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Si Ja Morant va a Memphis, ¿dónde acabará Mike Conley?

El base parece cerrar una etapa en el equipo de su vida. Analizamos qué oportunidades tiene en el mercado.

La lotería del Draft ha sonreído y mucho a los Memphis Grizzlies, que asientan sus bases de cara al futuro gracias a Jaren Jackson Jr y al nº2 de este Draft. Todo parece indicar que la franquicia se decantará por Ja Morant antes que por RJ Barrett. Pero en ese caso, ¿qué pasará con Mike Conley?

Mike Conley
Alejandro Gaitán (The Wing)

Con la marcha de Marc Gasol, Marc a secas en Memphis, se confirmó el secreto a voces. La reconstrucción era necesaria e irremediable. No habría nombres ni leyendas que pudieran frenar este proceso. Por un lado entendible, por otro muy doloroso. Pero así es la vida en la NBA.

Para encarar este complicado lavado de cara, el draft ha sonreído muchísimo a Bickerstaff. Jaren Jackson Jr ha cuajado perfectamente en la ciudad y en el equipo. Menos mediático que otros compañeros de promoción, joven y con una proyección brutal. Pinta a nuevo ídolo de la ciudad.

Ja Morant sustituto de Mike Conley
Dave Winder-Murray State Athletics

Y ahora, el remate final. Ja Morant parte con ventaja para el segundo puesto. El de Murray State tiene madera de estrella y en Memphis están faltos de un talento generacional. Sin embargo, lo que se llevará por delante no es poco. Si llega el base, Mike Conley, otro ídolo histórico de la ciudad, deberá hacer las maletas.

Conley llegó a ser por momentos el mejor pagado de la NBA. Así se reafirmaba su amor y lealtad entre franquicia y jugador. El base lo ha dado todo por este equipo y ha estado en los mejores momentos de los Grizzlies. Pero ante la ola de talento que se avecina, es momento de cambiar de aires.

Mike Conley merece pelear por cosas grandes

El todavía base de Memphis sigue siendo uno de los mejores organizadores de la liga. Seguro, fiable y grandísimo compañero. Un jugador que todavía tiene mucho cartel en esta liga y que no pasará desapercibido en muchos despachos.

Sin embargo, la elección de Ja Morant condicionará el papel negociador de los Grizzlies. Su “necesidad” de traspaso puede hacer que la leyenda de los de Memphis salga barato. Con su contrato bajo el brazo (67 millones en los dos próximos años), analizamos dónde puede encajar mejor.

Utah Jazz: Favors + Exum (Ricky no renovaría)

Baloncestísticamente hablando, llevar a Mike Conley a Utah Jazz sería un gran acierto. Un organizador de nivel con mejor capacidad anotadora que Ricky Rubio. Un salto cualitativo que permitiría seguir creciendo a Donovan Mitchell en términos de organización al aportar más puntos que el catalán.

Scott Ripley (The Wing)

No obstante, la pérdida no es poca. Favors y Exum pondrían rumbo a Memphis. Siendo objetivos, no tiene por qué generar demasiado interés para los Grizzlies. Exum quizás, dada su polivalencia y su contrato “asequible”. Pero los interiores del equipo chocan un poco con Favors al tener las plazas aparentemente ocupadas con Jaren Jackson Jr y Jonas Valanciunas. Además, el ala pívot ha sido vinculado a los Lakers en los últimos días.

Si el lituano decide no ejercer su Player Option en busca de un contrato más jugoso, entonces sí debe ser Memphis quien proponga este trade. Ante la falta de un acompañante de garantías para Jackson Jr, Mike Conley puede ser la moneda de cambio perfecta.

Indiana Pacers: Sabonis + McDermott (Opción S&T)

domantas sabonis por Mike Conley
Alejandro Gaitán (The Wing)

La temporada de los Pacers fue un éxito y una demostración de competitividad y un par de palabras malsonantes. Sin Oladipo, el bloque cuajó un gran final de RS para luego caer, como era de esperar, contra los Celtics.

El base es el puesto que más flaquea en el quinteto. Y la oportunidad es clara. Un “pointguard” contrastado daría un gran salto de calidad. Ahora bien, la operación es muy compleja. Pacers debería aligerar masa salarial con el adiós de uno de sus bases (Darren Collison cobra 10 millones), incluir en el acuerdo a Doug McDermott y esperar a la situación de Thaddeus Young, que podría renovar a la baja o ser carne de “Sign & Trade”. Situación dolorosa para el capitán de los Pacers.

A todo esto, hay que incluir a Domantas Sabonis para que el traspaso tenga algo de jugoso para los Grizzlies. Pero como he dicho antes, primero hay que saber que los de Memphis no tienen la sartén por el mango, y segundo, esperar a la decisión de Jonas Valanciunas.

Miami Heat: Goran Dragic (PO) + Olynyk/Johnson

Goran Dragic por Mike Conley
Keith Allison (CC)

Miami Heat tiene la oportunidad de ganar un gran director a la vez que se deshace de contratos algo tóxicos. Para empezar, es obvio que Goran Dragic aceptará su Player Option, pasando a cobrar alrededor de 19 millones. El esloveno está muy mermado por las lesiones pero podría seguir siendo útil para los Grizzlies como anotador de banquillo.

Para completar la exigencia salarial del trade, Miami tendría que dejar marchar a algún jugador útil en la rotación: O Kelly Olynyk o James Johnson (12M y 14M). Lo más normal sería exigir algún pick, más aún si Valanciunas se marcha, porque Bam Adebayo podría ser de interés para Bickerstaff.

Detroit Pistons: Jackson + Leuer

reggie jackson por Mike Conley
Pablo Espinosa (The Wing)

El plan B del plan B. Difícilmente a Memphis le interese Reggie Jackson, pero quizás no salga adelante otra operación. Para Detroit Pistons sí sería un salto enorme de calidad. El alimentar de esta manera a Griffin y Drummond puede ser el paso definitivo para competir de manera regular en el Este. Ya está bien de ridículos en Playoffs.

Los 17 millones de Jackson y los 10 de John Leuer son suficientes para que el traspaso pueda realizarse. Ahora bien, muy mal se le tiene que dar este mercado a los Grizzlies para tener que decantarse por este acuerdo.


Mike Conley cerrará una etapa en su equipo de toda la vida. Una ciudad con la que ha perdido y ha ganado. Ha reído y llorado. Pero él, él nunca se ha ido. El rumbo de la franquicia es otra y el base deberá encontrar nuevo hogar, pero la historia creada entre ambos quedará para el recuerdo.

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