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LeBron James ya no es el mejor jugador de la NBA

Tras acabar la 2019, LeBron ya no es rey de la NBA. Y tenemos tres candidatos para heredar el trono.

LeBron James mejor NBA
LeBron James ya no es el mejor jugador de la NBA | Erik Drost (CC)

Not anymore, al menos. LeBron James ocupó el trono de mejor jugador de la liga durante casi una década, desde su primer MVP en 2009, hasta 2018. Kobe dominó algunos tramos, Durant otros, pero el rey consiguió mantener la hegemonía monárquica a lo largo del año. Not anymore.

Tres jugadores pelean por el cetro que en su día portaron Jordan, Magic, Bird, Kareem o Hakeem Olajuwon. Y al contrario que LeBron James, todos siguen vivos en playoffs y con opciones de levantar el anillo, por segunda vez en el caso de dos de ellos.

 

El caso de Kevin Durant

Situación actual — 35.6 puntos, 5.0 rebotes, 5.0 asistencias, 51.5% en tiros de campo y 43.8% en triples. Warriors 2-1 vs Houston en semifinales de conferencia.

«I’m tired of being second,» decía KD en una entrevista con Sports Illustrated en 2013. «Fui el segundo mejor jugador en high-school, fue pick #2 del draft, fui segundo en el MVP tres veces, en las NBA Finals… estoy cansado de ser segundo». Meses después ganaba su primer y único MVP.

Desde entonces, un polémico cambio de equipo de por medio, Durant se ha convertido en el jugador más dominador de la liga: dos anillos, dos MVPs de las NBA Finals y la sensación de que todo lo que no sea ganar ambos por tercera vez consecutiva, sería una sorpresa.

KD domina desde el confort que supone tener en el mismo equipo a Curry, Klay, Dray y (suspiro…) DeMarcus Cousins, pero todo apunta a que el próximo año, Durant jugará lejos de la Bahía. ¿Nueva York suena como un buen hogar para el nuevo rey de la NBA? Diría que sí.

 

El caso de Kawhi Leonard

Situación actual — 32.3 puntos, 7.7 rebotes, 3.4 asistencias, 58.7% en tiros de campo y 50% (!!) en triples. Raptors 2-2 vs Sixers en semifinales de conferencia [serie vs Philly: 38 puntos, 9 rebotes, 61.8% en tiros de campo y 46.4% en triples tirando 7].

A algunos se les nos olvidó lo bueno que Kawhi Leonard es, pero una temporada en Toronto jugando más de una docena de partidos ha sido suficiente como calentamiento. Sus playoffs, la exhibición que está haciendo ante Philadelphia, su OPA del título de mejor jugador. Y la NBA está a punto de aceptarla.

Butler, Tobias Harris y Ben Simmons han intentado con más o menos éxito pararle, pero ha llegado el momento de pensar que con dejarle por debajo de 35 puntos o 50% en tiros de campo, la noche ha sido un éxito. Genera, ejecuta, lleva la iso al máximo nivel de eficiencia y no se equivoca. Es muy probable que no sea humano.

En caso de serlo —poco probable, insistimos—, llegar a ser mejor jugador de la liga es una lucha personal de Kawhi. Su actitud, poco ruido fuera de la pista, hace que en muchas ocasiones pase desapercibido; pero cuando el balón se pone en juego, especialmente a partir de Mayo, la NBA es suya.

 

El caso de Giannis Antetokounmpo

Situación actual — 26.9 puntos, 11.1 rebotes, 4.0 asistencias, 1.57 tapones y 49.2% en tiros de campo. Bucks 2-1 vs Celtics en semifinales de conferencia (y jugando en este instante el cuarto partido). 

Tarde o temprano, la NBA será suya. Durant empezará la próxima temporada con 31 años, Kawhi cumple 28 este verano… y el griego acaba de cumplir 24. Siete meses menos que Embiid, y un año menos que Siakam, por poner en contexto.

En su sexto año, Giannis va a ganar su primer MVP, como LeBron. Durant lo hizo en su séptimo, Kawhi todavía espera — pero la NBA, como en la mayoría de películas de Marvel, lo importante es lo que pasa cuando acaba la regular. Y hasta el momento, los playoffs de Antetokounmpo no son sobresalientes [me voy a comer estas palabras en diez minutos].

Su temporada ha sido apoteósica a nivel estadístico, dominio y highlights que van más allá de la física humana común, pero the greek freak tiene todavía que mejorar para ser el referente de la NBA. Las malas noticia se llaman Kawhi, Jokic y Embiid. La buena… que ninguno tiene el cuerpo que Giannis tiene.


El equipo The Wing ha votado sobre quién es el mejor jugador de la NBA en la actualidad y el resultado ha sido de todo menos una sorpresa. Kevin Durant ha recibido siete votos, Kawhi Leonard cuatro y con un voto, han empatado Giannis Antetokounmpo, James Harden y LeBron James. Porque sí, hay gente que todavía cree que LeBron es el mejor jugador de la NBA.

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