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Los Raptors buscan el sistema defensivo definitivo: Kawhi, Ibaka, Anunoby…

La franquicia canadiense busca establecerse como la mejor defensa de la liga.

Los Toronto raptors y su segunda umidad Dwane Casey

Los Raptors continuarán con el apoyo incansable del renombrado Scotiabank Arena | Shaheen Karolia (CC)

Una temporada clave ha empezado para la franquicia canadiense de la NBA, Toronto Raptors. Tras una serie de cambios importantes tras otro fracaso en Playoffs de la pasada campaña frente a LeBron James, el entrenador fue despedido y la estrella, DeMar DeRozan, puso rumbo a Texas para jugar en San Antonio de la mano de Gregg Popovich, de donde ha llegado Kawhi Leonard, la nueva pieza angular del proyecto.

El alero apenas pudo jugar la temporada pasada por lesión, por lo que aún es una incógnita si volverá a su nivel de antes, una pieza fundamental en ataque y, para muchos, el mejor defensor del mundo. Los Raptors buscan renovarle y precisamente es esa defensa, eso que a Leonard le gusta tanto, el medio por el que pretenden conquistarle.

Estamos a principios de temporada y, con solo dos partidos en el casillero, aunque se cuenten por victorias, no es suficiente para hablar, aunque ya se han visto detalles que indican la subida de nivel de los canadienses. Las victorias frente a los nuevos Cavs y a sus competidores directos en el Este, los Boston Celtics, dejan claras algunas ideas de Nick Nurse para intentar llevarse el trono de la conferencia.

 

El sistema de defensa moderno

La NBA moderna está cada vez más poblada de jugadores capaces de hacer de todo y muy bien, por lo que hay que encontrar una manera efectiva de frenar esa versatilidad que gana partidos. Bases que penetran con mucha fuerza, pívot que asisten y tiran con mucho éxito, aleros que pueden jugar en casi cualquier posición y otros especímenes son cada vez más comunes de ver.

Si nos fijamos en las dos grandes potencias de cada conferencia, rivales de estos Toronto Raptors, todos tienen jugadores versátiles en defensa, capaces de defender varias posiciones, por lo que es obvio que ahí reside parte de su éxito. En el oeste, el caso más claro se vio en las finales de conferencia del año pasado. Houston Rockets y Golden State Warriors, equipos con una potencia de fuego brutal, libraron una batalla épica que acabaron ganando los californianos por muy poco. Ya hicimos un artículo sobre ello en su momento, explicando el sistema de cambios constante en los bloqueos tras la búsqueda del aclarado.

Obviamente, los Warriors podían poner en pista a Klay, Durant, Iguodala y Draymond Green al mismo tiempo, capaces todos de defender varias posiciones con facilidad. Asimismo, los texanos contaban en sus filas con Trevor Ariza y Luc Mbah a Moute, dos piezas claves en la defensa y que se han ido, algo que notarán mucho, ya que, pese a contar con referencias defensivas dentro y fuera como Chris Paul y Clint Capela, la versatilidad de ambos aleros será echada en falta durante la temporada.

Este sistema parece que es el que van a usar los Raptors este año, ya que tienen piezas adecuadas para ello. Cuentan con dos interiores que pueden defender ala-pívots o pívots indistintamente con más o menos éxito y, sobre todo, tres exteriores con las cualidades físicas y técnicas suficientes para encargarse de varios rivales. No será raro ver a este equipo jugar sin pívot y con 3 o 4 de estos jugadores tan versátiles a la vez en el campo.

 

Toronto Raptors, versatilidad y profundidad

El bloque de jugadores defensivos de los canadienses es un tanto extraño y aún queda por ver cómo funcionan este año, ya que, al fin y al cabo, dos son recién llegados al equipo y, de los que ya estaban, uno lleva un solo año en la NBA y otro dos. Aun así, cuentan con material suficiente para montar un equipo titular que cierre la canasta a cal y canto y una segunda unidad eficiente en ambos lados de la pista.

 

Kawhi Leonard

Al 100%, probablemente el mejor defensor de la NBA. Ha de ser el líder de este entramado defensivo de Toronto Raptors para que todo funcione como es debido. Sus capacidades físicas e intelectuales, añadidas a todo lo aprendido de Gregg Popovich le convierten en el adversario al que nadie quiere encarar. Capaz de defender casi cualquier posición, es capaz de secar a LeBron James o Kevin Durant, por lo que es una pieza fundamental. Ha empezado muy bien en ataque, pero aún falta que coja rodaje para ver si su desenvolvimiento defensivo puede volver a ser el de antaño, el que le valió un MVP de las Finales y dos premios consecutivos a Mejor Defensor del Año.

