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Los mejores entre los mortales en la NBA

Estamos en busca del segundo mejor equipo en la NBA esta próxima temporada. ¿Quién será la alternativa a los Warriors?

Un año más, la NBA  afronta una temporada en la que hay un claro favorito en todas las casas de apuestas. Los Golden State Warriors no sólo han mantenido su bloque este año, si no que además consiguieron otros dos tiradores excelsos como Omri Casspi y Nick Young. Incluso pegaron el palo a los Chicago Bulls la noche del Draft, llevándose a Jordan Bell por dinero. Uno de los robos del Draft y en un movimiento maestro. Chapeau. En algo nos recuerdan a los New England Patriots. Han sido los campeones de la competición y, prácticamente, los campeones del mercado estival (aunque lo más destacado sean renovaciones).

Sin embargo, no son los únicos que se han movido bien. Los actuales subcampeones, los Cleveland Cavaliers, también se han movido bien. Pero este año, en el segundo escalón parece que empiezan a entrarnos más dudas. ¿Quién será este año el mejor equipo tras aquellos que moran en el Olimpo? ¿Seguirán siendo los Cavs la principal alternativa en la NBA? ¿Qué pasará con aquellos que también han montado algún superequipo este verano? Pues hoy vamos a hablar de todos estos equipos que, según nuestro criterio, son candidatos a asumir la posición de primer equipo entre los mortales.

En el último escalón encontramos a los San Antonio Spurs. La historia de que son eternos y demás están bien para contar a nuestros nietos, pero la evidencia de sus problemas en la cancha viene siendo latente desde hace más de un año. Es un equipo mucho menos colectivo que antes, muy apoyado en Kawhi Leonard en ambos lados de la pista. Pero lo peor de todo es su pintura. Es una pintura no sólo pasada de años si no pasada de época prácticamente. LaMarcus Aldridge empieza a ser el eterno «casi estrella» de la liga. Su defensa deja mucho que desear, su estilo en ataque requiere mucho amasamiento de bola… Pero lo peor es la combinación. Ya vimos lo mal que se combinan Pau Gasol y LaMarcus Aldridge hasta el punto que hemos visto salir a Dewayne Dedmon de titular.  ¿Qué pasará ahora sin el pívot? Su sustituto es Joffrey Lauvergne que lleva un año dando tumbos en la NBA sin conseguir un rol prácticamente ni de «backup» en pinturas algo pobres de talento. Es cierto que ha llegado Rudy Gay pero, ¿será lo suficientemente rentable como para cubrir la baja de Jonathon Simmons? Se antoja complicado. Vienen marejadas en San Antonio y no somos conscientes de ello. Ya se barajó traspasar a LaMarcus Aldridge por una primera ronda en verano, un claro indicativo de que es un proyecto que está en sus últimas balas antes de una reconstrucción o, conociendo a estos chicos, una reestructuración.

Un peldaño por encima de ellos y sólo por la incógnita que supone aún la cuestión de «fit» situaremos a los Oklahoma City Thunder. Algo que le faltaba a este equipo en ataque el año pasado era una falta de «spacing» muy evidente. Es cierto que Carmelo Anthony no supone un factor determinante en defensa, pero echad la vista atrás y decidnos: ¿qué aportaban Enes Kanter y Doug McDermott en el apartado defensivo? Poco  o nada. También por supuesto Paul George (y la evidente recolocación de Roberson al puesto de escolta) suponen un factor determinante en esta subida de nivel que esperamos de este equipo. Es cierto  que faltan piezas en el banquillo, así como también es cierto que en los Playoffs los banquillos son ciertamente poco determinantes excepto en contados banquillos montados en otras circunstancias (ejem, GSW y CLE). El factor clave sin embargo será ver el tipo de adaptación que tendrá Carmelo Anthony al fin en el puesto de Ala-pívot, mucho más adrede para sus características en la NBA actual. 

