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Los Angeles Clippers y Jerry West quieren seguir compitiendo

Han acabado con mejor equipo de lo que parecía y en 2019 tendrán mucho dinero para firmar alguna estrella.

Los Angeles Clippers llevan un año bastante tormentoso. Tras la marcha de Chris Paul a los Houston Rockets el año pasado, Blake Griffin también fue traspasado en mitad del curso baloncestístico a Detroit Pistons. Por último, el tercer pilar del proyecto, DeAndre Jordan, ha abandonado California y se ha embarcado un año como compañero de Luka Doncic en Dallas, a los que dejó plantados hace tres años. Además, todas las lesiones sufridas, que dejaron al equipo sin Playoffs por primera vez en siete años, afectaron mucho al rendimiento global.

Otros movimientos han hecho cambiar totalmente el rumbo del proyecto, que ha logrado mantener algunas piezas importantes y fichar jugadores muy válidos en la Agencia Libre. La llegada vía Draft de dos jóvenes y la situación salarial invita a estar pendiente del desarrollo de la franquicia de cara a un posible pelotazo el verano que viene o el siguiente.

 

Movimientos y roster de Los Angeles Clippers

Jerry West está haciendo una buena labor este verano. Comenzó eligiendo a Shai Gilgeous-Alexander y Jerome Robinson en las posiciones 12 y 13 del Draft, teniendo ya dos jóvenes con potencial para desarrollar. El problema que pueden tener es que son dos guards, una posición demasiado bien cubierta ya.

En el puesto de base encontramos a Milos Teodosic (se ha hablado mucho sobre una posible marcha, tiene contrato parcialmente garantizado) y Patrick Beverley, el cual viene de un año nefasto por culpa de las lesiones, como posibles titulares. Además, Jawun Evans y Sindarius Thornwell completan la rotación, por lo que también se complica la renovación de Ty Wallace, que cuajó un buen año ante las bajas.

Los dos escoltas rookies no lo tendrán nada fácil para tener minutos, ya que comparten puesto con el Sexto Hombre del Año, Lou Williams, pieza fundamental en el ataque del equipo, además del recién renovado Avery Bradley, el cual llegó en el traspaso con Detroit y ha sido renovado por un buen precio (25 millones por dos años). C.J. Williams probablemente sea cortado.

Como aleros y posibles ala-pívots en caso de jugar small ball, Danilo Gallinari y Tobias Harris aportarán gran cantidad de puntos, spacing y mucha versatilidad a la hora de atacar el aro. Sam Dekker y Wesley Johnson pelearán por tener algún minuto, aunque son carne de traspaso como complemento a otras piezas más importantes. El puesto de ala-pívot andaba escaso, por lo que ayer mismo se confirmó la vuelta de Luc Mbah a Moute, un apoyo defensivo muy necesario. Mike Scott también jugará este año en la ciudad de las estrellas. Se pensó en Kyle O’Quinn como posible refuerzo, pero finalmente recaló en Indiana.

La rotación interior se completa con el gigante serbio Boban Marjanovic y el recién llegado Marcin Gortat. El center polaco llegó desde la capital a cambio de Austin Rivers, por lo que Jerry West se ahorra las críticas que siempre llegan por la relación padre-hijo entre Doc Rivers y Austin y un supuesto favoritismo del entrenador para con el base. Montrezl Harrell, que puede jugar de pívot o ala-pívot, está aún pendiente de que le llegue una oferta de la franquicia californiana, que aún no se ha pronunciado.

 

Futuro lleno de movimientos e ilusión

Hemos dado un repaso completo al roster de Los Angeles Clippers para este año. Muchos movimientos, muchos jugadores, cambios aún por hacer y muchas dudas son un buen resumen. El equipo no está tan mal planteado como parecía tras el desmontaje del Big Three y soñar con los Playoffs, incluso en la salvaje Conferencia Oeste, es posible.

No se descarta que Jerry West haga más movimientos antes de la temporada. Dos posibles renovaciones pendientes, más de un jugador en la cuerda floja, con posibilidades de ser cortado y muchos contratos que acaban este año y que pueden usarse para conseguir piezas nuevas según empiece la temporada y se aprecien mejor las necesidades del equipo.

Varios jugadores como Wesley Johnson, Sam Dekker, Boban Marjanovic o el propio Teodosic pueden salir como parte de un paquete de varios jugadores, junto con alguna ronda futura, a cambio de alguna pieza más importante que se necesite en ese momento, por lo que habrá que estar atentos a los movimientos de Los Angeles Clippers en el mercado.

Para verano de 2019, solo ocho jugadores con nómina asegurada y unos 60 millones de dólares gastados, por lo que habría espacio para un máximo y algún jugador de rotación, además de poder acometer las hipotéticas renovaciones de Tobias Harris, Beverley, Gortat o las piezas que sean necesarias. La presencia de jugadores como Klay Thompson o Kawhi Leonard (si no se va antes) es un gran reclamo para cuidar bien ese espacio salarial e intentar convencerles.

 


 

Los Angeles Clippers se niegan a la reconstrucción. Jerry West se ha movido bien, ha conseguido piezas de calidad y el verano que viene se espera con ansia, ya que un equipo con espacio salarial, un proyecto interesante y el mercado que supone Los Ángeles es un equipo candidato a hacerse con cualquier estrella que se proponga.

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