 

Danny Green

El escolta ha vivido tiempos mejores, pero no cabe ninguna duda de que su papel como 3&D puede ser clave en el éxito de Toronto Raptors. No tiene tanta potencia física como sus similares en la rotación, ya que le falta algo de potencia y envergadura, pero aun así sabemos que tiene velocidad y cuerpo suficientes para encargarse de cualquiera de los tres exteriores rivales. Si vuelve al nivel de esos Spurs campeones en ataque y sigue defendiendo como estos años (Segundo Equipo Defensivo en 2017), puede ser una pieza importante y uno de los movimientos más infravalorados del verano.

 

OG Anunoby

Podríamos considerarlo el hermano pequeño de Kawhi Leonard. La mentoría de la nueva estrella de los Raptors puede ser clave en el desarrollo de este jugador, que ya demostró grandes capacidades en su año rookie, como parte de una segunda unidad que fue clave. Ya conocíamos su potencial antes de llegar a la liga, por lo que tampoco es extraño. Brazos muy largos, tamaño y velocidad son sus mejores armas, que le permiten ser una pesadilla en el uno contra uno y cortando líneas de pase.

Sporting News

 

Pascal Siakam

El jugador comienza su tercer año en la mejor liga del mundo disputándole el puesto a Jonas Valanciunas, inamovible en la posición de pívot titular de Toronto Raptors estos últimos años. Contra los Celtics, Siakam fue el elegido, especialmente por su movilidad, superior a la del lituano, para defender a los aleros verdes, o al menos intentarlo. Tiene una buena movilidad para su tamaño, lo cual le permite cambiar en los bloqueos con facilidad e intentarlo con aleros o pívots.

 

Serge Ibaka

La pareja de Siakam en el juego interior de los Raptors debe volver a ser el de antes. Para afianzarse en el equipo y ser importante, el hispano-congoleño debe volver a convertirse en uno de los mejores taponadores de la liga. No es muy rápido, por lo que su papel debe ser el de ancla interior, taponando y reboteando.

 

Los Raptors, el resto de la rotación

La posición de base no está tan bien cubierta en el sentido defensivo, aunque la amplia variedad de exteriores que hemos analizado permite que el equipo no sufra tanto frente a los mejores guards de la liga. Lowry y VanVleet son bases pequeños pero fuertes, con lo que pueden adaptarse al sistema compensando sus carencias físicas con esfuerzo, siendo muy enérgicos en la defensa individual y con el resto de compañeros dispuestos a echarles una mano. Delon Wright podría ser parte de un quinteto muy grande y físicamente potente, aunque no es un defensor tan bueno como los otros.

Kyle Lowry Raptors

Keith Allison (CC) (modificado por Alex Güell)

C.J Miles y Norman Powell tienen como función principal anotar desde el banquillo, pero sus labores en defensa son casi nulas. Lo más seguro es que jueguen contra segundas unidades rivales y con alguno de los pilares exteriores a su lado para encargarse del rival más duro, por lo que pueden disfrutar de minutos haciendo su labor sin que el equipo se vea resentido.

La rotación interior puede tener más problemas hipotéticamente. Si Ibaka sigue sin recuperar el nivel y Siakam no termina de explotar, ya que aún tiene mucho que aprender, Valanciunas y Greg Monroe no son los hombres adecuados para suplir su trabajo, ya que son dos pívots con mentalidad ofensiva que sufren contra rivales de calidad, más ahora con la versatilidad interior existente en la liga.

 

Variantes y rivales de conferencia

Toronto Raptors tiene una de las plantillas más completas de toda la liga, con muchas variantes, por lo que habrá que esperar a la adaptación definitiva de los nuevos y al desarrollo de los jóvenes para ver qué esquema plantea Nick Nurse y si es suficiente para pelear con los cocos del Este, donde vemos similitudes.

Quinteto base: Lowry-Green-Kawhi-Ibaka-Siakam

Small-ball: Lowry-Green-OG Anunoby-Kawhi-Siakam/Ibaka

Big ball: Wright-OG Anunoby-Kawhi-Siakam-Ibaka

La franquicia canadiense puede situarse ahora mismo como la segunda mayor candidata en su conferencia, con toda la temporada por delante. Pese a haberse llevado el primer asalto frente a los Celtics, en principio favoritos, aún no hay nada dicho. Aún así, parece estar por encima de Milwaukee Bucks y Philadelphia 76ers, equipos que podrían pelear por el trono con los verdes. También son dos equipos con jugadores muy versátiles (Covington+ Embiid, Antetokounmpo+Middleton) pero un escalón por debajo de Kawhi y compañía.

Visto el primer partido, podemos anticipar un gran duelo por el campeonato de conferencia entre Celtics y Toronto Raptors, equipos con ciertas similitudes. Ambos tienen exteriores versátiles y fuertes capaces de defender varias posiciones (Hayward-Brown-Tatum-Smart vs Kawhi-Green-Anunoby), interiores que pueden ser importantes (Horford-Baynes vs Ibaka-Siakam) y, sobre todo, una mentalidad (ya formada en el caso de los verdes) defensiva que prima sobre el resto de las cosas.

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