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LeBron James, un reinado sin descanso

Tyronn Lue está tirando demasiado de LeBron James para lo pronto que es. ¿Aguantará hasta el final de temporada?

LeBron James Cleveland Cavaliers

Erik Drost (CC)

Conforme van pasando las jornadas, las sorpresas de este comienzo de temporada se han ido disipando, para lo bueno y para lo malo. Por un lado, equipos como Orlando Magic o Brooklyn Nets, que ganaron bastantes partidos en los primeros compases del curso, han perdido ese sorprendente fuelle para situarse en lo que se esperaba de ellos: la parte baja de la Conferencia Este. Han perdido ocho y siete de los últimos diez partidos respectivamente, la lógica parece ir imponiéndose poco a poco a medida que el calendario va pasando. En el caso contrario, equipos como Warriors o Cavaliers se están acostumbrando a ganar tal como hacían la temporada pasada, tras un inicio un poco soporífero. Es en Cleveland donde nos detendremos a analizar, una vez más, la importancia que LeBron James tiene en haber superado esta mini crisis. Una importancia que llega a tal punto que ‘El Rey’, a sus 32 años, no ha tenido tiempo apenas de descansar. ¡Y solo estamos en noviembre!

El equipo de Tyronn Lue encadena una racha de seis victorias consecutivas (ocho en los últimos diez) mediante la cual han conseguido por fin quitarse el cartel de «Cerrado por vacaciones» y se han puesto el mono de trabajo. Tras el paso a un lado de Dwayne Wade, aún sin aclimatarse al sistema como para ser titular indiscutible, y el buen nivel que Derrick Rose -cuando ha estado disponible- o Jeff Green han proporcionado a la causa, los actuales subcampeones parecen estar envueltos en una dinámica ascendente que les consolide, un año más, en la élite de la liga. Lo que resulta ligeramente indignante,  incluso irrespetuoso, es que sobrepasar este bache haya requerido tanto de LeBron James en el parqué. La franquicia de Ohio cuenta con el mejor «roster» de la liga nombre por nombre, una plantilla que difícilmente se podría juntar en la Play Station de manera intencionada. Tanto es así, que percibir a Wade y a Rose como hombres de banquillo es algo que cuesta imaginar fuera del Partido de las Estrellas.

Derrick Rose Jae Crowder LeBron James

Erik Drost (CC) – (modificada por Alex Güell)

Aún a la espera de Isiah Thomas, que continúa su puesta a punto al margen del equipo, no es de recibo que los Cavs hayan perdido a estas alturas siete partidos, contra rivales en una situación competitiva tan opuesta como Chicago Bulls, Atlanta Hawks, Indiana Pacers o New York Knicks. Cierto es, que no hay enemigo pequeño y a estos niveles la calidad se encuentra por kilos, pero Tyronn Lue ha tenido que recurrir a ‘la corona’ de LeBron para solventar esta situación.

 

Muchos minutos para LeBron James

Acostumbramos a ver jugar a «King» James sin limitación de minutos temporada tras temporada, y los últimos años la pregunta es habitual: «¿Llegará cansado a los Playoffs?» El problema de esta ocasión es que aún estamos en noviembre, en los primeros compases de una temporada que, en la Conferencia fácil, debería ser un paseo para Cavaliers. Si todo fuera correctamente y atendiendo al «roster» de la franquicia, el minutaje de LeBron James debería ser muchísimo menor. ¿Acaso Love, Rose, Wade y un larguísimo etcétera no son capaces de asumir la responsabilidad en estos primeros meses? Por muchas victorias consecutivas que estén consiguiendo, esto es una mala señal para Cleveland.

