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Draft NBA

Luka Samanic, heredero al trono croata

Analizamos al joven croata del Union Olimpija Ljubljana.

El Mar Adriático, quizás es una de las zonas más productivas en cuanto a baloncesto se refiere.

Con países como Montenegro, Eslovenia o Bosnia, el crecimiento y consolidación de jugadores adriáticos en ligas importantes tanto de Europa como en la NBA ha sido clave para el desarrollo del deporte en estos países. El deporte de la canasta al otro lado del Adriático tiene una importancia que por desgracia, en España nunca viviremos. Comenzamos.

Contexto

Croacia, cuna de Petrovic o Kukoč entre otros, tiene un nuevo ídolo.

Su nombre es Luka Samanic y verle jugar es un auténtico espectáculo. Sin embargo, el croata ni siempre vivió en su país natal, ni el baloncesto fue el deporte que le enamoro desde el principio.

Debido a la carrera baloncestística de su padre, Luka tuvo que moverse mucho por Europa llegando a vivir en Bélgica, Alemania y Eslovenia. Desde tenis hasta fútbol pasando por balonmano, el pequeño Samanic practicó muchos deportes en muy distintos países causa muy probable de su gran coordinación y conocimiento del juego. Al tener poco tiempo para adaptarse de un país a otro y el cambiar tanto de contexto, su capacidad de adaptación y aprendizaje fue en mucho menor tiempo que sus compañeros.

En la temporada 2011/2012 comenzaría a jugar a baloncesto en las filas del KK Zagreb y tras 5 años, Adidas contaría con él para participar en el Eurocamp de Treviso. A partir de ese momento, su vida cambió por completo.

The Stepien

Etapa en España

Llegó a España en 2016, aceptando una oferta del FC Barcelona.

En las escasas dos temporadas que estuvo en la ciudad condal, Samanic consiguió hacerse un sitio entre los mejores. En 2016, participó en el ANGT de L’Hospitalet jugando contra jugadores de la talla de Franz Wagner. Sin embargo, fue con diecisiete años cuando consiguió números de estrella en este torneo con más de 22 puntos por partido, consiguiendo destacar y llegando a ser el MVP.

Además de ello, consiguió ser el mismo galardón en el Europeo U18 División B con Croacia promediando 14 puntos y 7 rebotes.

Sin embargo, se avecinaban malos tiempos para la cantera del FC Barcelona.

Nos ponemos en situación; final de la temporada 2016/2017, Rodions Kurucs se postula como candidato a salir elegido en el Draft 2017, pero el FC Barcelona le ofrece la renovación prometiéndole minutos en el primer equipo y continuidad en el equipo de LEB Oro. El letón acepta, pero ve como las condiciones en cuanto a minutos no se cumplen. Así, y teniendo que esperar un año más, Rodions Kurucs cae hasta el puesto 40 del Draft 2018 y ve truncadas sus opciones de primera ronda.

El caso de Luka Samanic fue parecido el verano pasado. El FC Barcelona le ofreció la renovación pero el croata la denegó, firmando días después con el Unión Olimpija Ljubljana.

¿Qué posibilidades tiene Rodions Kurucs en el Draft?

¿Cómo juega Luka Samanic?

Se podría denominar como alero alto. Con 208 cm, destaca principalmente por su juego de media distancia y tiro exterior.

La capacidad de Luka Samanic de manejo de balón es otra de las características que más se están teniendo en cuenta a la hora de situarlo en los mocks. Jugadores con esa altura y manejo de balón en Europa hay pocos y, aunque ese jugador pueda acabar al otro lado del charco, los entrenadores del viejo continente han integrado el concepto de baloncesto moderno en sus entrenamientos y en un futuro se sacará provecho de ello.

Quizás le penaliza el no jugar en ligas top de Europa, y se ha notado en ocasiones como esto ha podido pasarle factura. Además, su cuerpo no es todavía adecuado a NBA y necesita trabajar bastante el físico este verano así como la selección de su tiro que le juega malas pasadas.

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¿Dónde puede llegar?

Su techo sin duda es la NBA pero hay que ser realistas, Luka Samanic necesita tiempo.

Al igual que otros muchos europeos que dieron el salto (casos como Dzanan Musa o el propio Rodions Kurucs) le faltan detalles importantes en el baloncesto estadounidense como es el físico. Llegar a equipos que le dediquen tiempo a mejorar como ahora mismo pueden ser Phoenix, Chicago o Atlanta le va hacer evolucionar tanto física como mentalmente.

Aunque algunos lo han comparado con jugadores como David Lee aunque con un mejor tiro de tres, creo que su juego se asimila más al de Dario Saric, un jugador que puede ser clave en un equipo sin tener que ser ni protagonista en puntos, asistencias o rebotes.

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