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El plan de los Sixers con Markelle Fultz: será titular

El base acompañará a Simmons en el ‘backcourt’ gracias a un planteamiento especial de Brett Brown. Lo analizamos en The Wing.

Bryan Colangelo

Se acabó la espera. Deberes hechos, una buena cena y… mando de la tele en una mano y móvil con Twitter en la otra. Es hora de sacar nuestras ojeras a pasear. ¡La NBA está de vuelta! Tras un verano muy intenso con movimientos mayúsculos y otros más desapercibidos pero muy interesantes, dejamos atrás los partidos de pretemporada y nos ponemos serios con la temporada regular. En esta ocasión, analizamos el planteamiento de los Sixers de Brett Brown, que comienzan su andadura hacia las Finales con más opciones desde 2001, cuando cayeron ante los Lakers de Shaq y Kobe.

Tras una temporada de consagración como equipo candidato a todo en el Este, se llegaron a conclusiones muy buenas dentro del ‘staff’ de la franquicia de Philadelphia: sus jóvenes con lesiones largas están preparados para el exigente calendario. Tanto Joel Embiid como Ben Simmons rindieron a la perfección durante la mayor parte de la temporada y mostraron que están realmente sanos…y hambrientos. En esta ocasión -ya sabemos que en ‘Philly’ hay una maldición- tendremos que mirar con lupa a un Markelle Fultz que encara su temporada de redención tras una aparatosa lesión tan complicada como mal gestionada por los Sixers. Tras volver en los compases finales del curso y dejar destellos de lo buen jugador que puede llegar a ser, el nº1 del Draft de 2017 empezará la temporada a tope y a disposición de su entrenador.

 


Será difícil cambiar: Sixers rindió a gran nivel

Joel Embiid Philadelphia 76ers NBA

Digital Plume Hunter

El mayor problema al que se enfrenta Markelle Fultz -y Brett Brown- es asentarse como pilar indispensable (lo esperado de un nº1 de Draft) en la rotación y en el quinteto inicial del equipo. El año pasado, fue Ben Simmons el encargado de dirigir a sus compañeros, quienes disponían de un rol muy específico que les hacía competir como un todo. Salvando la genialidad de Joel Embiid, casi con libertad absoluta para hacer su juego como estrella que es, las posiciones de Dario Saric y Robert Convington estaban muy definidas. El croata, por un lado, dejaba mucho espacio al pívot de los Sixers y colaboraba en términos de organización con su base titular; Convington, por su parte, cumplía  la perfección con su trabajo de ‘3&D’, destacándose como uno de los más fiables. Pero el jugador con el que nos detendremos es, además de Fultz, JJ Redick.

Tras varias temporadas como fijo en el planteamiento de los  ‘viejos’ Clippers de Chris Paul y Blake Griffin, Redick puso rumbo a Philadelphia por una temporada. Tras el éxito y la comodidad con la que el escolta jugó durante la misma, decidió quedarse con El Proceso un año más. Y es que se convirtió, gracias a su capacidad anotadora sin amasar mucho balón (17.1 puntos por partido) y, sobre todo, desde la línea de tres, en el socio perfecto para Ben Simmons en ataque. El australiano fue el compañero que más coincidió en cancha con Redick, propiciando una ventaja de 9.6 puntos respecto a sus rivales…en temporada regular. El único lunar de la alineación de JJ Redick nos lleva a los Playoffs, donde principalmente Boston Celtics logró centrarse en él como objetivo a desgastar en defensa (Jaylen Brown lo llevó mucho al poste) a la vez que supo pararlo en ataque. La pareja del ‘backcourt’ de los Sixers se quedó en 0.4 puntos de ventaja.

 

Fultz será titular

La idea que Brett Brown plantea para esta temporada es compaginar la titularidad de ambos jugadores. Algo así como diluir la figura del sexto hombre o, por el contrario, contar con 6 titulares en su planteamiento. Me explico:

Brown confirmó que su idea es encontrar el hueco de máximo rendimiento de su joven perla. Y eso, según él, pasa por alinearlo de titular junto a Simmons, Convington, Saric y Embiid; la cosa cambiaría al comienzo del tercer cuarto, donde sería el propio Redick quien ocupara ese lugar. ¿Qué consigue con esto? Fultz entra en dinámica y va adaptándose al juego de dirección de Simmons -y viceversa- en cuanto a aspectos de mayor anotación que dirección de juego. El ex de Washington State es un gran director de juego, pero su faceta anotadora explota si tiene el balón en sus manos. Esta costumbre deberá reducirse si quiere compartir cancha con el australiano y convertirse en alguien importante en la franquicia.

