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Niko Mirotic llega a los Bucks para ser importante

El montenegrino se une a un proyecto que aspira a todo este año. Llegó la hora de competir de verdad.

Tras un pequeño parón para respirar y asimilar el tremendo terremoto que hemos vivido en estas últimas horas del mercado de traspasos, es momento de analizar -y celebrar- movimientos como el de Mirotic. De la nada al todo en un segundo.

Mirotic ha sido traspasado a los Bucks
Guillermo Mayol (The Wing)

Los Milwaukee Bucks están firmando una temporada de escándalo (40-13) y son el mejor equipo de la NBA. Giannis es sobrehumano y el buen nivel de escuderos como Bledsoe, Brogdon o Brook Lopez hacen de los de Budenholzer una opción real a competir en Playoffs, y quién sabe si a algo más.

Si ya estaban contentos en Milwaukee, más leña al fuego. Posiblemente, la franquicia estaba a un buen jugador de rotación de ser candidatos a todo. Y con Mirotic han dado en el clavo.

Era de esperar que con el polvorín que ha sido New Orleans Pelicans tras el anuncio de Anthony Davis habría movimientos. Para nada los que esperábamos. AD se queda junto a Randle y Moore. Es Mirotic el único que, afortunadamente, sale de una franquicia con licencia de obras.

Y de esa inminente reconstrucción, el montenegrino pasa a formar parte de uno de los sorprendentes aspirantes al trono de la Conferencia Este. Y además, un ecosistema idóneo para el estilo de juego de Niko.

Mirotic va a tener un rol importante

Si ya la noticia del traspaso es positiva en sí, el destino y el entrenador han creado esta temporada un lugar en el que el ala-pívot concuerda totalmente. Un equipo que gira en torno a su alero, que potencia al máximo el espaciado y que cuenta con 35% de acierto en triples. Casi nada.

Aún está por ver -obviamente- si Mirotic tendrá hueco en el quinteto titular o no. Lo lógico es que parta desde el banquillo y que se mantenga el núcleo Bledose – Brogdon – Middleton – Giannis – Lopez. Sin embargo, va a ser uno de los más importantes dentro de la rotación. El por qué es muy sencillo. Nikola Mirotic anota y es capaz de defender tras una progresiva evolución en los últimos años.

Su contratación choca un poco con la presencia de Ersan Ilyasova en plantilla. Aparentemente son dos perfiles similares y con estilos de juego parecidos. Es probable que veamos a Mirotic disputar minutos de ‘3’ en esta nueva aventura.

Otro dañado será DJ Wilson, que en su segunda temporada en el equipo había entrado en rotación. Todo parece indicar que ocupará el «rol» de Thon Maker, traspasado recientemente a Detroit Pistons.

La defensa de los Bucks, alrededor de Brook Lopez

Si bien los Bucks son la mejor defensa de la liga, la llegada del ya ex de los Pelicans permitirá a Budenholzer dar una vuelta de tuerca más a su sistema. Con él en pista será posible ver al fin a Giannis Antetokounmpo como ‘center’. Me explico.

La línea exterior del equipo es buenísima en términos defensivos. Tanto Bledsoe como Brogdon son casi especialistas y físicamente pueden estar cerca de ser la mejor pareja de la liga. Middleton, un alero versátil y con envergadura para soportar los cambios defensivos.

Mirotic se unirá a giannis antetokounmpo
Alejandro Gaitán (The Wing)

Ahora bien, el interior ‘cojea’ levemente – muy levemente- por la posición de Brook Lopez. Giannis es un caso aparte en este sentido. Intimidador como pocos, debe ser el centro de la defensa.

Por condiciones físicas, el protector del aro acaba siendo Lopez, no tan intimidador como debería teniendo esa altura. Sin embargo, reducir sus desplazamientos ha sido y será una norma clave para que la defensa funcione como lo está haciendo hasta ahora.

Es por esto por lo que Mike Budenholzer decidió crear su defensa en torno a él. Si limita sus movimientos, salidas a triple o riesgos en bloqueos, la altura y envergadura del pívot harían el resto. Y así está ocurriendo noche tras noche. Lopez tiene el porcentaje de tiro rival más bajo dentro del área restringida (56.3%). Su entrenador le ha hecho un buen defensor priorizando lo que no es capaz de hacer. Brillante.

Con Mirotic aumentan las variantes

Siempre se dice que no se debe cambiar lo que ya funciona. Pero pocas veces se dice que es bueno tener variantes por si aquello que ya funciona deja de hacerlo en momentos puntuales de la temporada.

Con las expectativas de los Bucks este año, todo planteamiento será bienvenido de cara a posibles diferentes escenarios (no hay más que pensar en las posibles Semifinales del Este). Con la incorporación de Niko Mirotic, el equipo gana versatilidad defensiva y posibilita que Antetokounmpo sea el centro de la defensa.

Sobre el papel, y sin menospreciar la labor de un Brook Lopez que está en una de sus mejores temporadas como profesional, asusta más una defensa con Mirotic y Middleton a las alas y protegidos por la omnipresencia del Dios Griego. ¿Buen momento para plantear una zona?


Apenas han pasado horas desde el fin del periodo de traspasos y se nos hace la boca agua pensar en cómo encajarán todos los fichajes en sus nuevos equipos. Mirotic es solo uno de ellos, pero los Bucks ya no son solo un equipo más. Aterriza en un proyecto que va a por el anillo, y eso en el factor motivación es clave en el rendimiento de los jugadores. Por fin, Niko va a pelear por algo grande en la NBA.

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