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Power Ranking: Los equipos revelación NBA de esta temporada

Analizamos qué equipos que no han tenido tanta atención sorprenderán. Los jóvenes y su desarrollo, cruciales en su éxito.

Rudy Gobert Utah Jazz

Tras uno de los veranos con mayor movimiento de jugadores de nivel que se recuerda, donde estrellas se han unido para asaltar el trono de Golden State Warriors, las expectativas para esta temporada no pueden ser mejores. Sobre la mesa, al ya conocido placer de ver jugar a los vigentes campeones se une el “hype” que Cleveland Cavaliers ha creado con su renovada e imponente plantilla. Isaiah Thomas, Derrick Rose, Dwayne Wade… Un elenco de estrellas dispuesto a destronar a Curry y Durant lo más rápido posible. Pero, para llegar a eso, los pupilos de Steve Kerr deben superar los nuevos obstáculos formados en el Oeste, donde los Thunder figuran de nuevo entre los grandes de la Conferencia gracias a la llegada de Paul George y Carmelo Anthony. A pesar de la calidad, no se considera a ninguno entre los equipos revelación  NBA para esta temporada.

Otros equipos que también resultarán muy atractivos de ver y que despiertan la atención del público son Minnesota Timberwolves y Philadelphia 76ers. Los de Tom Thibodeau forman un joven “Big Three” que dará mucho que hablar este curso. Los Sixers, ante el año que debe justificar tantas temporadas de “tanking” con el núcleo de jóvenes estrellas que atesoran.

Sin embargo, en este nuevo Power Ranking nombramos a los cinco equipos que no han despertado tanta atención en esta “offseason”. Aquellos a los que los focos no les han alumbrado de una manera tan destacada, pero que competirán y lograrán más victorias de las esperadas.

 

5. Milwaukee Bucks:

Equipos revelación NBA

jrg1975

Tanto Cavs como Boston Celtics han copado las portadas respecto a la Conferencia Este. Pero, en el apartado individual, tiene toda la pinta de que éste será el año de Giannis Antetokounmpo. El griego, que se perdió el Eurobasket por una lesión de rodilla, ha aprovechado el verano para ponerse a punto físicamente y se espera que comience la temporada aún más dominante que la pasada. A sus 22 años, volverá a comandar a su franquicia al que se presenta como su gran desafío esta temporada: establecerse como un equipo ganador en Playoffs. Tras ser sextos en la Conferencia Este y sucumbir ante Toronto Raptors, los de Jason Kidd buscarán asaltar el tercer puesto, que se presume como el más alto disponible tras Cleveland y Boston.

La plantilla de los Bucks no ha tenido muchos retoques, tan solo Gerald Green y Brandon Rush para apuntalar la rotación. Sin embargo, en la franquicia se espera que el progreso de su núcleo joven sea capaz de llevarles a competir al siguiente nivel. Además del esperado dominio de Giannis, habrá que estar muy atentos al progreso de Malcolm Brogdon, con posibilidades de establecerse como el base titular del equipo; y de Thom Maker, el jovencísimo y versátil pívot, número 10 del Draft de 2016.

Por otro lado, el estado físico de Jabari Parker también será crucial en las aspiraciones del equipo. Hasta la lesión que acabó con su temporada, el ala-pívot estaba en su mejor campaña y formaba un gran dúo con Antetokounmpo, gracias a sus 20.1 puntos y 6.2 rebotes por encuentro. Sin fecha establecida para su vuelta, el ex de Duke afirmó a comienzos de verano que se “sentía genial” y que no dejaría de trabajar para volver en la mejor forma posible. No hay que perder de vista a estos Bucks, cuyo núcleo está aún por explotar.

 

4. Sacramento Kings:

Equipos revelación NBA

Por sorprendente que parezca, es hora de volver a tener en cuenta a Sacramento. Con cuatro elecciones en primera ronda, los movimientos han salido de cara, finalmente, para la franquicia de Vivek Ranadivé. De’Aaron Fox es la apuesta principal de la franquicia junto a Buddy Hield, de quienes esperan crear uno de los mejores “backcourts” del futuro. Ambos tendrán infinidad de minutos para pulir sus habilidades, y estarán acompañados de dos de los más adecuados mentores posibles. Fox compartirá el puesto de base con George Hill, que aún tiene cuerda para rato y será importante en la rotación. Hield tendrá como compañero exterior a nada menos que Vince Carter, que a sus cuarenta años sigue dando guerra cada vez que sale al parqué. Además, existe el interés por ver a Bogdan Bogdanovic en la mejor liga del mundo tras su gran Eurobasket con Serbia.

En la zona, misma estrategia. David Joerger, entrenador de los Kings, confía en la progresión de Willie Cauley-Stein para ocupar el vacío que dejó Demarcus Cousins tras su marcha a Pelicans. Para que el desarrollo sea el adecuado, la franquicia ha contratado a un experto en el poste como es Zach Randolph, que a sus 36 años abandona Memphis Grizzlies tras siete temporadas.

