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El ‘Grit and Grind’ de los Memphis Grizzlies ha muerto

Los Grizzlies y Marc Gasol se encuentran en una situación delicada y hay muchas dudas de cara al futuro.

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El término sale de un jugador que ha sido uno de los máximos exponentes, Tony Allen. Allen es un escolta tremendamente defensivo y con mucha garra, así pues, el término ‘Grit and Grind’ se puede traducir como: “huevos y golpes”. Aunque suene vulgar, fue así como hace unas cuantas temporadas los Memphis Grizzlies sorprendieron al mundo venciendo a los San Antonio Spurs en la primera ronda de los Playoffs o incluso llegando a unas Finales de Conferencia.

Han pasado ya varios años de esa situación y se podría decir que, prácticamente, ya no queda nada de ese movimiento en esa franquicia. Suena duro, pero estamos ante la muerte de un estilo de juego que tanto llamó la atención en la NBA. En tiempos de ‘small ball’ y juego rápido, en Memphis se apostó por una forma de jugar.

Los interiores acaparaban la atención del juego y el equipo intentaba llevar el partido al barro. Encuentros broncos, con pocos puntos y en los que la defensa mandaba sobre el triple. La pareja interior formada por Zach Randolph y Marc Gasol ponía en jaque a quintetos más pequeños y dinámicos. Sin embargo, el proyecto no acabó cuajando en unas Finales de la NBA y poco a poco perdió fuelle.

 

Memphis empezó la temporada ganando

El año pasado ya se comenzó a ver que la cosa en los Memphis Grizzlies no iba del todo bien. Pese a esto, lo que nadie esperaba es que se iba a pasar de luchar por los Playoffs a un ‘tanking’ extremo como el que están realizando. Salidas como la de Allen o Zach han hecho que el equipo se viese en un estado de transición en el que el futuro no es del todo claro para ellos.

Una situación que contrarresta mucho con el inicio de temporada. Porque los Grizzlies no llevan todo el curso ‘tankeando’. Comenzaron con un balance de positivo de seis victorias y tres derrotas. Su posición en la Conferencia Oeste era la cuarta y ya habían ganado a equipos del nivel de Clippers, Houston o los propios Warriors. Es decir, en menos de dos meses de competición conseguían callar las voces que apuntaban a un posible ‘tanking’ y aferrarse a puestos de Playoffs.

Seis meses después, los Memphis Grizzlies son el peor equipo de toda la NBA. Y eso es mucho decir. En un año en el que el ‘tanking’ se está llevando a cabo por muchas franquicias, Memphis bate registros. No hay ningún equipo que ahora mismo tenga un balance peor que el que tienen ellos. En este momento están en una racha de 19 partidos consecutivos perdidos.

 

Los Memphis Grizzlies se abonan al ‘tanking’

De esta forma lideran todas las estadísticas negativas y se convierten en el único equipo de la NBA que de los últimos diez encuentros han perdido todos. La pasada campaña perdieron 39 partidos y esta ya llevan 50… y subiendo. Tienen el peor ataque de toda la NBA y son los que menos puntos anotan por encuentro. Además, la pérdida del ‘Grit and Grind’ les ha llevado a una defensa a años luz de la que hacían el año pasado. Son el undécimo equipo que más puntos por partido encaja y el segundo que menos anota por cada 100 posesiones.

Es cierto que ganar fuera de casa, en la NBA, siempre es complicado. Sin embargo, es muy habitual en los equipos que están ‘tankeando’aprovechar estas salidas para aumentar el volumen de la artillería de guerra. Sin el aliento de tu público es más habitual que se den descansos a jugadores o se pongan quintetos menos talentosos para forzar este estilo de situaciones. Un hecho que ha podido llevar a Memphis Grizzlies a ganar solo cinco partidos fuera de casa. No solo eso, es que desde diciembre no han vencido lejos de su hogar. En pocas palabras: todavía no han ganado fuera de casa en todo 2018 (balance de 0 victorias y 14 derrotas).

 

¿Qué pasa con Marc Gasol?

