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Draft NBA

¿Debe Michael Porter Jr presentarse al Draft 2018?

El jugador de Missouri debe tomar una decisión clave en su carrera.

Las lesiones nunca han sido plato de buen gusto para ningún jugador y mucho menos para los «prospects» llamados a ocupar los puestos altos del «Draft». Llevamos casi dos semanas de temporada universitaria y hemos visto a caer a una estrella de esta camada, Michael Porter Jr, el cual solo ha podido disputar dos minutos del primer encuentro con Missouri, su universidad.

 

Hernia discal y fin de temporada

El inicio de este alero/ala-pívot con su equipo ha sido de lo más fugaz que se recuerda. Michael Porter Jr abandonaba la pista con tan solo dos minutos jugados, pero Cuonzo Martin, su entrenador, aseguraba que no parecía nada grave, que esperarían a ver cómo evolucionaba el jugador. Tres partidos seguidos sin hacer acto de presencia sobre la pista auguraban una lesión, pero no lo que estaba por venir: una hernia discal y recuperación de tres a cuatro meses, perdiéndose probablemente lo que resta de temporada.

 

La lesión de Michael Porter Jr plantea grandes cuestiones entorno a su futuro.

Michael Porter Jr, una estrella universitaria con solo 2 minutos en la NCAA. St Louis American

 

¿Quedarse o presentarse? El gran dilema

La decisión no es sencilla, el jugador deberá analizar sus posibilidades y elegir sabiamente, pues se encuentra en una situación complicada. Su contexto, al contrario que en otros jugadores, una mayor flexibilidad en su decisión, pero esta a la larga puede pesar, mucho. A continuación analizamos brevemente ambas decisiones.

 

Puntos a favor para presentarse al Draft 2018

1. El beneficio de la duda.

La NBA es simplemente un reflejo de la sociedad que la rodea, se centra más en el mañana, en el potencial de las cosas, olvidando completamente el presente. En los últimos años hemos visto como las franquicias asumían más riesgos en el Draft seleccionando a jugadores menos trabajados pero con condiciones para ser muy buenos en el futuro. Sin lugar a dudas este hecho beneficia a Michael Porter Jr, uno de los jugadores con mayor potencial de toda la camada.

Kyrie Irving, estrella de los Boston Celtics y la NBA, es el último gran ejemplo de lo comentado en el párrafo anterior. El base jugó 11 partidos con Duke en su única temporada en la NCAA y eso fue suficiente para ser seleccionado como número uno del Draft. Si bien este año hay varios jugadores que bien valen un pick nº1 (especial mención a Luka Doncic, DeAndre Ayton y Marvin Bagley III), las posibilidades que tiene de ser un pick top 5 son bastante altas. Realizar una buena Combine y entrenamientos privados con los equipos podría catapultar nuevamente su stock. 

 

2. Lo nuevo siempre parece mejor

Que lo nuevo suele apreciarse más, por mucho que nos duela a los partidarios de lo «vintage» es una realidad. En este caso Ivan Rabb, interior de los Memphis Grizzlies es un buen ejemplo. El jugador formado en la universidad de California llegó a la NCAA como uno de los jugadores más prometedores de su camada. Tras un primer año con dudas, en el que se mostraban flashes de buen juego pero una gran carencia técnica y de acople al baloncesto moderno, decidió esperar un año más (pese a tener un stock de lotería). El resultado todos lo sabemos: Rabb fue elegido en la segunda ronda del pasado Draft.

El caso de Michael Porter Jr no tiene por qué ser tan exagerado, pues es un jugador que se adapta muy bien al baloncesto actual y con unas condiciones físicas excelentes. Sin embargo, la presencia de 3 jugadores con mucho renombre, R.J Barrett, Zion Williamson y Bol Bol, sí podrían afectar y mucho a su stock.

También es cierto que las exigencias respecto a su juego serían mayores, pues tener un año en blanco, aunque no se jueguen partidos con el equipo, sirve para muchas cosas (y de eso puede hablar mucho Ben Simmons). ¿Podría cumplir con esas exigencias? ¿Cómo afectaría a su stock? Son dudas que quizás prefiera evitar.

