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Los Angeles Lakers suspenden el examen sin LeBron James

Después de casi un mes sin LeBron, la situación de los Lakers en la clasificación ha cambiado drásticamente.

lebron james

La baja de LeBron James está suponiendo una losa para las aspiraciones de los Lakers. Guillermo Mayol (The Wing)

Lo que parecía ser una baja de uno o dos partidos tras una primera impresión, se ha convertido en casi un mes fatídico para Los Angeles Lakers y LeBron James. Desde que se lesionará el 25 de diciembre en el tan esperado partido de Navidad ante los Golden State Warriors, el 23 se ha perdido ya 11 partidos y los Lakers están naufragando en su ausencia.

LeBron tuvo que abandonar el partido en el tercer cuarto, y los jóvenes jugadores de los Lakers, guiados por un Rajon Rondo en estado de gracia, consiguieron no solo aguantar la victoria ante los Warriors, si no hacerlo con contundencia. Las frases de “estos Lakers pueden competir sin LeBron”, fruto posiblemente más por el espíritu navideño que por la lógica, se han quedado ya en el olvido, como ha pasado con todo equipo en el que ha estado el Rey y ha visto como perdía algunos partidos a un jugador tan determinante.

Desde esa victoria, solo cuatro de los once partidos que han disputado los Lakers han acabado con victoria. No tendría por qué ser un dato tan demoledor para que estemos hablando del mal rendimiento de los Lakers, de no ser por el contexto de, sobre todo, las derrotas cosechadas.

 

Los Angeles Lakers no pueden contra rivales en decadencia

Por el camino, Los Angeles Lakers han caído contra los New York Knicks, que a pesar de que empezaron con cierta alegría la temporada, llegaban de solo ganar dos partidos en todo el mes de diciembre y de perder 13 de los 15 partidos disputados antes de visitar el Staples Center (y que ya han perdido los cuatros siguientes), los Cleveland Cavaliers, que sumaban 12 derrotas consecutivas antes de jugar también en el Staples Center y que no veían una W en su calendario desde el 19 de diciembre, o los Minnesota Timberwolves, que a pesar de no estar tan mal como los otros dos equipos, sí que permanecía muy abajo en la tabla del Oeste y su victoria fue aplastante, sin darle ninguna posibilidad a los Lakers de llevarse el partido (108-86).

 

No quiero dejar pasar de largo la contundente derrota también ante los Utah Jazz, que en ese momento seguían por debajo de los Lakers y que, al igual que los Wolves, no tuvieron piedad de los angelinos en ningún momento del partido. Cuatro derrotas muy sensibles para un equipo cuya apuesta es entrar en Playoffs sí o sí.

 

La «Young Core» sale debilitada de la racha

Como siempre que hay malos resultados en cualquier equipo deportivo, se tiende a buscar culpables. Aunque en este caso la baja de LeBron James, unida a la de otro jugador vital como es Rondo, ya es suficiente para encontrar la razón de las derrotas, hay que ser críticos con el famoso “Young Core” de Los Angeles Lakers.

A pesar de las bajas, los Lonzo Ball, Brandon Ingram, Kyle Kuzma y compañía deberían haber sido suficiente para ganar a los Knicks y los Cavs y, al menos, competir en el resto de derrotas. Lejos de eso, algunos de los jugadores están siendo señalados y están saliendo perjudicados de esta racha de los Lakers. Era un momento perfecto para que los jóvenes saliesen reforzados y con más confianza a la espera de la vuelta de LeBron y sin embargo han demostrado la gran dependencia, lógica por otro lado, que tienen de su estrella.

El que más críticas está recibiendo es Brandon Ingram, un jugador del que los aficionados de Los Angeles Lakers parecen empezar a cansarse de esperar su explosión, olvidando por una parte que sigue siendo muy joven. Su alta posición en el Draft y su (demasiado precipitada) comparación con Kevin Durant no ayudan al 14 de los Lakers, que está siempre en boca de todos a la hora de buscar un traspaso que pueda traer a alguna estrella más a Hollywood. Partidos irregulares en ataque pero sobre todo su falta de liderazgo en un momento como este es lo que más se le está achacando a Ingram.

TW Podcast: Brandon Ingram nos deja muchas dudas

Kuzma por otro lado está alternando grandes actuaciones como los 41 puntos en la victoria ante los Pistons con partidos en los que está tirando apenas superando el 20 % de acierto lanzando en torno a los 20 tiros. Asume la responsabilidad, pero en algunos partidos le cuesta mucho ver aro.

 

Lonzo Ball empezó asumiendo galones tras el partido de Navidad pero pronto empezó a tener partidos sin apenas tirar, incluso llegando a quedarse sin anotar ante los Wolves. Jugadores como JaVale McGee o Lance Stephenson, importantes en varios tramos de la temporada en Los Angeles Lakers, también han visto reducidas sus prestaciones en esta racha en la que deberían haber dado todos un paso adelante.

El equipo ha pasado de estar en mitad de tabla en el rating ofensivo hasta el 25 de diciembre a ubicarse en el último puesto en este periodo de once partidos en los que no ha estado LeBron James.

 


 

Las noticias no son del todo buenas para el futuro. Si bien LeBron parece que ya está cerca de volver a las canchas tras el que está siendo el periodo de baja más largo de su carrera, aún se perderá mínimo los dos próximos partidos, ante unos Oklahoma City Thunder y unos Houston Rockets que, si no salta la sorpresa, podrían pasar por encima de estos Lakers. Y después llegan los Warriors en el partido en el que podría volver el alero.

Un tramo de temporada que debería haber sido para afianzarse en la parte alta de la tabla que ocupaban ese 25 de diciembre, se ha convertido en una losa muy importante que les condena, por el momento, a pelear por ese octavo billete a los Playoffs que acechan los Jazz y los Kings y que ven cómo se acercan por el retrovisor ya los Wolves, Pelicans y Mavs. Y es que en el «Salvaje Oeste», cualquier despiste te condena a quedarte en abril viendo los Playoffs desde casa.

Que no nos extrañe si de aquí a un mes, la gerencia de Los Angeles Lakers busca movimientos para poder traer algún otro fichaje importante. Precipitarse puede que no sea la mejor de las soluciones, pero la urgencia puede hacer que Magic y Pelinka hagan su «All-In».

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