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Draft NBA

El camino hacia la gloria: el March Madness que viene

Analizamos lo que nos han dejado las finales de conferencia y el Selection Sunday.

Con todas las finales de conferencia ya acabadas y el reloj marcando las 11 de la noche en España del pasado domingo 17 de marzo, el comité de selección nos traía uno de los momentos más emocionantes para todos los aficionados a la NCAA, el Selection Sunday. Este comenzaba y conoceríamos quienes iban a ser los equipos que se encargarían de pelear por ser el próximo campeón nacional.

Como cada año, el comité no dejó indiferente a nadie. El ‘gatillazo’ que supuso la no inclusión de grandes Mid Majors como la UNC Greensboro de nuestro Francis Alonso siendo ”First team out”, que viene siendo el primer equipo en quedarse fuera de entrar al torneo, nos dejó un sabor de boca muy agrio. Esta semana nos ha dejado muchas cosas que ahora pasamos a analizar. 

https://twitter.com/marchmadness/

Región Oeste:

Favorito: Gonzaga

Posible Cenicienta: Florida State

Partido estrella : Marquette- Murray State

Jugadores a seguir:

    • Ja Morant (Murray State)
    • Markus Howard (Marquette)
    • Rui Hachimura (Gonzaga)
    • Jarret Culver (Texas Tech)
    • Shamorie Ponds/Lugentz Dort (St John’s/ASU)
  • Ignas Brazdeikis (Michigan)
Ja Morant

Dave Winder-Murray State Athletics

A priori una región ”trampa” para Gonzaga, que tras perder la final de su torneo de conferencia contra St Mary’s, necesitará desquitarse de las malas sensaciones para poder realizar un buen torneo. En su camino estará el ganador de un Syracuse-Baylor que pese a no ser un partido bonito para el espectador sí que supondrá una buena piedra de contacto para saber el nivel real de Gonzaga en la siguiente ronda y no sería extraño ver como los Zags pueden caer ante cualquiera de los dos rivales, difícil, pero no imposible.

Para el resto del top 3 de esta región, el camino no parece muy complicado para que ambos no se crucen entre sí, Texas Tech debería solventar sin problemas su encuentro ante Northern Kentucky y pese a que un teórico encuentro contra Buffalo puede ser complicado, los Red Raiders son un equipo muy sólido (cuidado con Jarret Culver que puede despegar su stock con un buen Madness).

Para los Wolverines, un encuentro en segunda ronda ante Florida o Nevada podría resultar difícil, pero ambos equipos no han tenido una temporada demasiado buena (sobretodo el Wolfpack) aunque no hay duda de que una Michigan a su mejor nivel lo solventaría sin problema alguno.

El plato fuerte de esta región es el Murray State-Marquette, o lo que es lo mismo, Markus Howard vs Ja Morant. Dos de los mejores cañoneros de la nación se batirán en duelo pero con motivos muy diferentes: después de ganar su torneo de conferencia,  Ja Morant entra al Madness con un solo objetivo, solidificar su candidatura como número 3 del próximo draft y porque no, arrebatar a RJ Barrett el hipotético número 2. Howard por su parte quiere seguir haciendo historia en los Golden Eagles y este sería un gran año para que Marquette tuviera una andadura decente en el torneo. Duelo de altos tanteos, apuntaos todos esta contienda porque no decepcionará.

Por último, Florida State tiene muchas papeletas para ser el mayor aguafiestas de toda la región, los Noles por estas fechas siempre rinden de sobremanera y a un partido es un equipo demasiado correoso como para descartarlo. Ya van varios años en los que lo hacen muy bien en el torneo, y este año, podrían incluso asaltar la F4.

