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Lonzo Ball, ¿el líder que busca Magic para los Lakers?

Magic quiere que Lonzo sea el nuevo líder y envía una pulla a D’Angelo en su presentación.

Ser una franquicia ganadora no es tarea fácil, los equipos pasan temporadas y temporadas en busca de formar proyectos que sean capaces de lograr éxitos y conseguir el ansiado anillo que otorga el título de campeón de la NBA. Cuando hacemos referencia a la historia para determinar cuáles son las franquicias ganadoras, hacemos alusión inmediatamente a Los Angeles Lakers.

Los Lakers son probablemente la franquicia más mediática de toda la NBA, acostumbrada a tener grandes estrellas, firmar agentes libres de renombre y crear equipos que puedan luchar cada noche por ganar partidos. En las últimos temporadas esto no ha sido posible, el equipo lleva desde la temporada 2013-14 sin jugar «Playoff», algo inusual para la franquicia.

 

Magic Johnson y Rob Pelinka, máximos responsables de las oficinas de Los Angeles Lakers, han decidido que ya es hora de volver a ganar partidos y para ello han realizado, según sus creencias, los movimientos oportunos para colocar al equipo en buena posición: adquirir a Brook Lopez, en un traspaso que acabó con D’Angelo Russell en Brooklyn, y escoger a Lonzo Ball con la elección número dos del Draft 2017.  Precisamente Russel, el ya ex jugador de la franquicia angelina, recibía unas críticas bastante duras por parte de Magic Johnson.

«D’Angelo es un jugador excelente, tiene talento para ser All-Star y queremos agradecerle lo que hizo por nosotros. Pero lo que yo necesitaba era un líder, alguien que pudiera hacer mejor a su compañeros y que estos quisieran jugar con él.»

Ante tales declaraciones se nos presenta la lícita disyuntiva entorno a Lonzo Ball, flamante pick 2 de los Lakers: ¿Es Lonzo Ball el líder que busca Magic Johnson? Contestar con una respuesta tan simple como sí o no sería rascar solo la parte superficial de un tema muy trascendente para el futuro de los Lakers.

 

Un jugador acostumbrado a llevar el peso del equipo

La importancia de la posición de base es sin duda un tema de discusión muy interesante. Algunos equipos creen que con un sistema adecuado, tener un base de gran nivel con capacidades organizativas no es tan necesario. En las oficinas de Los Angeles parecen pensar lo contrario y de la mano de Luke Walton, estos Lakers van a depositar bastante peso en Lonzo Ball. ¿Podrá soportar esta responsabilidad?

Desde que Lonzo destacaba en Chino Hill como un «prospect» de High School se ha alabado su capacidad para organizar el equipo, llevar la manija del partido y tomar las decisiones adecuadas para facilitar el trabajo a sus compañeros.

Pese a ello su llegada a UCLA es la que ha certificado su capacidad de liderazgo sobre la pista, su consistencia para tirar del equipo cuando era necesario. Lonzo Ball puede gustar más o menos a los aficionados, pero dudar de su liderazgo es algo que raramente se puede hacer.

Magic Johnson comentaba la necesidad de encontrar un jugador que pudiera hacer mejores a los demás y lo cierto es que en esa tarea, Lonzo Ball es el jugador con más potencial de la clase junto a Frank Ntilikina. Para demostrar estas capacidades organizativas y de liderazgo, vamos a emplear algunos datos avanzados que pueden ser muy útiles.

 

Por 100 posesiones. 

Establecer estadísticas por 100 posesiones es una de las formas de aproximarse a la igualdad de condiciones entre jugadores (después afectan otro tipo de variantes como los compañeros que tenga el jugador y demás, pero es una de las más justas). Según las estadísticas recogidas por The Wing, Lonzo Ball es:

  • Segundo base que más asiste con 11.7. Solo Jawun Evans (Los Angeles Clippers) le supera con 12.
  • Cuarto base que menos pérdidas comete con 3.9. D’Angelo Russell cometía 5.2 al salir de Ohio State y Markelle Fultz 4.6.
  • Mejor ratio ofensivo entre los bases con 131.3.  Solo un base elegido en el top 10 desde 2011 ha tenido mejor ratio: Kyrie Irving.