 

3. Evitar una recaída y bajada del stock

Cualquier jugador teme lesionarse, pero si se es un prospect de tanto caché como Porter Jr, los riesgos todavía son mayores. Presentarse este mismo año supondría tratar con médicos de gran nivel, proporcionados por el equipo que lo seleccionara, pero sobre todo evitaría que su stock bajase en caso de recaer. Si el forward de Missouri vuelve a lesionarse la espalda los equipos comenzarán a tener serias dudas con él y eso puede ser devastador para su futuro puesto en el Draft.

 

Puntos a favor de quedarse en la universidad

1. Un jugador con principios.

El jugador comentaba a principio de la temporada la posibilidad de quedarse más de un año si no conseguía dejar huella en la universidad. Tras salir a la luz el alcance de su lesión queda claro ya que no podrá hacerlo, al menos este año. ¿Será coherente con lo que dice y hace? La decisión es muy complicada pero estos asuntos importan más de lo que parece para muchas franquicias.

 

2. Elevar su juego a otro nivel

Anteriormente hemos comentado las mayores exigencias que se crearían entorno a la figura de Michael Porter Jr. Quedarse un año más en la universidad es sin duda alguna un arma de doble filo. El jugador podría mejorar técnicamente y trabajar bien su físico hasta la próxima temporada, algo que como rookie NBA sería más complicado por la apretada agenda veraniega que se les presenta.

 

3. La oportunidad de hacer algo importante con Missouri

El jugador quería dejar huella y puede hacerlo si se queda una temporada más en la universidad. Los Missouri Tigers son un conjunto con mucho potencial gracias a una gran base joven, pero la temporada que viene podrían traer todavía más dinamita para la rotación exterior. Los de Cuonzo Martin están en la pelea por hacerse con un cuatro estrellas como es Courtney Ramsey, un base que podría elevar todavía más el juego del equipo y consolidar a los Tigers como un top 3 de la conferencia si Porter se quedara.

 

Michael Porter Jr podría propiciar que Marvin Bagley se desmarque como el mejor ala-pívot de la clase de Draft 2018.

Marvin Bagley Jr, uno de los grandes «beneficiados» de la lesión de Michael Porter Jr. USA Today

¿Cómo afectará al Draft 2018 su decisión?

Y como cualquier decisión en la vida, lo que haga Michael Porter Jr no solo le afectará a él y a su equipo, sino también a toda la camada del Draft, pues es un jugador con tanto prestigio como para alterar los hechos con tan solo un sí o un no.

 

Si se presenta

Todo dependerá de la Combine y los «workouts» pero lo cierto es que Michael Porter Jr podría mantener su stock de top 5 sin demasiados problemas. Aun así los equipos que busquen un «forward» podrían tener sus dudas con la lesión del jugador, lo cual podría beneficiar a otros jugadores como Miles Bridges, Jaren Jackson, Wendell Carter Jr o Robert Williams. Si bien no tienen tanto talento natural como Porter, pueden transmitir mayor seguridad a los equipos y eso en el Draft es importante.

 

Si se queda

Si Michael Porter Jr anuncia temprano que su intención es quedarse un año más en la universidad el «tanking» podría aumentar. Cabe recordar que es el último año antes de la reforma de la lotería del Draft y si en sus «big boards» solo hay entre tres y cuatro nombres por encima del resto, los equipos querrán asegurarse una estrella a cualquier precio.

Esta situación beneficia sin duda alguna a dos nombres en concreto: Luka Doncic (Real Madrid) y Marvin Bagley III (Duke). El primero porque cualquier equipo que necesite un alero querría analizar las posibilidades del esloveno en esa posición (pese a que no sea la más recomendable en su paso a la NBA). El segundo porque los equipos que busquen un ala-pívot tendrían en el jugador de Duke al mejor de la clase sin discusión.

 

 

Sin duda alguna la decisión es complicada, pero nosotros solo podemos esperar a ver qué decide el jugador. Plantearse esta cuestión puede resultar un ejercicio interesante, ¿qué harías en el lugar de Michael Porter Jr? Déjalo en los comentarios, en The Wing te leeremos.

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