Región Sur:

Favorito: Virginia

Partido estrella: Villanova- St Mary’s/ Wisconsin- Oregon

Posible cenicienta: Kansas State

Jugadores a seguir:

      • Grant Williams , Admiral Schofield y Lamonte Turner (Tennessee)
      • DeAndre Hunter y Kyle Guy (Virginia)
      • Carsen Edwards (Purdue)
      • Louis King (Oregon)
    • Ethan Happ (Wisconsin)

Foto vía twitter: @badgermbb

Una frase que suele repetirse todos los años cuando el cuadro definitivo del torneo sale a la luz, ‘Este tiene que ser el año de Virginia’. Con los fantasmas del pasado todavía rondando y la herida de esa eliminación ante un número 16 (primera vez en la historia) de la pasada temporada abierta, la redención hacia la final four comienza ahí, contra Gardner Webb. El cuadro para los Cavs no parece muy complicado a primera vista, un supuesto cruce ante un gran equipo como Kansas St puede ser un pequeño escollo, pero los de Tony Bennett no deberían patinar este año en su camino hacia la F4.

El contexto de la región se define de una manera muy clara, es una región de grandes defensas. Tanto los propios Cavs, como Wisconsin, Cincinnati o Tennessee son equipos inclinados hacia los partidos duros, los partidos de barro y para aquellos que amen ese estilo de baloncesto, pegaos a la pantalla cuando se jueguen los grandes partidos de este lado del cuadro. Sin embargo, hay vida más allá de Virginia o Tenn, Purdue recibió un seed 3 y realmente llegarán todo lo lejos que Carsen Edwards y sus exhibiciones anotadores les puedan llevar y sería un cruce muy interesante contra Villanova en segunda ronda, para ello, los Wildcats tendrán que cargarse al campeón de la WCC Saint Mary’s, que vienen de cargarse a Gonzaga en la final de su torneo.

En el resto de equipos encontramos un fantástico Wisconsin-Oregon como plato fuerte de esta primera ronda, ya que los Ducks entran por sorpresa tras ganar el torneo de la PAC12 y cuentan con un gran prospect NBA (Louis King) y un Payton Pritchard que es un fantástico jugador universitario. Por último, dedicar unas líneas a dos equipos que son capaces de realizar un upset como son Iowa Hawkeyes con Tyler Cook y Jordan Bohannon a la cabeza y que jugarán contra Cincinnati y además una UC Irvine que pese a jugársela contra Kansas St, tienen piezas lo suficientemente interesantes como para dejarnos un gran partido en el Madness.

Región Este:

Favorito: Duke

Partido estrella: Louisville- Minnesota / Maryland- Temple/Belmont

Posible cenicienta: Michigan State /LSU

Jugadores a seguir:

    • Zion Williamson, Cam Reddish, RJ Barrett (Duke)
      • Tremont Waters, Naz Reid, Skylar Mays ( LSU)
      • Cassius Winston (Michigan State)
      • Jordan Nwora (Louisville)
      • Quinndary Weatherspoon (Miss State)
      • Quinton Rose (Temple)
    • Dylan Windler(Belmont)

Project Spurs

¿Va a haber alguien capaz de tumbar a Duke?

El comité ha sido bastante generoso a la hora de otorgar sus contrincantes a Zion Williamson y la todopoderosa Duke, allanando bastante su camino hacia la F4 o por lo menos, Elite Eight. La verdad es que parece complicado que algún equipo más allá de Spartans o de LSU pueda plantar cara a Duke pese a los problemas interiores que tienen los de Durham con la plaga de lesiones de sus jugadores grandes. En el resto del cuadro encontramos partidos algo interesantes como el cruce entre Virginia Tech y St Louis o la posibilidad de que Maryland pueda caer eliminado ante el ganador de ese Belmont/Temple, algo bastante factible ya que son dos equipazos y que Quinton Rose todavía tiene mucho que decir para ser uno de los posibles elegidos en el siguiente draft.