Markelle Fultz ha vuelto justo antes de Playoffs

Alex Güell (The Wing)

Por otro lado, Redick sería el sacrificado en el primer cuarto pero sí participaría como titular a partir del descanso y para los finales de partido, donde su química con el resto de titulares fue exquisita la pasada temporada. Con esto, permite al escolta seguir con los galones que se ha ganado y ayuda a un Markelle Fultz a adaptarse al ecosistema de los Sixers de la mejor manera posible. Durante los primeros cuartos de los partidos, buscará encontrar su química con las jóvenes estrellas para consagrarse como el ‘Big Three’ del futuro (20 años Fultz, 22 Simmons y 24 Embiid, da miedo). Desde el banquillo, TJ McConnell actúa como merecido base reserva, otro «problema» resuelto para Brett Brown tras la buena imagen del de Pittsburgh.

Una vez pasado el ecuador del encuentro, sería Fultz quien saliera como reserva y tomara las riendas organizativas y anotadoras de la segunda unidad, explotando al máximo sus cualidades actuales y dejándole la libertad que necesita para hacer su mejor juego. Aprovechar al jugador en estado puro.

«Hago esto porque quiero que (Fultz) madure, quiero que nos haga crecer. ¿Creo que nos puede ayudar? Sí, lo creo«. Respecto a por qué no repite el planteamiento en la segunda parte, Brett Brown respondió: «Trato de darle el máximo de minutos posible como base, y puedo hacerlo mucho más de esta manera. Estoy convencido de que sea titular, quiero ver cómo funciona«.

Brett Brown Sixers

TastyPoutine (CC)

 

¿Y si lo hace?

Para que este planteamiento sea exitoso para los Sixers, la conjunción de tres jugadores resulta fundamental:

Markelle Fultz tendrá que adaptarse al juego «off ball» y aprovechar las ventajas que Ben Simmons le otorgue en ataque con sus imparables penetraciones. El australiano es un pasador excelso y le encontrará muchísimas veces en ataque. Por otro lado, el actual rookie del año tendrá que aumentar su polivalencia y explotar su juego en el poste, donde puede ocultar sus problemas con el tiro de media y larga distancia, permitiendo también al propio Fultz tener libertad desde fuera. La pasada temporada no tuvo buenos números en ese sentido, a pesar de su envergadura. Será su asignatura pendiente junto con el tiro. Y por último, Dario Saric. El croata es un gran aliado tanto de sus bases como de Joel Embiid en cuanto a hacer huecos se refiere, y su posición en el campo será vital de cara a que sus dos compañeros encuentren mejores situaciones para sumar.

‘Roster’ aparte, el libro de jugadas del equipo invita a pensar que ambos bases pueden coexistir. Brown apenas usa situaciones de aclarado y el pase es su arma más utilizada. Qué mejor que dos grandes pasadores para que esto funcione. No obstante, las situaciones de ‘pick and roll’ tampoco se usaron demasiado, y quizás es productivo ponerse a trabajar con ellas y, por qué no, focalizarlas a su ‘backcourt’.

 


Markelle Fultz acepta el reto

Preguntado por esta situación, el ‘sophomore’ se mostró contento con su rol: «Es una decisión del entrenador y lo mejor para el equipo. Poniéndome en una posición mejor, jugando como ‘1’ y teniendo más balón. Jugaré como un base, lo que realmente soy, así que estoy contento con ello«.

No se puede olvidar que JJ Redick tiene ya 34 años, y aunque su nivel sigue siendo bueno, es posible que su decadencia esté al llegar. Lo ideal, lograr una adaptación de sus dos jugadores con mayor margen de mejora, y coordinar un crecimiento simultáneo de ambos que garantice muchos años de éxito junto a un estrella consagrada como es Joel Embiid. Por el momento, las esperanzas son muchas en que este planteamiento llegue a buen puerto, y los mimbres están más que preparados para que sea una realidad.

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