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Minnesota Timberwolves y los protagonistas de su mejora defensiva

Los Wolves han escalado hacia la cima de las mejores defensas con un flamante héroe: Robert Covington.

Las cosas nunca salen como todo el mundo cree. Uno de los ejemplos más recientes es el traspaso entre Phildelphia y Minnesota, donde ambos conjuntos han salido ganando. Con el culebrón que se montó por la petición de traspaso y la situación en la que quedó la franquicia de los Wolves, tanto pública como deportivamente hablando, nadie pensaba que esto pudiera terminar en un win/win.

Podcast: Jimmy Butler, diario de un traspaso

Pero nada más lejos de la realidad, Philadelphia tiene a su jugador clutch y veterano, que es una superestrella. Minnesota cuenta con dos jugadores de rol que están llevando a su equipo al siguiente nivel. Los Wolves han sabido desprenderse de los rumores de equipo gafado y, desde que Butler puso pies en polvorosa, su récord es de 7-2. La defensa, segunda mejor de la liga tras Oklahoma en esos nueve partidos. ¿Qué ha cambiado? La mentalidad.

 

Minnesota, de los mejores en defensa desde el traspaso

Karl-Anthony Towns Karl Towns renovacion

Los Wolves han pegado un cambio radical – Martín Santana (The Wing)

Es una sorpresa que se hayan dado estas circunstancias, pero los Wolves han tomado un camino favorable y son el segundo mejor conjunto defensivo de la liga desde que Butler les dejó. Tom Thibodeau ha puesto sus planes en marcha, y las dos piezas que ha adquirido están rindiendo de fábula en esa faceta del juego. Son 99.8 puntos por cada 100 posesiones los que encajan, colocándose solo por detrás de Westbrook y sus Thunder, que también han ido de menos a más en este aspecto.

Los tres aspectos que más han mejorado los Wolves y que han propulsado su contundente cambio han sido los puntos permitidos por noche (están primeros en la liga, solo permiten 99.3), los puntos permitidos en la pintura (40.9, lideran la liga) y el porcentaje de tiros acertados del rival (41.9, mejor de toda la liga). Anteriormente, en estas facetas de la clasificación moraban en los últimos puestos, como podemos observar en el siguiente tuit.

Está claro que tanto Robert Covington como Dario Saric han sido capitales en la eficacia del nuevo sistema defensivo de Thibodeau. Limitar los tiros exteriores y forzar pérdidas han sido otros de los puntos más reseñables donde los Wolves han conseguido ascender en la liga en estos últimos nueve encuentros tomados como muestra. Es algo que nunca pensaríamos que diríamos esta temporada. Los Wolves son uno de los mejores equipos defensivos. Y la sorpresa es lo que lo hace totalmente más divertido.

Con los datos en la mano y la noción haber conseguido alargar la racha defensiva durante nueve encuentros, salta la pregunta de siempre: ¿conseguirán mantener el ritmo o esto es solo un espejismo? La respuesta terminará siendo la consistencia defensiva de varios jugadores, como Karl-Anthony Towns o Robert Covington. Este último está siendo el ancla defensiva que necesitaba el conjunto cuando Butler puso rumbo a Philadelphia.

 

¿Es Robert Covington el responsable del cambio?

Robert Covington, Minnesota Timberwolves

Los Minnesota Timberwolves, a la cabeza de la liga en aspectos defensivos – Alex Güell (The Wing)

La mejora de los Wolves es colectiva, pero tiene un impulso individual. Este tiene nombre: Robert Covington. El alero de 27 años ha sido el principal impulsor de la eclosión de la defensa de los lobos durante este rango de nueve encuentros. Todo jugador con un rol significativo en Minnesota tiene ahora un ratio neto positivo, pero ninguno es mayor que el del All-Defensive: 13.5 puntos de ratio neto en pista. Es un dato increíble, teniendo en cuenta que Covington no es, ni mucho menos, una estrella. Simplemente se ha convertido en un ancla defensiva con unos números envidiables: 14.3 puntos, 5.8 rebotes, 2.8 robos (!), 1.1 tapones.

Estos no son los únicos datos sobre RoCo que impresionan. Son 92.7 puntos por 100 posesiones los que permiten los Wolves con él en pista, los cuales decaen a 107.2 cuando él se sienta en la banca. Es un soplo de aire fresco. El único jugador en el top 20 en la liga en robos y tapones. Lidera la liga en robos totales. Es una bestia en ese aspecto y Thibodeau y sus compañeros se lo agradecen. Con su rendimiento en las últimas semanas, podría repetir en un conjunto defensivo All-NBA, y por qué no, estar en la conversación para jugador defensivo del año si su nivel continúa ascendiendo.

Aparte de sus datos sobre actuaciones en pista, también hay que destacar su influencia fuera del parqué. Karl-Anthony Towns, principal pieza sobre la que los Minnesota Timberwolves intentarán construir, ha sido uno de los objetivos de este liderazgo.

Covington manifiesta que “hay que mantener comprometido” a Towns, “porque eso es lo que le llevará al siguiente nivel”. Según él, ha influido en KAT y en muchos otros jugadores.

“Es parte de mi carácter. Soy una persona muy accesible y hablo con los chicos cuando sé de qué va la cosa. Sé leer las emociones y todo eso. Es parte de mi carácter y siempre quiero que la gente tenga éxito de una forma positiva”.

Quizás esto es lo que faltaba en Minny cuando Butler todavía llevaba las riendas del equipo. Un jugador como Covington, ancla defensiva en pista (como Jimmy) pero también fuera de ella. Un jugador capaz de comunicarse con los jóvenes y transmitir su punto de vista sobre la defensa. Una pizca de compañerismo que ayudase a comprender los sistemas defensivos. La manera de afrontar las cosas de estos nuevos Timberwolves está funcionando perfectamente. Con el traspaso, las opciones de Minnesota parecen intactas y podrán aspirar a postemporada en el Oeste. De una manera u otra, Covington ha salvado a los Wolves de una temporada en blanco y una nueva reconstrucción forzada.

 


 

Tom Thibodeau no consiguió lo que quería cuando Jimmy Butler puso rumbo a Philly, pero el resultado del traspaso sí será de su agrado. Ahora tiene un grupo de jugadores con mucha mejor química que antes, y un equipo a batir en defensa por todas las franquicias. Robert Covington ha sido el principal impulsor de esta nueva mentalidad, pero Thibs tampoco se queda atrás. Su sistema está beneficiando a Minnesota, y parece que su objetivo de conseguir los Playoffs se mantiene intacto tras esta racha.

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