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La destrucción de Los Angeles Clippers, sin medias tintas

Jerry West ha abierto tanto el camino de la agencia libre como el de la reconstrucción. ¿Cuál tomarán?

Shai Gilgeous-Alexander es ahora un pilar importante en los Clippers a la espera de la agencia libre | Alejandro Gaitán (The Wing)

Shai Gilgeous-Alexander es ahora un pilar importante en los Clippers a la espera de la agencia libre | Alejandro Gaitán (The Wing)

El mercado de traspasos nos ha dejado una curiosa coincidencia: Los Angeles Clippers han empeorado claramente su plantilla y, sin embargo, pueden estar considerados perfectamente como uno de los ganadores del trade deadline. Los californianos se han desprendido de algunos de sus mejores jugadores de manera descarada y el roster queda ahora bastante cojo de talento; algo que, de todos modos, no parece preocupar a sus directivos.

Ganadores y perdedores del trade deadline

Octavos del Oeste, los Kings y los Lakers aprietan por esa última plaza que da acceso a la postemporada y los Clippers parecen ahora un par de escalones por debajo de sus perseguidores, invitando a pensar en una bajada clara de rendimiento.

Repasamos brevemente los tres movimientos principales que han realizado Los Angeles Clippers en los pasados días: Han traspasado a un exterior defensivo importante (30 minutos por noche con Rivers) como Avery Bradley a los Memphis Grizzlies a cambio de JaMychal Green y Garrett Temple (ambos expirings) con tal de ahorrarse los dos millones (de 19) que tenía garantizados el escolta en su contrato. Han traspasado a Mike Muscala (recién llegado desde los Sixers) por Mike Beasley y un joven interesante como Ivica Zubac. Han cortado al polaco Marcin Gortat y al serbio Milos Teodosic. Y, por último y sí por ello más importante, el traspaso de su mejor jugador, Tobias Harris, a Philadelphia, haciendo el camino inverso un joven como Landry Shamet, el mencionado Muscala y otro expiring como Wilson Chandler. Consiguiendo por el camino dos primeras rondas y dos segundas.

Los Philadelphia 76ers lo apuestan todo con Tobias Harris

Los Angeles Clippers se mueven girando en torno a dos ejes distintos: el de firmar a algunos de los mejores agentes libres en este verano o el de comenzar una reconstrucción total. En resumidas cuentas, se podría decir que buscan ganar ya o ganar en varios años; pero ganar ante todo y nunca estar en tierra de nadie.

 

Dinero contra dinero

El primer plan de Jerry West ya se ha explicado y es evidente: firmar a Kevin Durant y a Kawhi Leonard. Para eso han intentado liberar todo el espacio de cara al futuro. Pero esta estrategia tiene dos inconvenientes principales y es una de las estrategias menos seguras que existen.

El primero es la necesidad de mostrarse como una organización seria y atractiva para los jugadores y, sobre todo, que dependes en exclusiva de las decisiones de unos agentes libres con opiniones muy volátiles. Es lanzarse a la piscina sin garantías de que haya agua en ella y eso solo pueda acabar con un plácido baño o con un accidente terrorífico.

El segundo es la competencia que habrá entre grandes mercados. En estos días hemos visto como tanto Los Angeles Clippers como los New York Knicks lo apuestan todo a los sueldos que pueden ofrecer amparados por sus padres, las ciudades de Los Angeles y de Nueva York. Pero ya solo en esas dos urbes tienen una competencia muy dura con unos Lakers que tendrán también mucho dinero y que cuentan con la historia del oro y púrpura y con LeBron James y con unos Brooklyn Nets que, sin tener el recorrido de los Knicks, tienen detrás de sí un proyecto mucho más jugoso y una organización aparentemente mucho más saludable. Esto sin olvidarnos de otros equipos de mercados más pequeños que también tendrán billetes en sus bolsillos.

 

Anthony Davis

Además de los agentes libres, los Clippers han conseguido hacerse con algunas piezas de futuro que podrían ser de interés para los Pelicans en un hipotético traspaso por La Ceja. Picks interesantes como el propio de los californianos (que sería de lotería mínimo) y el de los Miami Heat de 2021 que se antoja muy apetecible, jóvenes como Ivica Zubac, Landry Shamet, Jerome Robinson, Shai Gilgeous-Alexander o jugadores más consolidados como Danilo Gallinari o Montrezl Harrell.

El paquete que pueden crear los Clippers podría ser fácilmente más interesante que los de los propios Lakers, robándoles a Davis en sus narices y poniendo la primera piedra para que los agentes libres se interesen más todavía en unirse a su equipo.

 

¿Y sino sale nada? Reconstrucción

Ya hemos dicho que la agencia libre no es garantía de nada y Los Angeles Clippers podrían quedarse este verano compuestos y sin estrellas. Pero como el objetivo es acabar ganando, no malgastarían el dinero en buenos jugadores que no los pondrían en el disparadero por el anillo (para eso podrían haberse quedado con Harris y renovarle), los Clippers tienen esas mismas piezas que podrían utilizar por Davis para comenzar una reconstrucción.

Además, es importante añadir que el pick de los Clippers puede acabar en los Boston Celtics si los angelinos se meten en Playoffs este año o el siguiente; pero con la destrucción del equipo este año y una hipotética reconstrucción en el siguiente, la elección se quedaría en LA y luego en 2022 se convertirían en dos segundas rondas; por lo que tendrían sus primeras rondas libres para conseguir talento joven aparte del que ya tienen más picks de otras franquicia como el de los Heat en 2021.


Estando en la exigente Los Angeles, es probable que el plan B sea el último recurso; pero es importante tener ese recurso si lo necesitan. Si en los Clippers están ágiles y hacen un uso responsable de sus recursos, tienen las piezas perfectas para hacer un puzzle competitivo ahora o una reconstrucción de las más interesantes en toda la NBA.

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