 

Avanzadas

Nos permiten saber datos como la efectividad de tiro, las victorias que aporta un jugador a su equipo, etc. Según las estadísticas recogidas por The Wing, Lonzo se coloca como:

  • Mejor base en efectividad de tiro de campo con 66%. El más cercano es Frank Mason con 57%.
  • Sexto jugador en Win Shares (victorias aportadas a su equipo). Sin importar posición.

 

Lonzo Ball, un líder sobre la pista para los Lakers.- Sports Illustratred

 

Conclusión uno: Lonzo es un líder sobre la pista

Cuando indagamos en las estadísticas avanzadas, las cuales precisan cada día más lo que hacen los jugadores sobre la pista, podemos concluir que Lonzo se ha mostrado como un líder sobre el campo. Un jugador que asiste mucho a sus compañeros y facilita su tarea, que no pierde demasiado el balón y que además, es uno de los jugadores más productivos que se han visto en las posiciones altas del Draft (hablando de bases).

Además, los Lakers añaden a un jugador que sabe relegar el peso anotador a sus compañeros y meter puntos cuando es necesario, mostrándose efectivo en el tiro y ayudando a sus compañeros a ganar partidos.

 

Una duda: los momentos claves

Ya hemos demostrado en términos estadísticos que Lonzo es un líder y si revisamos los partidos de la temporada podremos ver que se ha mostrado muy consistente en su capacidad de liderazgo durante todo el año. Pese a ello, debemos ser críticos con un asunto de vital importancia: ¿Se asusta Lonzo en los momentos importantes? Para ello haremos referencia a dos partidos claves:

 

Semifinales de la conferencia (Pac-12) vs Arizona

UCLA, gracias a un gran calendario de conferencia, había conseguido la tercera plaza de la Pac-12, la cual le daba acceso directo a los cuartos de la conferencia. Tras un partido muy duro contra USC en el que Lonzo tuvo varios altibajos, consiguieron clasificarse para semifinales. Allí les esperaban unos Arizona Cardinals que sacaron a Lonzo del partido. No conseguía anotar con facilidad (8 puntos con 2-7 en TC), no encontraba los espacios para sus compañeros (6 asistencias y 4 pérdidas). ¿Resultado? UCLA 75-86 Arizona. 

 

Sweet 16 vs Kentucky

Llegó el momento de la verdad, el March Madness, y Lonzo Ball dominó en sus dos primeros partidos, permitiendo que UCLA avanzara con facilidad. Tocaba enfrentarse a la poderosa Kentucky en el Sweet 16,  comandada por De’Aaron Fox y Malik Monk.

Aquel partido, volvió a sembrar las dudas. Tras un Ball bastante guerrero en la primer mitad pudimos ver como Fox lo sacaba del partido y el jugador de UCLA nos dejaba en los últimos 15 minutos de la segunda mitad dos triples fallados, un mate y una pérdida: desapareció. ¿Resultado? UCLA 75-86 Kentucky (irónicamente el mismo que el anterior) con 39 puntos de De’Aaron Fox. 

 

Conclusión dos: Lonzo debe mejorar en los momentos difíciles

Los Angeles quiere volver a ser un equipo de Playoff y para ello necesitarán que Lonzo, que no tendrá problemas para liderar a su equipo durante la temporada regular, se crezca también en los momentos difíciles. La postemporada NBA puede convertirse en un infierno, jugadores como Kyle Lowry o DeMar DeRozan, estrellas contrastadas de la liga, han sido criticados por su falta de liderazgo en estos momentos. Si Lonzo no quiere recibir las mismas críticas, deberá trabajar duro, porque debe ser el líder de los nuevos Lakers, en todo momento, dentro y fuera de las pistas.

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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