LeBron James está en promedios similares a los del año pasado. 37.7 minutos por encuentro para 28.6 puntos (mejor anotación en ocho temporadas), 8.3 asistencias y 7.3 rebotes. A su vez, vuelve a sorprendernos de nuevo y está en los mejores porcentajes de su carrera, tanto en tiros de dos como de tres. Su dominio es total y absoluto. Desgraciadamente para él, está siendo extremadamente necesario que lo ponga en práctica para que su equipo consiga victorias. Tyronn Lue justificaba la minutada de su estrella comparándolo con Michael Jordan: «Jugué con Mike y promediaba 37 minutos. Cuando estás entre los más grandes, a veces tienes que jugar». Toda la razón, los grandes tienen que jugar, pero ¿realmente tiene que disputar 46 minutos ante los peores Clippers en años? ¿Acaso Jordan estuvo mucho mejor rodeado que LeBron James ahora mismo?

 

Poca responsabilidad para el resto

La mejor manera de ensalzar el incansable (e inalcanzable) nivel de LeBron James es atender al rendimiento del resto de sus compañeros. Sin intención alguna de comparar un equipo con y sin James, encontramos ciertos jugadores cuyo nivel está por debajo de lo esperado, ya sea por razones de edad, forma o falta de aclimatación.

Dwayne Wade: Tras firmar por el mínimo, asustaba que un jugador de 35 años que promedió 18 puntos la pasada temporada pasara a formar parte de este súper equipo. Menos minutos y mayor descanso, sintonía con LeBron James, veteranía y tres anillos. La fórmula perfecta para hacer a este equipo más temible y equiparable a Golden State Warriors. Por el momento, salvo ocasiones contadas, la versión de «Flash» no está siendo la que nos tenía acostumbrados. Por altas expectativas, en parte, y por no encontrar su lugar y su rol idóneo en la filosofía «Cavalier», el ex de Chicago no consigue carburar como antes. Está registrando el peor porcentaje de su carrera y, obviamente, su mínimo de tiempo en cancha. Pero con Wade, paciencia. Será importante a final de temporada, donde haya que batirse el cobre, donde él ya ha estado en tantas ocasiones y ha salido victorioso.

Dwayne Wade LeBron James

Erik Drost (CC)

JR Smith: El socio ideal de LeBron de cara al «catch and shoot». Smith comenzó la temporada como reserva en favor de D-Wade. Pero el tiempo le dio la razón y, en base al baloncesto de James y el estilo de los Cavs, su habilidad para lanzar de tres se antojaba idónea para el correcto funcionamiento del sistema mientras LJ esté en cancha. Sin embargo, sus registros no están a la altura en estas primeras semanas. Con 30 minutos de promedio, Smith está aportando 7 puntos por encuentro, pero lo que parece más alarmante es que está en el peor porcentaje de triples desde su año «rookie», cuando se le conocía más por sus mates que por otra cosa.

JR Smith LeBron James

Erik Drost (CC)

Jae Crowder: Otra de las incorporaciones que aún no está dando el nivel que se esperaba de él. Cierto es que, en los últimos partidos, su versión ha mejorado paulatinamente con el paso de los partidos, favorecido por la lesión de Tristan Thompson que le incluyó en el quinteto inicial. No obstante, el mal inicio de Cavs esta temporada se debió en gran parte por las carencias defensivas del equipo, algo que Crowder está acostumbrado a solapar desde su etapa en Boston. Costaba entender cómo Tyronn Lue no era capaz de incluir a ex de Celtics en la dinámica de equipo teniendo tantos problemas atrás, pero poco a poco estamos viendo lo importante que puede llegar a ser este jugador cuando llegue la hora de la verdad.

Jae Crowder LeBron James

Erik Drost (CC)

Las mil vidas de LeBron James, algo que ya conocemos todos y ni siquiera nos asombra. Sí nos inquieta que su entrenador se haya entregado totalmente a él en los primeros meses de competición. Está por ver cómo tratará este tema Lue cuando Derrick Rose consiga una regularidad plena, Dwayne Wade encuentre su lugar y, sobre todo, cuando vuelva Isiah Thomas y sus 29 puntos por encuentro de la temporada pasada. Por este jugador pasan todas las esperanzas de éxito rotundo de la franquicia, visto lo que hemos visto hasta ahora. Sin embargo, y una vez más, habrá que hacerse la pregunta: ¿Llegará LeBron con batería a los Playoffs?

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