La situación de Marc Gasol no es para nada buena. El pívot nunca ha tenido problemas en mostrar su amor hacia la franquicia, pero últimamente la relación se está complicando mucho. El pequeño de los Gasol siempre ha manifestado su deseo de ganar un Anillo y su competitividad contrasta mucho con la situación en la que se encuentra su equipo. Marc siempre se ha mostrado contrario al ‘tanking’ y ya ha mandado varios mensajes que dejan ver su descontento: “Empezamos el partido con una mentalidad de conseguir pararles, jugando juntos, con un propósito, y por alguna razón perdimos esto muy rápido”.

Tras perder de paliza contra otro equipo de la parte baja de la tabla, Marc Gasol volvía a hablar sobre la situación que viven y la muerte del ‘Grit and Grind’. “Eso es lo peor: lo duro que trabajamos para crear una identidad para el equipo y para la ciudad y lo rápido que… no diría que lo hemos destruido, pero sí que lo hemos dejado escapar. No ha habido continuidad para aquello en lo creíamos, ha desaparecido. Habíamos estado viviendo durante demasiado tiempo de rentas y habíamos dejado de preocuparnos por los pequeños detalles. Había una ley innegociable: competíamos, hacíamos nuestro trabajo. Ahora es distinto”.

Pese a que el ‘tanking’ puede tener una parte más o menos positiva, su visión es muy diferente:

“¿Cómo te sentirías en mi lugar? Miras la clasificación y vas último, es… ya no queda nada de lo que construimos. Es pasado. Hace unos años habría llevado esto mucho peor. El Marc que no tenía hijos ni tanta paciencia… Mis hijos me han enseñado muchas cosas, entre ellas a tener paciencia. No me concentro en lo malo. Si hacemos diez cosas mal, me callo. Pero si hacemos una bien, intento reforzarlo. Para que esas diez cosas malas sean siete y con más trabajo cinco… Para que al final de la temporada haya más positivo que negativo”.

Verse Photography (CC)

Hay una cosa clara: Marc Gasol tiene ya 33 años y el ocaso de su carrera está cerca. Todavía le quedan años buenos, pero no tiene tiempo para afrontar una reconstrucción con Memphis Grizzlies. A los Grizzlies le quedan unos cuantos años oscuros y el español no cuenta con ese tiempo para recorrerlos con ellos. ‘Big Marc’ tiene contrato con su equipo para dos temporadas más (en la 2019/20 tendrá ‘player option’). Tras no haber salido traspasado en esta temporada, no sería de extrañar que Memphis decidiese sacarle del equipo este verano. Un hecho que se podría acelerar si se decantasen por un interior como DeAndre Ayton. En el caso de que la joven promesa del Draft cayese en sus manos, su salida estaría prácticamente hecha.

Por edad, situación y carácter competitivo, Marc Gasol, está en el momento idóneo para salir de su equipo y poner rumbo a un ‘contender’. Sin embargo, hay que ver qué equipo es capaz de ofrecer algo que merezca la pena deshacerse de él. Siguiendo las tendencias del mercado, el hecho de querer vender hace que su valor baje y ahora mismo la situación de prisa de Memphis y su edad ha podido provocar que las buenas ofertas por Marc se estén haciendo de rogar.

 

¿Qué van a hacer este verano?

Tanto Marc como Memphis Grizzlies se encuentran en situaciones dispares. Un hecho similar al que le ocurre a Mike Coley (que tiene contrato hasta 2021). Su ‘big three’ está formado por un Mike Conley (que viene de una lesión grave), Chandler Parsons (un contrato basura que ningún equipo va a querer) y Marc Gasol (que se quiere ir). Los tres tienen contrato garantizado un año más y los dos primeros hasta 2020. Un núcleo que será muy difícil de disolver y que les ha dejado sin espacio salarial de cara a firmar jóvenes ‘FA’.

No hay duda que el año que los Memphis Grizzlies se harán con un buen ‘pick’ en el Draft. Una pieza con la que construir y hacer girar el proyecto en torno a él. Aunque, al no contar con ‘pick’ para el año que viene, esta situación de ‘tanking’ extremo se verá reducida y el año que viene se verá a un equipo más competitivo. Una situación que probablemente haya llevado al equipo a donde se encuentra este año.

Ahora solo queda reconstruir de nuevo y crear un proyecto que les devuelva la fe. Es por eso que este año es tan importante para ellos el ‘pick’. No hay ninguna duda que el ‘Grit and Grind’ está muerto. Ya no queda prácticamente nada de ese movimiento que hizo creer al pequeño mercado de Tennessee.

 

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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