Un pasito por delante por nuestra parte encontraremos a los Houston Rockets. Es cierto que el año pasado demostraron grandísimas cosas y que han añadido además muchas piezas más allá incluso de uno de los fichajes del verano: Chris Paul. Sin embargo, es un fit mucho menos cuestionado socialmente comparado con, por ejemplo, el de Carmelo Anthony. Hay que pensar que una de las cosas que ha favorecido muchísimo a James Harden este  año ha sido contar con una bestia defensiva a su lado como Patrick Beverley. También se ha beneficiado  de ser prácticamente el armador y el ejecutor principal de este ataque. Cómo se adaptarán ambos a compartir mucho el balón en el backcourt en un sistema que, además, ataca con una velocidad de vértigo, será el reto para Mike D’Antoni. Siguen teniendo en Ryan Anderson un problema defensivo evidente pero también hay que comentar que con el sistema de pequeños que han montado en H-Town, podremos ver muchísimo a los Ariza o Tucker de PF abriendo el campo y aportando una buena defensa. Tenemos incógnitas pero el talento puede acabar imponiéndose en un sistema que potencia lo mejor de sus jugadores en ataque. Veremos si hombres como PJ Tucker o Luc Mbah a Moute serán importantes defensivamente en la postemporada.

James Harden

Keith Allison (CC)

En el segundo lugar colocamos al equipo de Massachusetts, los Boston Celtics. Se han reforzado mucho y muy bien este verano. En Gordon Hayward encontraron al jugador perfecto para liderar una ofensiva de Brad Stevens, mientras que con Kyrie Irving hay ahí un jugador que puede acabar de explotar bajo el manto de un grandísimo equipo, un entrenador prodigioso y un proyecto que va a ir a más. Pero es que ahí no queda la cosa. Los problemas con el rebote se harán menos evidentes con hombres como Marcus Morris y Aron Baynes. Pero lo más importante es el crecimiento que están demostrando Marcus Smart y Jaylen Brown. Ambos serán ya muy importantes este año, así como también lo será con el tiempo el número tres del pasado Draft, Jayson Tatum. Es un equipo muy versátil ahora mismo.  Es capaz de emparejarse contra un equipo que juegue con pequeños, que juegue con dos interiores grandes, serán una amenaza exterior más importante este verano y, sobre todo, hay que pensar que siguen teniendo assets importantes para un posible movimiento que acabe de romper la balanza durante la temporada. La otra vertiente de esto será ver cuánto echarán de menos a hombres como Jae Crowder o Avery Bradley… ¿Habrá valido la pena?

Y como no podía ser de otra manera, el primer equipo de los mortales para nosotros ahora mismo son los Cleveland Cavaliers, que según esta casa no cederán su lugar ante nadie esta temporada. ¿Ha mejorado su quinteto ideal? Todo dependerá de como vuelva Isaiah Thomas de la lesión. Pero lo que tenemos más que claro es que su plantilla ha mejorado muchísimo de cara a poder competir de tú a tú al banquillo de los Golden State Warriors en las finales. Richard Jefferson dijo recientemente que a los jugadores de la Bahía se les iluminaba la cara al ver a Deron Williams salir del banquillo en las Finales. ¿Se les iluminará este año cuando desde el banquillo salgan los Derrick Rose, Dwyane Wade, Jeff Green, Jae Crowder, Iman Shumpert…? Por otro lado, se antoja aún complicado que puedan con los Golden State Warriors. Pero si esto se trata de ir a por todas y aunque suene extraño puesto que se han visto obligados a traspasar a Kyrie Irving… Lo han hecho. No hay más. Y, como Boston, tienen un asset muy poderoso que, ante cualquier contratiempo, pueden usar para conseguir una nueva vía para ser competitivos esta misma temporada.

Estos son pues, para nosotros, los equipos que serán las posibles alternativas a los Golden State Warriors en la NBA esta próxima temporada. ¿Suficientes equipos? Debería. ¿Serán los Warriors igual de invencibles? Probablemente. Pero nunca se sabe las vueltas que da esto. Una lesión importante y estás en la calle. Te despistas dos partidos seguidos y te tienen contra las cuerdas. Esto es la NBA. Todo puede pasar.

 

Fotos: Scott Daniel Cooper  / starting5online.com

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