las maletas en años pasados y viajado hacia Estados Unidos para hacerse un nombre en el baloncesto universitario. Aunque probablemente, a ninguno le ha salido tan bien como a Moritz Wagner.

 

Moritz Wagner, estrella de Michigan

Moritz Wagner inició su carrera en el Alba Berlín. UM Hoops

Inicios en alemania

La estrella de Michigan comenzó su historia baloncestística en las categorías inferiores del Alba Berlín a principios de este década. Sin embargo, no sería hasta la temporada 2014-15 cuando, pese a tener ficha sub-19, Moritz Wagner debutaría con el primer equipo tanto en liga regular como en Euroliga. Y lo cierto es que sus inicios en el Alba Berlín, estar en el sitio adecuado, en el momento adecuado, fue lo que convertiría a Moritz Wagner en una futura estrella universitaria.

John Beilein, actual entrenador de Michigan, escuchó algunos rumores sobre un talento germano que jugaba en la capital del país. Rápidamente llamó a Johannes Herber, ex jugador suyo en West Virginia, para preguntarle acerca de Wagner, esa promesa de la que había escuchado hablar tan bien. Sería esa conversación la que decantaría el futuro del alemán.

«Sabiendo cómo utilizó Beilein a Kevin Pittsnogle (ex compañero suyo en West Virginia), Moe podía ser un gran fit en su ataque.»

Tras aquel cruce de palabras con Herber, el actual coach de Michigan comenzó el proceso para reclutar a Moritz Wagner, viajó a Berlín para convencer a la familia del jugador acerca de todos los beneficios que tenía el baloncesto universitario sobre un contrato profesional en Europa. Beilein sabía que valía la pena luchar por el jugador, incluso se sorprendía porque nadie lo había hecho antes.

«Me decía, ¿sabes qué? No podemos quedarnos parados con esto, creo que este chico va a ser muy bueno y nadie ha venido a verlo.»

El ojo no le falló al entrenador de Michigan, que acaba de reclutar el que acabaría siendo la estrella del equipo en la presente temporada.

 

The Register Cityzen

Moritz Wagner, cocinado a fuego lento en Michigan

El interior alemán llegó a los Wolverines hace tres temporadas, pero realmente no explotó hasta la pasada campaña. Su primer año en Michigan sirvió de adaptación a USA y al baloncesto estadounidense. Con solo 8.6 minutos de juego por partido, Moritz Wagner a penas promedió 2.9 puntos y 1.6 rebotes.

Ese verano sería clave para la mejora del alemán, pues sería el preludio de una temporada en la que sorprendería a todo Michigan junto a Derrick Walton Jr y D.J Wilson (Milwaukee Bucks). Pasó a promediar 12.1 puntos y 4.2 rebotes, además de presentarse como un excelente tiradord (39 por ciento en triples, con tres por partido).

Sin embargo, la salida de sus dos compañeros, suponía el reto más duro para los Wolverines y el propio Moritz Wagner. Ahora, tocaba ser el líder que llevara a Michigan hacia lo más alto. Y lo cierto es que parece que ha sabido llevarlo de forma asombrosa. En su temporada junior, la cuál podría ser su última en NCAA, el interior alemán germano ha promediado 14.6 puntos y 7.1 rebotes, manteniendo sus porcentajes desde la línea de tres pese a lanzar un triple más por partido.

Michigan es finalista del torneo nacional y Wagner el único jugador junto a Hakeem Olajuwon y Larry Bird, que ha conseguido un partido con al menos 20 puntos y 15 rebotes en una Final Four. Hablamos pues, del primer europeo en hacer tal hazaña, la cual, junto a su increíble temporada, le pueden propulsar hacia el top 25 del Draft 2018.

 

 

¿Cuál es su stock para el Draft 2018?

Tras una temporada rondando el final de la primera ronda y el principio de la segunda, Moritz Wagner se ha consagrado como un legítimo pick top 25. Su talento era algo de lo que no se podía dudar, pero las dudas en torno al liderazgo que podía ofrecen Michigan provocaba el escepticismo.

Sin embargo, ha demostrado que es un interior inteligente, que sabe leer el juego a la perfección. Además, ha trabajado mucho su físico, consiguiendo un cuerpo más fuerte que le permite aguantar mejor los contactos (si bien todavía necesita seguir mejorando). Si a esto le sumamos su potencial para abrir la pista, encontramos un jugador que se adapta muy bien al pace and space.

En una clase en la que los pívots generan muchas dudas más allá del top 10, pocos son capaces de ofrecer los espacios que genera y aprovecha Moritz Wagner, y mucho menos son tan inteligentes como él.

Algunas franquicias como Boston o Atlanta, donde compartiría equipo con su compatriota Dennis Schröder, parecen grandes fits para este magnífico jugador. Con una final nacional todavía por jugar, la decisión de Moritz Wagner no llegará hasta dentro de unos días, tal vez semanas, pero lo cierto es que ha demostrado que es un prospect a la altura de las expectativas que se tenían con él cuando todavía era un adolescente que brillaba en el Abla Berlín.

 

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