La historia de esta región está en ver si Michigan State o LSU llegan a E8 y sin son capaces de entonces tumbar a Duke. Por mimbres, LSU tiene alternativas a lo que puede ofrecer Duke con gente como Naz Reid en el interior e incluso se podrían adaptar a la defensa a Zion Williamson (si es que es posible) con gente muy potente físicamente como Emmit Williams. Por otra parte MSU siempre tiene el factor Izzo en su banquillo y tanto el equipo como el entrenador llegan en un estado de gracia tras llevarse el torneo de la Big Ten, aun así, Cassius Winston, McQuaid, Goins y compañía tendrán que hacer un esfuerzo muy grande si quieren llegar a vencer a Duke.

Entre el resto del cuadro encontramos equipos interesantes como los Hokies de Virginia Tech, equipo muy completo y que cuenta con un jugador muy interesante de cara a la primera ronda del próximo draft como Nickeil Alexander-Walker (primo de Shai Gilgeous-Alexander) o Justin Robinson entre otros y que serán un posible rival de Duke en S16 y que además ya saben lo que es ganar a los Dukies (aunque sin Zion). Y lo mismo podríamos decir de Mississippi State, equipo con figuras anotadoras tremendas como Weatherspoon o Lamar Peters, pero que parece lejos de estar llamado a la épica y tumbar a Duke en S16. Por último el comité nos dejó uno de los partidos con más morbo de todo el cuadro: Louisville Cardinals se enfrentará a Minnesotta Golden Gophers o lo que es lo mismo, Richard Pitino vs la ex-universidad de su padre Rick. Cuidado con el duelo Jordan Nwora-Amir Coffey.

Región Medio Oeste:

Favorito: North Carolina/Kentucky

Partido estrella: Utah State-Washington/ Iowa State-Ohio State/ Wofford-Seton Hall

Posible cenicienta: Iowa State/Houston

Jugadores a tener en cuenta:

    Coby White, Luke Maye, Cam Johnson (UNC)

      • Jared Harper, Bryce Brown (Auburn)
      • Corey Davis (Houston)
      • Talen Horton-Tucker, Marial Shayok, Lindell Wigginton (ISU)
      • Myles Powell (Seton Hall)
      • Fletcher Magee(Wofford)
    • Keldon Johnson, PJ Washington, Tyler Herro, Reid Travis (Kentucky)
nassir little

Jeffrey A. Camarati (UNC Athletic Department)

Claramente, la ”región de la muerte”. Un regalo envenenado para UNC que merecidamente conseguía un seed 1 de cara al torneo y que completaba el cupo de equipos con esta distinción, siendo 3 de los 4 equipos de la ACC.

Pese a ser el número 1 el camino de los Tar Heels será complicado cuando menos, después de Iona en primera ronda, un encuentro ante los Utah State o Washington no será para nada fácil y mucho más complicado pinta un Sweet Sixteen contra Kansas o Auburn y eso sería solo el comienzo. Por la otra parte del cuadro, Kentucky tendrá que enfrentarse en segunda ronda ante unos rivales durísimos, Wofford ha sido un gran equipo durante toda la temporada y Seton Hall ya sabe lo que es ganar a los Wildcats, además de tener en Myles Powell uno de los jugadores más divertidos y fáciles de disfrutar de toda la nación.

Por si fuera poco, el S16 de los Wildcats también está repleto de posibles matagigantes. Houston es un equipo muy a tener en cuenta en este Madness y si Iowa State consigue tumbar a Ohio State no serán un conjunto fácil de derrotar para nadie, sobretodo con la cantidad de talento que acumulan los Hurricanes y un jugador de calibre NBA como Lindell Wigginton.

Remarcar también que en esta región se encuentra Iván Aurrecoechea con la camiseta de los Aggies. Una región muy abierta y con mucho talento individual.

Los grandes olvidados:

Para acabar, comentar quienes fueron algunos de los grandes perjudicados por el sistema de elección del comité:

-UNC Greensboro Spartans

-Indiana

-Alabama

-San Diego State

-TCU

-NCST

– Furman

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