Sacramento Kings superó el año pasado las 30 victorias en una temporada en la que su estrella fue traspasada. Este año, con todos los ingredientes a su disposición, Joerger hará de esta franquicia un equipo muy duro de roer. Su mayor hándicap, jugar en la Conferencia Oeste, algo que le limitará las opciones de playoffs pero que no les quitará la etiqueta de equipos revelación NBA.

 

3. Indiana Pacers:

Myles Turner - Equipos revelación NBA

Alex Güell

Es probable que los aficionados de los Pacers no tengan un buen sabor de boca tras este loco verano. Su jugador franquicia se marcha y no precisamente por algún nombre ilusionante. Sin embargo, la progresión que se espera varios de sus jugadores, junto a lo barata que estará la Conferencia Este, invitan a pensar que el equipo de Nate McMillan puede colarse entre los útimos puestos de playoffs.

Indiana estrena pareja de bases. Darren Collison vuelve a la que fue su casa tras su paso por Kings, y se complementará con Cory Joseph que viene de mostrar un buenísimo nivel en Toronto Raptors, donde promedió 9.3 puntos y 3.3 asistencias, supliendo con creces a toda una estrella como Kyle Lowry. Además, aterriza Victor Oladipo mediante el traspaso de Paul George a OKC. Oladipo está ahora ante la oportunidad de ser la referencia exterior de un equipo, y lo normal es que supere los 15.9 tantos por encuentro que registró el curso pasado.

En posiciones interiores, las rotaciones parecen bastante definidas. Thaddeus Young y Myles Turner serán los titulares. Turner ya se ha erigido como líder del  vestuario y podría explotar definitivamente, confirmándose como uno de los mejores pívots de la NBA. Él es quien alberga todas las esperanzas, presentes y futuras, de la franquicia de Indianápolis. Por último, además de la presencia de Al Jefferson, habrá que estar atentos a cómo crece Domantas Sabonis. El lituano ya dejó buenas sensaciones en los Thunder y podría erigirse como la futura pareja de Turner en el quinteto.

La Conferencia Este, con la fuga -y concentración- de talentos que ha sufrido esta postemporada, es una gran oportunidad para que los Pacers consigan hacer saltar la sorpresa y colarse entre los equipos revelación NBA entrando en las fases finales.

 

2. Utah Jazz:

 

Equipos revelación NBA

Comienza la era post Gordon Hayward con Ricky Rubio como única incorporación notoria a la plantilla. Sin embargo, la franquicia de Salt Lake City tiene bastantes motivos para sentirse esperanzados. La llegada del internacional español se antoja como una positiva relación para ambos lados. Por un lado, Rubio llega a un equipo sin presiones y con pocos egos (o ninguno) por encima de él. Por otro lado, Quin Snyder cuenta en su plantilla con un base puro y generador de juego. El año pasado, George Hill lideró como base titular las asistencias de su equipo, con un triste promedio de 4.2 por encuentro. Junto a Rudy Gobert, parten como los ejes del equipo. Y digo parten, porque habrá que estar muy, muy pendientes de Rodney Hood. El escolta heredará los galones ofensivos que dejó Gordon Hayward al marcharse a los Celtics. Tras sus 12.7 puntos de media el pasado curso, en las oficinas de Utah esperan tener a su jugador entre los favoritos para el MIP de la temporada, que premia al jugador más mejorado.

La baja de Hayward es difícilmente reparable. Jazz tendrá que apelar al espíritu de equipo y jugar como tal si quieren competir contra los mejores equipos y ganar partidos. El bloque que conforman los anteriormente citados junto a Derrick Favors, Joe Johnson, Dante Exum, Alec Burks, el rookie Donovan Mitchell e incluso el propio Joe Ingles, puede dar mucha guerra y se postula como una de las posibles sorpresas para la temporada 2017-2018.

 

1. Brooklyn Nets:

Equipos revelación NBA

Nadie cuenta con Brooklyn Nets para nada. La pésima gestión arrastrada hace años hace de esta franquicia un equipo sin ningún tipo de aspiraciones reales en esta (y quizás la siguiente) temporada. Sin embargo, la plantilla que se ha logrado confeccionar no es tan mala como se piensa, y menos aún en la ya más que devaluada Conferencia Este.

El equipo es para D’Angelo Russell. El joven base tiene ante sí la oportunidad de reivindicarse ante una liga que le ha desprestigiado pese a su enorme talento, empezando por los Lakers que se deshicieron de él para darle las riendas a Lonzo Ball. Russell tendrá todos los tiros que quiera y total libertad para asumir y ser el auténtico líder. La veintena de puntos debería ser el mínimo esperado para el ex de Los Angeles.

Junto a él, el cuerpo técnico de Brooklyn ha juntado a varios jugadores de oficio y con talento para desplegar un buen baloncesto. Jeremy Lin, Timofey Mozgov, Demarre Carroll, Allen Crabbe y Rondae Hollis-Jefferson son los nombres principales de este equipo. Es poca cosa, pero no tan mala como el aficionado medio piensa. Juntos forman un grupo que podrá luchar por la victoria en numerosos partidos y, seguro, afianzarse como uno de los equipos revelación NBA de esta temporada.

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