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Michael Porter Jr. y un probable primer año en blanco

El presidente de Denver Nuggets señala la incerteza sobre los meses venideros del jugador.

Michael Porter Jr., estrella del próximo Draft

Michael Porter Jr. apunta a muy posiblemente contar con un primer año en blanco. USA Today

De mayor prospect de esta camada a prácticamente una temporada de total inactividad en su único año universitario. De potencial top 5 del Draft, a casi quedar fuera de la lotería. La situación de Michael Porter Jr. ha sido una de drama dada su condición física, y todo ello podría alcanzar su punto álgido con un más que probable primero año en blanco a nivel NBA.

Marc J. Spears, del medio The Undefeated (vía UPROXX), ha revelado las declaraciones de Josh Kroenke, presidente de Denver Nuggets, en las que este indica la incerteza ante la que debería ser la temporada de rookie para el prometedor forward. La situación del jugador es tal que no escapó a las miradas de los asistentes en el Draft 2018, dejando en evidencia una extraña cojera que no daba a pensar de forma positiva.

En última instancia, parece que efectivamente veremos poco, si es que algo, de Michael Porter Jr. en la temporada 2018-2019. La duda ahora reside en dos puntos distintos: ¿cómo afecta esto a Denver Nuggets y cómo afecta al propio jugador?

Denver Nuggets: ¿Planes frustrados?

El presente y futuro de los Denver Nuggets sigue pasando, mayormente, por Nikola Jokic. Keith Allison (CC)

Cuando los Denver Nuggets observaron que podían utilizar su elección 14 de este Draft para hacerse con Michael Porter Jr., una elección que recordemos llegó a ser planteada como activo para traspasar en un pack a Kenneth Faried, debieron sonreír como pocos equipos en la liga. Sea cual sea el resultado que se obtenga de Michael Porter Jr., lo que ya nadie podrá quitarles será la posibilidad de conseguir un anotador de la máxima categoría a tres niveles con una elección al límite de la lotería.

Cierto es que para los de Colorado sería todo un lujo introducir desde el primero año a Michael Porter Jr. en su joven núcleo de jugadores, pero poco drama debe existir ante la aparente imposibilidad de ello. Como hemos resaltado, el hacerse con el forward de Missouri nunca debió entrar en los planes del equipo. De hecho, la propia elección no se tenía demasiado en cuenta. Es por ello que en cualquier caso, los planes de Denver Nuggets para la temporada 2018-19 no deben haberse visto modificados lo más mínimo.

A día de hoy, el conjunto de Michael Malone está centrado en uno de los tríos con más potencial de la competición: Gary Harris-Jamal Murray-Nikola Jokic. Si todos siguen evolucionando de forma natural, los Nuggets confirmarán una de las ofensivas con más pólvora de todo el panorama NBA para muchos años. A pesar de ello, parece claro que siguen echando en falta una firma diferencial que les acabe de lanzar al siguiente nivel. La ‘tranquilidad’ de hoy en día en la franquicia se halla en el hecho de que dada la posibilidad de no atraer una estrella en los próximos años, Michael Porter Jr. podía acabar convirtiéndose en eso mismo.

 

Michael Porter Jr.: Paciencia y buen hacer

Michael Porter Jr. no debe ver su primer año como una calamidad, sino como una oportunidad. The Seattle Times

Uno de los puntos negativos que se había detectado en el prospect de Missouri, más allá de sus problemas físico, se encontraba en el carácter. Múltiples scouts de la liga mostraban cierta incertidumbre en cuanto a cómo podría encajar en un vestuario NBA. Sabiendo ahora que la muestra que tendremos de Michael Porter Jr. en su primer año será nula o prácticamente inexistente, el jugador afronta en realidad una oportunidad de oro para aprender como nunca antes.

Posiblemente los Philadelphia 76ers se hayan convertido en el máximo exponente a la hora de hablar de prospects lesionados. Nerlens Noel, Jahlil Okafor, Joel Embiid, Ben Simmons y más recientemente Markelle Fultz son la viva prueba de ello. Dejando a un lado a los mencionados Noel y Okafor, pues ciertamente no han sabido adaptarse a lo que se les requería como jugadores, el tiempo inactivo tanto para Simmons como Embiid (con Fultz aún por ver) facilitó que el primer año de actividad real en la NBA fuera de una complicación mucho menor a la esperada.

¿Alguien ha olvidado ya los ‘Not a Rookie’ que acompañaron a Simmons durante casi toda la anterior temporada? Porque seguramente él no. Sin entrar en un juicio de valor innecesario en este preciso instante, lo que parece obvio a estas alturas es que una temporada de novato sin minutos en pista no debe ser obligatoriamente algo negativo si el jugador en cuestión entiende cómo debe utilizar su tiempo. Vídeos, trabajo y comunicación para adaptarse a un contexto completamente nuevo y poder volver dando la sorpresa más positiva posible.

 


 

Es innegable que a nivel psicológico Michael Porter Jr. debe haberse visto mínimamente afectado por la evolución en su proceso de selección. Un jugador del que incluso se habló para elección número 2 y que unos días antes él mismo hacía comentarios acerca de comparaciones con Giannis Antetokounmpo y Kevin Durant. En resumen, la única realidad que debería existir ahora mismo en la mente del exjugador de Missouri es la que conlleva devolver a Denver Nuggets la oportunidad y el riesgo que otros decidieron no tomar.

Los de Colorado, por su parte, han realizado una apuesta conocida como «low risk, high reward», y en el mejor de los casos podrían haber encontrado un diamante que nunca debió situarse en su camino.

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