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Los Nuggets y el Salvaje Oeste, tras la lesión de Paul Millsap

Justo cuando el dúo Millsap-Jokic comenzaba a carburar, llega la lesión de Paul Millsap. ¿Cómo afecta la lesión a los Nuggets?

Paul Millsap

Keith Allison (CC)

Malas noticias para los Nuggets. Paul Millsap pasará por quirófano y será baja hasta un máximo de tres meses. Una lesión en su muñeca que tuvo lugar en la derrota ante Lakers.

El dúo Millsap – Jokic empezaba a carburar

La explosión el curso pasado de Nikola Jokic y la firma de Paul Millsap auguraban un muy buen baloncesto en Colorado. Dos de los interiores más inteligentes de la NBA, juntos en la misma pintura. Jokic, como el verdadero base de los Nuggets; y Millsap, como su complemento all-around.

El mejor nivel de la pareja debía llegar, y todavía se espera, en Playoffs y el próximo curso. Lógicamente han necesitado tiempo para conocerse y trabajar juntos. Y justo cuando las sensaciones comenzaban a ser positivas, tras un inicio algo complicado, llega este mazazo de la lesión de Paul Millsap.

Los primeros cuatro partidos trajeron unos Nuggets irreconocibles. El curso pasado su ataque fue élite y su defensa un auténtico caos. Pues bien, el inicio del curso situaba la ofensiva del equipo de Mike Malone como la octava peor de la NBA. Anotaban menos de 100 puntos por 100 posesiones.

Su defensa, como punto positivo, llega todo el curso en una línea consistente. Ya no son de los peores de la liga. Al menos en Denver pueden decir que tienen una defensa de nivel medio, una defensa que se sitúa en el territorio de nadie (16º).

Tras esos primeros terribles encuentros, Millsap y Jokic comenzaron a entenderse. El ex de los Hawks acumula sus peores estadísticas desde que jugaba en Utah, pero su impacto va más allá. El ataque de los Nuggets pasó de ser el 23º a ser el cuarto mejor. Una racha de 11 encuentros en la que Denver volvió a sus habituales.

 

Las alternativas en Denver para Paul Millsap

En Colorado rezarán para que Millsap vuelva cuanto antes a las pistas. Mejor dos, que tres meses. Pero mientras tanto tendrán que utilizar otros jugadores que quedan lejos del nivel del cuatro veces All-Star. Un traspaso es una opción inviable, ya que el frontcourt está bien cargado.

Mike Malone comentó la posibilidad de sacar a Kenneth Faried y/o Mason Plumlee de la rotación. El equipo no es todo lo bueno que debería con ambos en pista y el exceso de interiores pesa. Ahora, esta opción queda descartada. Más todavía, mientras Wilson Chandler está de baja por problemas en la espalda.

Aparte de Faried y Plumlee, tres nombres parecen los indicados para contrarrestar la lesión de Paul Millsap: Juancho Hernangómez, Trey Lyles y Richard Jefferson (nos seguimos preguntando para qué cortaron a Jameer Nelson y firmaron a Richardon, ha jugado un total de 28 minutos).

Especialmente el español está ante su oportunidad. Ya contra los Kings dejó una buena actuación, con 11 puntos y cuatro rebotes en algo más de 20 minutos.

 

Los Playoffs en el Salvaje Oeste se nublan

Llevamos poco de competición, aunque esta excusa va a dejar de valer dentro de poco para ciertos equipos. Clippers, Jazz y Thunder deberían estar más arriba. Los de Salt Lake City, además de sufrir brutalmente la baja de Gordon Hayward, están ahora sin Rudy Gobert. El hermano pobre de LA parece más hermano pobre que nunca y el big-three de Oklahoma trata de entenderse.

Así queda una competición por los Playoffs en el Salvaje Oeste más descafeinada de lo que esperábamos en el inicio. Los Nuggets son de Playoffs, el asunto es si aguantan, y los Lakers ocupan ahora mismo una baratísima octava plaza con récord negativo.

El juego no ha hecho más que comenzar, pero varios equipos deben entrar ya en dinámica si no quieren quedarse atrás.

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