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La historia de los MVP, zapatilla por zapatilla

Hacemos un repaso histórico a las zapas de todos los MVP de la NBA. ¿Qué marca ganará?

Inmersos en plenos Playoffs y con los máximos aspirantes al MVP en dinámica positiva (Giannis pone el 3-1 y Harden iguala a 2 la serie ante los Warriors), es buen momento para volver a pensar en este galardón. Pero esta vez, de otra manera. MVP en clave zapatillas. Nike, Adidas, Converse… Han pasado muchas marcas, y no todas para quedarse.

Desde que se contabilizara el premio al Jugador Más Valorado en 1956, ha habido un total de 31 jugadores premiados. Han sido 64 temporadas en las que algunos ganaban este premio de manera esporádica y otros han mostrado claro dominio en la época que les ha tocado jugar.

Kevin Durant, uno de los MVP de Nike

A raíz de la historia, le damos una vuelta de tuerca y traemos las marcas de zapatillas que más MVPs tienen en toda la Historia. Además, analizamos si el rendimiento de las estrellas y leyendas se ve influenciado por la marca elegida o si bien, es fruto del azar.

Adidas, un gigante por resurgir

Es de sobra conocida la influencia y magnitud de Adidas en el mundo del basket. Muchísimos jugadores calzan sus zapatillas y es actualmente el segundo más grande de la industria tras Nike.

Sin embargo, hubo un tiempo pasado en el que Adidas, en clave MVP, fue mucho más dominante. La década de los 70 tuvo tres rallas por dominio. La marca registra un total de 13 premios, pero con una corriente esporádica que solo rompe Kareem Abdul-Jabbar.

El histórico pívot se llevó 6 premios calzando Adidas (‘71, ‘72, ‘74, ‘76, ‘77, ‘80). En 1975, Bob McAdoo ganó el MVP, también con Adidas. Bill Walton, en 1978, se alzó con la victoria jugando en los Blazers.

Tras aquellos maravillosos 70, no hubo rastro de Adidas hasta que Tim Duncan se llevó dos MVPs seguidos en 2002 y 2003. Todo parecía crecer de nuevo para la marca cuando en 2004 Kevin Garnett fue justo vencendor del premio en la mejor temporada de Minnesota Timberwolves que recordamos.

Pero la historia cambió. Los galardonados eran otros y hasta la irrupción de Derrick Rose, el MVP más joven de la historia (2011), no hubo ni rastro de Adidas. A día de hoy, las esperanzas están puestas en James Harden, que puede volver a repetir su premio tras el logrado el año pasado. De momento, Adidas ha dado alguna que otra pista.

Nike, dueño del pasado y del futuro

Tras los MVP de Moses Malone (‘79, ‘82, ‘83), Nike no calzó a un galardonado hasta 10 años después. Charles Barkley, por aquel entonces en Phoenix Suns, se alzaría con su único premio individual -y colectivo-. Tras ganarlo David Robinson en 1995, Nike tuvo que esperar otro decenio. Pero esta vez, para no desaparecer.

NBA Steve Nash MVP Nike
Keith Alison (CC)

Los cinco años de dominio en esta categoría por parte de Nike empezaban con Steve Nash. El base enamoró con sus Suns a aficionados y profesionales. Y así se le reconoció con el MVP en 2005 y 2006. Su íntimo amigo y mejor compañero, Dirk Nowitzki, se convertía en el primer europeo en ser MVP tan solo un año después. Pensar todo lo que pudieron ganar juntos estremece.

Tobias Harris muestra las Kobe 3, modelo con el que Bryant ganó el MVP

En 2008 llegó el ansiado MVP para Kobe Bryant, quizás algo injusto que solo se llevara uno -hubo mucha polémica durante los años de Nash-. Sensación agridulce para un Kobe que se curaba los males individuales con dos anillos consecutivos. Durante dichas temporadas, comenzaba el dominio de LeBron James para Nike. El Rey ganó 4 MVPs en 5 temporadas confirmando el monopolio total de la marca.

La guinda, para Kevin Durant en 2014, cuando aún jugaba en Oklahoma. Aunque de este parece que no será el último. Desde entonces, los galardonados han sido otros, dejando en 14 el total de premios que acumula la marca.

