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Kyle Lowry ya no es una estrella pero Toronto le necesita más que nunca

Los Raptors pierden el factor cancha con un papel decepcionante del base.

kyle lowry
Alejandro Gaitán (The Wing)

Hubo un tiempo no muy lejano en el que Kyle Lowry era considerado una estrella de la NBA. Hasta hace apenas un par de años -y de forma merecida- el base de los Raptors era de los mejores en su puesto en toda la liga. Pero ya no.

Frente a Orlando Magic firmó un primer decepcionante partido de Playoffs y Toronto continúa presa de la maldición de la postemporada.

Frenar a DJ Augustin

Ese es el primer y gran cometido que tiene Kyle Lowry. La presencia de Kawhi Leonard disipa cualquier duda sobre quién es el mejor jugador de los Raptors. La irrupción de Pascal Siakam como segundo jugador más diferencial e incluso la presencia de Marc Gasol dejan a Lowry un rol diferente.

Augustin vivió una de las mejores noches de su carrera en el Game 1: 25 puntos, 6 asistencias y el triple para ganar. Nick Nurse probó diferentes defensores y ninguno dio con la tecla.

Y ese debe ser precisamente Kyle Lowry. Si bien nunca ha sido considerado un ‘stopper’ como Patrick Beverley, ha demostrado ser un buen base defensivo, capaz de frenar al rival y forzar malos lanzamientos.

Su primera tarea debe ser esa. Es bastante improbable que Augustin arrase en el resto de la serie como en el partido inaugural, pero su importancia más allá: es el único foco generador de Orlando en ataque que falta por cerrar. Siakam defiende a Gordon, Marc a Vucevic y Green a Fournier. Toca frenar a DJ y su infravalorada capacidad de jugar el pick&roll.

De anotador individual a organizador en ataque

El rol ofensivo de Kyle Lowry ha cambiado mucho en apenas dos años. Pasa de ser referencia indiscutible en un ataque vertical junto a DeMar DeRozan, a un amasador secundario y organizar sin balón en los Raptors horizontales de Nurse. Un equipo que cree en la circulación de balón y confía en el pase extra.

La pasada temporada, con 32 años, vimos a un Lowry que repartía juego bajando las pérdidas (7 x 2,3) y mantenía una efectividad impresionante desde el triple (39%). En la 2018/2019 se aprecia su primer descenso de juego notable. Tanto que en su día me sorprendió su elección para el All-Star. Toronto merecía un segundo jugador junto a Kawhi y ese era Siakam.

Aun así la importancia de Kyle Lowry es altísima. Se puede discutir su presencia como hasta tercer o cuarto jugador más destacado de Toronto, pero es fundamental para su éxito. Ya no me refiero a los porcentajes (0/7, 0/6 en triples) que evidentemente necesita mejorar (tarea pendiente en su carrera en Playoffs), sino al trabajo defensivo y organizador en ataque. En esto último volvió a dar el callo en el G1, pero los Raptors necesitan más. Mucho más.

 


 

DJ Augustin hizo lo que quiso con el backcourt de Canadá. Hizo y deshizo a su antojo a Lowry, Van Vleet y Green desde el bloqueo y continuación. Y esperamos más, quizás no en acierto, pero si en generación.

El base de Orlando promedia un +14.95 en net rating contra Toronto. En 2013 apenas duró mes y medio con el equipo antes de ser cortado y sin duda tiene ganas de más partidos de venganza.

¿Será Kyle Lowry quién corte su poderío en el pick&roll? Eso necesita Toronto, porque imaginemos lo que puede pasar si es Kyrie Irving el que dirige y los Raptors defienden así. Y más comunicación en defensa, para que no se repitan situaciones como las del último triple. Ahí fallo enorme de Marc y Kawhi. No todo es responsabilidad de Kyle Lorwy aunque comience desde su presencia.

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