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¿Cómo encajaría Michael Porter Jr. en la rotación de Denver?

El producto de Missouri tiene un duro camino por delante si termina disputando minutos esta temporada.

Michael Porter Jr. es uno de los mejores talentos potenciales que nos ha proporcionado el reciente Draft. No obstante, el jugador salido de Missouri puede perderse toda la temporada 2018-19 debido a una operación de espalda. El proyectado top 3 del Draft sufrió, a mediados del curso NCAA pasado, una lesión de espalda que obligó a realizar una cirugía.

Lo demás es bien conocido por los aficionados de la liga: MPJ casi cae de la lotería por la incertidumbre sobre su estado físico, cosa que terminó arreglando su agente, Mark Bartelstein, repartiendo información médica reciente a las franquicias con elecciones tempranas para concienciar sobre el estado de salud del joven jugador. ¿El resultado? Su stock terminó cayendo hacia la posición número 14, donde los Denver Nuggets, con muy poco que perder y mucho que ganar en temas de talento, le hicieron un hueco en su plantilla.

Ahora, tras una segunda operación de espalda (en la zona de la espina lumbar) realizada en julio, parecía que Michael Porter Jr. iba a perderse todo el curso que viene. Sin embargo, Rafael Torres de Real Ball Insiders ha reportado que el jugador cree que hay un 100% de posibilidades de que juegue la próxima temporada.

Para Denver, esto abre dos nuevas rutas. La primera para Malone sería la posibilidad de monitorizar su lesión, así como su rendimiento a medida que evoluciona sobre las pistas y los entrenamientos. Esto proporcionaría al entrenador de los Nuggets un as bajo la manga en caso de que el «rookie» pudiese incorporarse a mediados de año, pero obligaría a buscarle sitio y minutos en una plantilla competitiva y llena de talento. ¿La segunda ruta? Muy fácil. Philadelphia ha sido el máximo exponente estos últimos años: utilizar la posibilidad del año en blanco. En The Wing analizamos ambas posibilidades: si Michael Porter Jr. termina recuperándose a tiempo para un arreón final de los Nuggets o decide dedicar el año entero a rehabilitarse.

 

Cómo encajaría en la rotación de los Nuggets

Michael Porter Jr., Denver Nuggets

Michael Porter Jr. tiene un amplio tiempo de recuperación por delante – USA Today

El novato procedente de Missouri tiene mucha competencia, como decimos. En la posición de alero, a priori la suya en la adaptación a la liga, Denver cuenta con varios jugadores interesantes. Will Barton es, en teoría, el jugador de mayor calidad que la franquicia ostenta en esa posición. Fueron 33 minutos los que ostentó el año pasado, sin embargo, pasando un 84% de ellos como escolta, según Basketball Reference. Por la poca necesidad de manejo de balón con Jamal Murray, Gary Harris, Isaiah Thomas, Nikola Jokic y también Paul Millsap en la plantilla, Barton pasará a un nuevo rol de alero casi con total seguridad.

Tras salir de su mejor temporada en la liga promediando 15.7 tantos por encuentro, siendo titular en 40 de 81 partidos disputados y también recogiendo 5 rebotes y repartiendo 4.1 asistencias por solo 1.8 pérdidas, Will tiene todo el prime por delante a sus 27 años. El pasado curso dejó también sensaciones de mejora en su tiro, con un 375 de acierto desde el perímetro. Un hueso duro de roer para Porter Jr.

Le sigue en la rotación Torrey Craig. El alero, también de 27 años, jugó 16 minutos por noche la pasada campaña (un 86% de ellos como «wing«), siendo una pieza de la rotación de Malone durante 39 partidos y titular cinco de ellos. Este año vuelve, y el cuerpo técnico ha depositado en él su confianza como suplente. Sus 4.2 tantos y 3.3 rebotes por encuentro no deberían ser difíciles de superar para el novato, si termina disputando minutos este curso.

Por último, Juancho Hernángómez se postula para rascar minutos dentro de la posición. El español fue poco determinante para el entrenador en la 2017-18, solamente disputando 25 de los 82 partidos de la liga regular, con 11.1 minutos de promedio. Unos registros peores que en su temporada de novato. Sin embargo, el tamaño de Juan también le mueve hacia la posición de cuatro, e incluso al cinco cuando Denver practica un «small ball» extremo. Es el menor de los problemas de Porter.

Nikola Jokic ha renovado con Denver Nuggets

Nikola Jokic podría contar con una estrella compañera si Porter desarrolla su potencial – Keith Allison (CC)

Michael Porter Jr. no solo debe preocuparse por los aleros. Su tamaño podría moverle también hacia el puesto de ala pívot en las rotaciones de menor altura, aunque ahí tampoco le espera un camino de rosas. Paul Millsap, Trey Lyles, Tyler Lydon y Jarred Vanderbilt serán los impedimentos del novato para adquirir minutos en la liga.

Concluyendo, parece que el joven jugador podría tener serios problemas para hacerse hueco en una plantilla como la de Denver, con mucho talento, juventud y promesas. Sin embargo, el simple hecho de ser uno de los jugadores con mayor potencial existentes en la liga hará que cuente con más de una oportunidad de demostrar su talento, pudiendo robar minutos a Craig y Hernangómez si Malone así lo desea. Todo depende de su espalda y los espasmos en su cadera que tanto asustaban a las franquicias sobre su posible desarrollo y carrera.

 

¿Saldría mejor la ruta del año en blanco?

La segunda opción que deben manejar en Colorado es la de no permitir la vuelta del producto de Missouri durante este curso. Según se dé la evolución del jugador, podría ser mejor para su carrera incluso el no jugar un año. Los máximos exponentes de esta práctica son los Phildelphia 76ers, como ya hemos comentado.

Ni en una, ni en dos ocasiones, sino en tres. Joel Embiid, Ben Simmons y Markelle Fultz. Estos tres jóvenes, todos lesionados en su año rookie, han pasado por una etapa de rehabilitación y mucho tiempo sin jugar. El único que volvió en el primer año fue Fultz. Los casos de Embiid y Simmons son algo más duraderos.

philadelphia 76ers

Tanto Joel Embiid como Ben Simmons han pasado por un año en blanco en sus carreras – Keith Allison (CC)

Joel Embiid estuvo dos años sin jugar por una lesión en el pie, mientras que Ben Simmons también se pasó un curso entero sin disputar ningún encuentro porque su pie tampoco terminó de curarse bien durante la 2016-17. Ahora, solo hay que verlos: el primero es la estrella de un proyecto joven que quiere comerse el Este, y el segundo una estrella también en ciernes que tiene la batuta de los Sixers con su espléndida organización.

Todo esto da, además de para una película, para pensar. Es un ejemplo más del Proceso. En Denver no deberían forzar nada con el historial médico de Michael Porter Jr., y no sería mala idea optar por la opción «menos dolorosa» a priori. Una lesión que se cure mal puede marcar una carrera, y nuestro protagonista no sería el primer afectado por un caso de esta magnitud, ni tiene por qué ser el último. Los Nuggets tienen dos opciones, y van a ejecutar una. Todo depende del equipo médico y las sensaciones del jugador, que tiene que ser inteligente en su decisión.

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