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Qué les espera a los Suns con Monty Williams

Una buena incorporación no hace todo el trabajo. Los cambios en Phoenix deben ser más profundos.

| Foto: Suns.com

Cuesta creerlo. Los Phoenix Suns firman a Monty Williams como su nuevo entrenador por cinco temporadas. Cuesta, no por el hecho de que sea uno de los nombres más codiciados del mercado de entrenadores -que también-, sino por el hecho de que era la primera opción de los Suns. Y ha aceptado.

En Arizona quieren comenzar una etapa nueva. Una de ilusión y verdadero crecimiento. Así lo piensan desde la directiva y así quieren propagar esta ilusión hacia los jugadores y los aficionados. Tarea difícil.

Monty Williams, el mejor candidato sobre el papel

Igor Kokoskov
Scott Ripley (The Wing)

El despido de Kokoskov se debió a motivos de liderazgo, no de malos resultados. James Jones quería otro perfil para el equipo como ya explicamos en la segunda parte de este podcast.

Buena relación con los jugadores y un genio táctico, pero con dos grandes carencias: no lideraba al equipo ni usó a DeAndre Ayton de la forma esperada.

Monty Williams es, sobre el papel y bajo la decisión de Jones, un entrenador que «cumple todo lo que pedimos para el puesto». Liderazgo, experiencia y hábitos ganadores.

Eso es lo que quiere James Jones para unos jugadores que, precisamente, le pidieron liderazgo tras el despido de Igor Kokoskov. Apenas hay veteranos, la temporada terminó con cuatro rookies y Devin Booker necesita alguien de quien aprender.

La gran duda con Monty Williams llega en el costado ofensivo. Os dejo este gran vídeo en el que analizan el ataque de los Pelicans 2014/2015, último equipo de Williams como entrenador jefe.

A nivel defensivo incluyó patrones de dureza y liderazgo propios de la vieja escuela. Una mente baloncestística forjada por Gregg Popovich. Aunque el ataque de aquel equipo de Nueva Orleans causaría miedo en la actualidad.

Falta saber si ha evolucionado ofensivamente. Tras una temporada con los Philadelphia 76ers, uno de los equipos más ricos tácticamente de la NBA, suponemos que sí.

Ha visto de primera mano cómo buscaban el traspaso de Tobias Harris para dotar al equipo de equilibrio, algo que sus Pelicans no tenían: lanzaban muchos tiros de dos largos, jugaban con Anthony Davis como cuatro y un cinco defensivo a su lado y empleaba algunos movimientos anticuados.

James Jones toma el control

James Jones, en su etapa en Cleveland | Erik Drost (CC)

El despido de Kokoskov provocó el enfado en muchos seguidores de los Phoenix Suns. Más bien en la mayoría. Además de situarles de nuevo -si es que salieron- del epicentro de críticas NBA.

La imagen de franquicia disfuncional convive con los Suns desde que Robert Sarver compró el equipo. Y ahí es donde deben cambiar las cosas o Phoenix continuará abocado al desastre.

Pero, ¿y si esta vez es diferente? Con las palabras de James Jones en los últimos días, la ilusión regresa a un sector de los aficionados. Quizás por desesperación lo creen, mientras otros niegan a creer en nada mientras los resultados no lleguen. Imposible culparlos con los últimos años de la gerencia de Arizona.

Entrevista James Jones – Radio de Arizona

Sí es cierto que James Jones tiene la confianza de Sarver. Es extraño porque ningún otro miembro del ejecutivo o entrenador ha gozado durante estos años de la confianza de Sarver como James la tiene. Quizás solo Mike D’Antoni, imagen del último entrenador estable en Phoenix.

Hace un año Ryan McDonough continuaba al frente de las operaciones como GM y Jones era su asistente. Sin embargo la confianza de Sarver en McD menguó durante esos meses y prácticamente dirigió los movimientos del verano mano a mano con Jones. Ahí cimentó su relación aunque ya se conocían bien de los años anteriores.

Antes de empezar la temporada despidió a McDonough y James Jones fue nombrado GM interino. La espera duró demasiado y ya como GM del equipo, James Jones goza de plenos poderes en Phoenix. Él mismo tomó la decisión de despedir a Kokoskov y Sarver permanece al margen.

Entrevista James Jones – NBA TV

Monty Williams se reunió con Jones, Sarver y Larry Fitzgerald, receptor de los Arizona Cardinals, y les preguntó por el compromiso de la franquicia en el puesto de entrenador. Sarver mostró un rosto irreconocible: le dijo estar comprometido, que se apartaría y le dejaría trabajar. Formar su propio staff técnico y desarrollar a los jugadores a su gusto.

Y si os preguntáis qué hacía Fitzgerald en esa reunión, se debe a su cercanía con Sarver. Son muy amigos y parece ser que el WR tiene cada vez más peso en la imagen que trata de mostrar la franquicia. Al fin y al cabo es uno de los rostros más reconocibles de Arizona y una leyenda del fútbol americano.

La clave reside en Robert Sarver

Phoenix Suns
En Phoenix existe ilusión pero poca confianza | James Gordon Patterson (The Wing)

Todo lo que le ha contado Monty Williams a James Jones le convenció de inmediato. Instaurar y estar comprometidos a enseñar hábitos de cultura ganadora. Usar a Ayton más, de una manera similar a la que usan a Embiid los 76ers. Forjar relaciones de liderazgo con los jugadores y enseñarles a sacrificarse…

Monty es un entrenador mix. Te ofrece la mano dura y el trabajo de la vieja escuela, junto a un sentido para conectar con las personas extraordinario. No lo digo yo, lo dice gente como Kevin Durant, que le llamó «la mejor persona que había conocido», y otras estrellas de la liga como Bradley Beal aplaudieron la decisión de Phoenix.

Charania cuenta que la clave para hacerse con Monty Williams, el entrenador más deseado del mercado, fue que Sarver «reconoció errores del pasado».


James Jones ya tenía en mente el nombre de Monty Williams, porque era todo lo contrario a Kokoskov. El despido del europeo, aunque duela, puede salir bien. Los Suns juntan a Jones, que tiene la confianza de Sarver, a Jeff Bower, que conoce a James, y a Monty, que ha trabajado con Bower.

Ilusionarse es algo que algunos aficionados de los Suns harán. Otros no, como es normal. Son años muy duros para la franquicia que todavía no se han superado. Y lo que queda todavía.

Este nuevo trío de Jones, Bower y Monty (más Bukstein, gurú muy respetado sobre salarios) espera cambiar de forma radical los pésimos hábitos con los que conviven los Suns desde hace un lustro. Y la clave, como durante todos estos años, es que Sarver les permita hacer su trabajo.

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