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Marcus Paige: “El triple de Jenkins fue un momento histórico”

Marcus Paige habla sobre la Final NCAA de 2016, su futuro en el Partizán de Belgrado y el Circuito Movistar.

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ACB Photo/J. C. Borrachero (modificada por Alex Güell)

El paso del Circuito Movistar por Tarragona nos dejó muchos detalles y grandes jugadores en distintas etapas de su carrera. Si hace poco os acercábamos la entrevista a Fran Vázquez, que encara sus últimos años como profesional, también vimos de cerca la dinámica de un equipo extremadamente joven y con un futuro brillante como el Partizán de Belgrado. El mítico conjunto balcánico busca volver a sus orígenes y regresar a la máxima competición europea a base de talento puro, y vimos de cerca varias de sus perlas en un ambiente inmejorable para la prensa.

Nikola Loncar, nuevo director deportivo del club de su casa, ha buscado un giro deportivo inteligente y centrado en el medio y largo plazo. El tremendo potencial que siempre ha tenido la escuela balcánica hace que el equipo tenga una media de edad cercana a los 20 años y haya muchos jugadores de casa que sienten el club. Y para comandar a este grupo de futuro, Loncar ha elegido a uno de los grandes bases de la historia reciente de la NCAA, Marcus Paige. Pudimos hablar con él en esta nueva etapa después de pasar por NBA y G-League tras su marcha de North Carolina.

Estamos en un proceso de renovación del club. Necesitamos recuperar lo que ha sido la esencia del Partizan durante toda la vida. Apostar por los jugadores jóvenes, formarles bien y después intentar vender y sacar el provecho económico que necesitamos. – Nikola Loncar

 

El líder fuera y dentro de la cancha

Marcus Paige ha venido buscando el protagonismo que perdió desde su etapa con los Tar Heels tras ser drafteado en 2016 con el #55 y pasar por los afiliados G-League de Utah Jazz y Charlotte Hornets. Con 36 puntos, 11 asistencias y 6 rebotes en dos partidos en Tarragona, está muy claro que Marcus Paige viene a ser muy importante para el Partizán de Belgrado. En todo momento está atento al partido e intenta ayudar a sus compañeros tanto en pista como desde el banquillo, desde donde dio muchas indicaciones junto a Jock Landale, el otro jugador NCAA del conjunto.

Quiero mejorar como jugador, creo que es un buen lugar para mí para crecer, avanzar en mi carrera y encontrar el éxito para tener más posibilidades en el futuro. Es una gran oportunidad para mí.

Dos años de contrato uno de los clubes más importantes de Serbia y que bajo su mando busca reverdecer sus laureles y pelear por todo. Las llaves del equipo están en sus manos y a pesar de jugar solo su tercer partido con el equipo, ordenó a sus compañeros, mandó jugadas e interactuó mucho con Nikola Loncar, sentado en el banquillo y transmitiendo mucha intensidad en cada momento.

Nikola [Loncar] quiere asegurarse de que estoy lo más cómodo posible en mi nueva situación. Para cualquier cosa que necesite, él me apoya y así me encargo más fácilmente. Esto me ayuda a ser el líder del equipo.

marcus paige

ACB Photo/J. C. Borrachero

El triple que cambió la carrera de Marcus Paige

El gran público conoce a este base por sus cuatro años con los Tar Heels, donde destacó por su perfil anotador y una buena visión de juego. Fue clave en numerosos partidos de alta presión a las órdenes de Roy Williams donde pulió su carácter y se ganó un nombre más allá de USA. Referido a esta experiencia, Marcus nos aseguró que cada uno de esos encuentros le daría un plus en esta nueva temporada en la que quiere pelear por la Eurocup. El alto nivel competitivo que buscaba al jugar Liga Adriática y la segunda competición europea fue uno de los factores que le hicieron firmar por el Partizán

Pero si hay un hito en su carrera es la Final NCAA 2016 donde North Carolina cayó contra Villanova con un triple de Kris Jenkins en el último segundo. En los compases finales del partido Marcus Paige cogió las riendas de su equipo con varias jugadas de fantasía y culminó una remontada con un triple imposible que puso el 74-74. Sin embargo a Vilanova le quedó tiempo para un ataque y el resto es historia…

 

 

Preguntado por posiblemente el momento más doloroso que vivió en una cancha de baloncesto, Marcus nos sorprendió con unas declaraciones que dejan bien claro la clase de persona que es.

Pienso en el triple cuando fans o gente por la calle viene y me habla sobre ello. Solo lo veo como un momento histórico del baloncesto, es un honor formar parte de él. Honestamente me hubiese gustado ganar pero es algo de lo que la gente nunca se olvidará así que es guay formar parte de la historia

 

 


Ningún tipo de rencor o excusa, sino que ve esa acción como un momentazo del deporte que ama del que simplemente forma parte. El ‘2’ del Partizán ha reflexionado largo y tendido sobre una final que podría haber cambiado su carrera completamente. Después de dos años donde ha visto muchos minutos en la G-League, Marcus Paige desembarca en Europa para dejar su huella en el baloncesto, un paso atrás desde sus aspiraciones NBA que le sirve para coger impulso y labrarse el nombre que merece. No se marca objetivos en su carrera, “Siendo americano la NBA estará siempre ahí”, pero quiere aprovechar al máximo sus talentos y disfrutar de una carrera de deportista con signos muy positivos. Mantengan un ojo sobre Marcus Paige.

 

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