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La lesión de Paul George lastra su nivel y el de OKC Thunder

El alero aún tiene molestias en el hombro y su rendimiento ha bajado acorde con el del equipo.

Hasta el All-Starel nivel de juego de Paul George estaba siendo altísimo, el mejor de su carrera, llegando a estar incluso en esas tempranas conversaciones por el MVP junto a James Harden y Giannis Antetokounmpo. Sin embargo, tras esa semana de parón y, sobre todo, tras la lesión en el hombro que le tuvo apartado de las pistas una semana, el alero de OKC Thunder no ha vuelto a ser el mismo. 

No sabemos si la lesión es causa, consecuencia o ambas cosas en la mala racha que está atravesando la franquicia en este final de temporada, donde han pasado de ser terceros a octavos del Oeste en poco más de un mes, además de perder partidos que, a priori, eran fáciles y perdiendo toda la esencia que los llevó al podio de la conferencia. 

Obviamente, si tu mejor jugador se lesiona, es normal que el rendimiento del equipo disminuya, pero es verdad que la vuelta de PG no ha sido ni mucho menos la solución, ya que el nivel ha bajado y OKC Thunder lo está notando sensiblemente. El hombro afecta al californiano a la hora de tirar y defender (segundo máximo anotador y máximo ladrón de la liga hasta la lesión), por lo que la lesión ha trastocado su juego de manera global. 

 

El tiro de Paul George, perdido en la lesión

Hablando del ataque, está claro que Paul George no es el mismo. Sólo comparando un par de estadísticas se comprueba. Entre los partidos 40 y 50, promedió 29 puntos, lanzando 9 triples por noche con un impresionante 48% de acierto. Entre el 50 y el 60, subió a 35 puntos por noche, tirando 14 triples por partido con un respetable 38% de acierto. Desde el partido 60 donde incluimos la lesión y la caída libre del equipo, ha bajado sus porcentajes de acierto de la temporada de un 44% a un 38’6% en TC y de un 39% a un 32% en T3, con el añadido de que ha subido el número de intentos cuando peor está.  

Sus puntos por partido no han disminuido mucho, por lo que la bajada de porcentajes se compensa con más tiros y más viajes a la línea de personal (un triple y un tiro libre más de media por encuentro). A la hora de botar hacia la canasta y penetrar contra interiores no le hemos visto acusar mucho los efectos de la lesión, pero debe ser cauto ante un posible golpe que le pueda hacer recaer. 

En un equipo como OKC Thunder, un tirador del calibre de George es muy necesario. Es el único capaz de crearse su tiro exterior con garantías y, de lejos, el mejor tirador del equipo, por técnica y rango. Si pierdes esa capacidad, pasa lo que está pasando en OKC. No es solo por la bajada de George, está claro, pero los porcentajes del mes de marzo han vuelto a ser como en 2018, uno de los peores equipos de la liga en T3, dejando atrás el 36% de febrero y el maravilloso 40% del mes de enero, donde la franquicia se presentaba como una auténtica amenaza para cualquiera. Como resultado, la anotación por partido ha bajado más de 13 puntos con respecto a los dos primeros meses de 2019. 

 

El posible DPOY se hunde

Su rendimiento defensivo también se ha visto afectado. Como primer cambio notable, el máximo ladrón de la liga (lo sigue siendo por poco) ha pasado de 2’3 robos por noche a 1’7. Ya no se le ve con esa agilidad para anticiparse a los pases rivales estirando el brazo para salir al contraataque él solo, lo cual puede ser por la lesión. Aun así, su defensa individual también se ve resentida, en la dinámica del equipo.

 

Danilo Gallinari pudo anotar 34 puntos ante Paul George y Jerami Grant como principales defensores. Bojan Bogdanovic cuajó un buen partido que acabaron ganando los Pacers en el último segundo, precisamente tras rebote de una jugada en la que PG era el encargado defender y en la que acabó en el suelo tras un duro bloqueo de Myles Turner que la NBA admitió haber arbitrado mal, ya que debería haber sido falta de Turner. Contra GSW no tuvo que defender a KD, lo cual habría servido como prueba para ver su nivel. 

Los dos partidos partidos contra Kawhi Leonard y sus Raptors los solventó de manera dispar. El día que ganaron los Raptors, la defensa fue buenísima y Kawhi cuajó un partido bastante regular. En cambio, el día que ganó OKC Thunder, el ex de Spurs fue la única esperanza de la franquicia canadiense, metiendo mucho en su emparejamiento contra Paul George. Anoche, OKC ganó a Indiana tras un 24-0 de parcial, donde tuvieron sin anotar a los Pacers durante casi 7 minutos de juego. Ese es el tipo de actuación que llevó a los aficionados del equipo a ilusionarse y a jugadores como PG a la conversación por el DPOY. Aun así, el caso más sangrante se dio en la derrota contra Memphis del pasado domingo. Bruno Caboclo hizo su mejor partido NBA contra Paul George. A continuación, varias jugadas de ese partido.

 


 

OKC Thunder está notando esta mala racha de su mejor jugador esta temporada y no parece que haya nadie que pueda dar un paso al frente y suplir a PG en esas funciones de mejor tirador y mejor defensor individual del equipo, por lo que las opciones del equipo de Donovan de superar alguna ronda de Playoffs pasan por recuperar el mejor nivel del ex de Pacers y que vuelva a ser el mismo que hace dos meses. 

 

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