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Tom Thibodeau ahoga la rotación de los Minnesota Timberwolves

¿Qué consecuencias puede tener sobre el equipo el agotamiento de sus titulares?

Minnesota Timberwolves

Jamal Crawford está contando con menos oportunidades de las esperadas en los Minnesota Timberwolves.

Uno de los equipos que más reforzados salió del pasado verano fue sin duda alguna los Minnesota Timberwolves. Tras años y años a la deriva en una eterna reconstrucción por fin los Wolves consiguieron un equipo con capacidades para no solo romper la racha de 14 años sin playoffs, sino para soñar con algo más grande.

Por el momento todo parece ir sobre ruedas. El equipo va cuarto del oeste con un récord de 15-11 y es que a pesar de que su defensa debe mejorar, la calidad ofensiva que atesoran sus jugadores (son el quinto mejor equipo en «Offensive Rating», 108.9)  es suficiente para conseguir buenos resultados. En principio parece que poca crítica se le puede hacer a este proyecto teniendo en cuenta que tienen un entrenador y muchos jugadores nuevos, pero en The Wing siempre vamos un paso más allá.

Tom Thibodeau nunca ha sido un entrenador que cuente con muchos jugadores para sus rotaciones y esta etapa en los Minnesota Timberwolves no iba a ser una excepción. Los cinco titulares juegan más de 30 minutos por partido y en consecuencia ninguno de los suplentes supera los 20 minutos. Esta excesiva carga de minutos puede acabar siendo un problema para los de Minnesota y muchos se preguntan a qué se debe esta decisión de Thibs.

 

¿Es necesaria esta situación?

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Si miramos entre los 15 jugadores que más minutos han disputado esta temporada encontramos un total de cuatro jugadores de los Wolves. Andrew Wiggins con 960 (36.9 por partido), Karl-Anthony Towns con 905 (34.8 por partido), Jimmy Butler con 886 (34.8 minutos) y Taj Gibson con 863 (33.2 por partido), representan una mala gestión de los minutos por parte del «coach» que es difícil de entender.

Simplemente con echar una mirada rápida al banquillo de Minnesota nos damos cuenta de que esos jugadores podrían disfrutar de muchos más descansos. En primer lugar encontramos el caso de Jamal Crawford, un jugador especialista saliendo del banquillo que ha ganado hasta tres veces el premio a mejor sexto hombre del año. Es cierto que ya tiene 37 años, pero aún así tiene el nivel suficiente para disputar más de 17.5 minutos por partido.

Su rendimiento está siendo bueno con buen acierto y buenos números (9.2 puntos y 2 asistencias) y es un gran recambio que permitiría a Jimmy Butler descansar muchos más minutos de lo que lo hace. Tyus Jones y Gorgui Dieng son los dos siguientes jugadores con más minutos, 17.3 y 17.1 respectivamente.

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Los números del primero están lejos de los que se le piden al base suplente de un equipo con las aspiraciones de los Wolves. Sus 3.9 puntos y 2.8 asistencias no ayudan a que entre más en la rotación, pero su papel en el equipo no es ese. En un equipo con tanto talento ofensivo como este, son necesarios jugadores como Jones, perfiles bajos que no tomen responsabilidades en ataque pero que cumplan su papel en defensa y ayuden a la circulación ofensiva del equipo.

El caso de Dieng es diferente. Durante su etapa en la NBA ha demostrado sobradamente que es un jugador más que interesante. Sus grandes capacidades defensivas son complementadas con buenos movimientos en ataque que le permiten anotar con facilidad. Que no llegue a los 20 minutos por partido es algo inentendible, más teniendo en cuenta el momento en la temporada en el que nos encontramos y la poca necesidad de forzar a Towns.

 

El banquillo cuenta con jugadores que no encajan

Por otro lado tenemos a anotadores como Nemanja Bjelica o Shabazz Muhammad, perfiles interesantes pero que les mata estar en un equipo en el que lo que se necesita desde el banquillo es defensa y no puntos. Su escasez de minutos es entendible ya que poco tienen que aportar que no lo puedan hacer los titulares y quizás un traspaso hace unos meses hubiera sido la mejor opción.

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Ahora quizás es tarde y poco queda en el mercado, pero lo que está claro es que tener a dos anotadores en el banquillo cuando tu ataque es uno de los mejores de la NBA es algo absurdo y que muestra una mala planificación del banco.

Por último encontramos a Aaron Brooks, Cole Aldrich y Marcus Georges-Hunt, jugadores que están fuera de la rotación y que parece que no van a entrar en ella salvo una grave lesión. Su situación más que alarmante es la que de normal sufren dos o tres jugadores de todos los equipos de la NBA. El problema no va con ellos.

 

¿Qué consecuencias puede tener esto en los Minnesota Timberwolves?

Muchos pueden pensar que mientras los resultados acompañen no se puede criticar la estrategia de Tom Thibodeau  pero a pesar de esto no se puede olvidar una cosa. En ninguna situación es sano o positivo que cuatro de tus jugadores estén entre los 15 con más minutos disputados. Estamos en diciembre y no hay ningún tipo de necesidad ni por el «roster» ni por el calendario de sobrecargar a unos titulares que cuando realmente tienen que rendir es en abril y mayo.

El objetivo de los Minnesota Timberwolves no es ni mucho menos luchar por el anillo y una derrota en Semifinales de Conferencia no supondría un desastre, pero el equipo está en la obligación de dejar una buena sensación en los playoffs. La competencia en la Conferencia Oeste por entrar a los PO es menos fuerte de lo esperado y Thibs no tiene razón para ahogar a los titulares.

Diciembre no es el mes para que Wiggins juegue 37 minutos por partido y engruese sus estadísticas. Este no tiene que ser el objetivo del equipo en estos meses. Tom Thibodeau tiene que empezar a dar descanso a los titulares y centrarse en la mejora de la defensa del equipo. Cinco lobos en solitario no hacen una manada

Scott Daniel Cooper/starting5online.com.

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