LeBron VI MVP Nike zapatillas
LeBron VI, las zapatillas del primer MVP de James – Nikeinc

Converse: Cenizas de MVP

Bajo la tutela de Nike, Converse ha anunciado que vuelve al mundo del baloncesto. De momento, Kelly Oubre Jr será la cara visible del proyecto. La idea es hace florecer de nuevo unas raíces que engendraron éxito y continuidad durante años en la NBA.

Y esas raíces, forjadas incluso antes de que hubiera NBA, crearon un clima de dominio total desde que los premios MVP eran registrados. Bien es cierto que solo Adidas (1949) había sido creada a tiempo para hacer competencia (Nike apareció en 1964, muy reciente para establecerse como marca). Converse nunca tuvo rival.

Bob Pettit (1956) daba inicio a un monopolio de la marca que se alargó hasta 1970. 14 años en los que Bob Cousy (1957), Oscar Robertson (1964), Bill Russell (‘58, ‘61, ‘62, ‘63, ’65), Wilt Chamberlain (‘60, ‘66, ‘67, ‘68), Westley Unseld (1969) y Willis Reed (1970) pusieron a Converse en lo más alto del mundo del baloncesto.

Tras ellos, el siguiente embajador de la marca en ganar un MVP fue Julius Erving en 1981. Un parón que coincidía con la aparición de Jabbar y cía. Y que, además, traería consigo una de las mejores épocas que se recuerdan. La de Magic y Bird, con unas Converse a sus pies.

El de los Celtics se llevó 3 MVP seguidos (‘84, ‘85, ‘86) y el de los Lakers, otro triplete (‘87, ‘89, ‘90). En la memoria, uno de los anuncios más conocidos de la historia de las zapatillas: Las Converse Weapon. Un total de 22 premios para la marca que vio crecer la NBA.

Jordan, poco más allá de Michael

Es imposible no incluir a Jordan (como marca independiente) entre las marcas más influyentes de la historia de la NBA. Pero en cuanto a galardones se refiere, poco podemos hablar. Cinco para MJ (‘88, ‘91, ‘92, ‘96, ‘98) y el primer MVP de Russell Westbrook en 2017. Y por el momento, pocas probabilidades de volver a ganarlo ante los jugadores que tienen en nómina.

Jordan Westbrook Why Not Zer0.2 nike zapatillas MVP
Nike España

8 MVP de otras marcas

Al margen de las 4 marcas principales, otras “pequeñas” han acariciado la gloria individual en la NBA. Un total de 6 jugadores para 8 premios en toda la historia de la liga. Pequeños despuntes en un mercado muy, muy claro.

De mayor a menor poder mediático, empezamos por Under Armour. Una marca que no se entiende en el mundo del basket sin la figura de Stephen Curry. Dos MVP (‘15, ‘16)  para el bueno de Steph y un futuro enorme para UA.

El siguiente lugar lo ocupa Reebok. La marca, actualmente más focalizada en el mundo del fitness y las Artes Marciales Mixtas, tuvo su época dorada en la NBA. Al timón, un tal Allen Iverson que se llevó el MVP en 2001, el mismo año en que disputó las Finales. Junto a él, Shaquille O’Neal, ganador del premio justo un año antes, al comienzo de los Lakers del ‘Three Peat’.

allen iverson reebok the question zapatillas MVP
Reebok

¿Alguien recuerda Apex? Probablemente no. Las robustas zapas que Karl Malone calzó durante varias temporadas y, en concreto, en las dos en las que ganó el MVP (‘97, ‘99).

Dave Cowens, en 1979, se coronó como mejor jugador de la NBA calzando unas ASICS, hoy en día muy potentes en el mercado ‘runner’. Y Hakeem Olajuwon, la gran imagen de Spalding, se llevó con ellas su ansiado MVP y el anillo de Campeón con los Rockets en 1994.


El futuro es incierto ante la aparición -o resurrección- de marcas en el panorama NBA. Nike parece contar con ventaja ante la inmensidad de talentos que calza. Pero, quién sabe. En el mundo de las zapas hay mucha calidad. Y todos los años habrá un MVP.

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