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Llega el momento de los Minnesota Timberwolves

Los Minnesota Timberwolves fueron uno de los grandes ganadores de la noche del Draft, haciéndose con una estrella consagrada en la liga como Jimmy Butler, perdiendo por el camino a Zach LaVine, Kris Dunn y su pick siete del Draft.

Jimmy Butler

El verano de 2016 llegaba a los Minnesota Timberwolves un entrenador del calibre de Tom Thibodeau. Esto unido al impresionante talento mostrado por Karl-Anthony Towns en su año rookie, además del potencial de jugadores como Andrew Wiggins, Zach LaVine, Ricky Rubio, Gorgui Dieng o Kris Dunn, hizo que las expectativas sobre los Timberwolves incrementaron de forma considerable.

La temporada no fue como se esperaba, a pesar de la confirmación de Towns como una estrella de la liga, o la gran mejora en el juego de Ricky Rubio. Roma no se construyó en un día, pero aún así el balance de 31 victorias y 51 derrotas, decimoterceros del Oeste, dejaba mucho que desear para todo el ‘hype’ creado en torno a este equipo.

Pues ese ‘hype’ se ha quedado en nada con lo que ocurrió la pasada madrugada durante uno de los grandes eventos de la temporada NBA, el Draft. Un Draft cargado de jugadores con mucho talento, en el que los Wolves iban a elegir en la posición número siete, por lo que se presagiaba otro joven jugador para uno de los equipos con mayor talento joven de la liga.

Los Wolves estaban inmersos en varios rumores de traspaso durante las horas previas, hasta que se concretó uno, y no uno cualquiera. Como no, el encargado de dar la noticia fue Adrian Wojnarowski por su cuenta de Twitter. El equipo de Thibodeau cambiaba a Zach LaVine (recordemos, lesionado de gravedad), su elección siete de este Draft y la del año pasado, Kris Dunn, por la 16 de los Chicago Bulls y Jimmy Butler.

 

Equipo de presente y futuro

De esta forma, los Minnesota Timberwolves completan un quinteto formado a priori por Ricky Rubio, Jimmy Butler, Andrew Wiggins, Karl-Anthony Towns y Gorgui Dieng. Casi nada. Por arte de magia, los Wolves han unido a su quinteto a toda una estrella de la liga, un jugador capaz de marcar la diferencia en ambos lados de la cancha, un jugador que dará un gran salto de calidad a la defensa del equipo (complementando la débil defensa de su compañero Wiggins en las alas), algo muy necesario, pero que además añade otra amenaza en el lado ofensivo.

Tom Thibodeau ya tiene a uno de sus jugadores fetiche, un Jimmy Butler con el que coincidió durante cinco temporadas en los Chicago Bulls y al que exprimía al máximo en la pista, no dándole apenas descanso dejando claro que era su hombre de confianza. El alero viene de hacer su mejor temporada desde que aterrizara en la NBA hace ya seis temporadas, creciendo en todos los apartados estadísticos, acabando con 23.9 puntos, 6.2 rebotes y 5.5 asistencias.

Además, en ese pick 16, los Minnesota Timberwolves han elegido a Justin Patton, un pívot del perfil (salvando las distancias) de Towns que hará crecer la rotación interior del equipo.

 

¿Qué pasa ahora con Ricky Rubio?

Empieza a ser una costumbre que cada año, el base español de los Minnesota Timberwolves entre en rumores de traspaso. En esta ocasión, un equipo reincidente en interesarse por Ricky Rubio, los New York Knicks, habían vuelto a la acción.

Pero con el traspaso de Dunn parece que las posibilidades de salida del base son bajas. Dunn era su principal rival en el puesto de base, y este ha tenido una primera temporada decepcionante a la par que Ricky daba un salto de calidad en su juego. El base puede ser el base perfecto para surtir de balones a sus mejores anotadores, además de poder aprovechar marcajes dobles sobre sus compañeros gracias a su incipiente mejora en el tiro.

 

Este año sí, amenaza real en el Oeste

Si el año pasado crearon ‘hype’ y muchos esperaban ver a los Wolves en Playoffs, este año no pueden fallar. Con el fichaje de Jimmy Butler, los Wolves deben dar el salto definitivo para no solo volver a la postemporada, si no para ser una amenaza real a los gallos de la Conferencia. El equipo debería estar arriba ya este año, pero sobre todo, debe asentarse en la élite del Oeste para los próximos años. ¿Será de verdad este su momento? Sin duda, estamos deseando que empiece a botar el balón y ver de qué son capaces estos Timberwolves.

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