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NBA

LeBron James y su nuevo proyecto en Lakers

Nuevo estilo de juego alrededor del Rey y la vista puesta en la Agencia Libre de 2019

Todos estamos al tanto de lo que ha supuesto la llegada de LeBron James a Hollywood. El revuelo causado no tiene parangón en la liga, por lo que ahora, una vez pasado el shock, toca preguntarse por el futuro de Los Angeles Lakers a corto y medio plazo. LeBron va a cumplir 34 años y, aunque ha demostrado que la edad no le está afectando, sus capacidades pueden no durar eternamente.

 

Lebron James busca un cambio de estilo

En los últimos ocho años de dominio “Lebroniano” de la Conferencia Este hemos visto al Rey rodeado de jugadores muy especiales que le han ayudado a alcanzar la gloria. En Miami, la presencia de Chris Bosh y Dwyane Wade le liberaba de responsabilidad ofensiva, además de la presencia de abundantes tiradores como Ray Allen, Mike Miller o Shane Battier.

Cuando volvió a Cleveland la cosa cambió. Las cuatro finales consecutivas son buena prueba de que el proyecto era bueno solo por tener a LeBron James, rodeado de buenos jugadores y en una conferencia floja. Ahora bien, si pierdes tres de las cuatro finales y te quedas cerca de perder la cuarta contra el mismo equipo, algo no va bien.

Exceptuando a Kyrie Irving, al cual se ha echado en falta enormemente este año, LeBron ha sido el único playmaker fiable de los Cavs. Así, el alero de Akron era el encargado de subir el balón y distribuirlo o jugarse el tiro según le pareciese mejor, con sus compañeros moviéndose con la única labor de buscar un tiro abierto. Sabiendo que LBJ era prácticamente el único capaz de crear su propio tiro, la defensa se hacía más fácil para la franquicia californiana, más aún viendo los grandes defensores individuales de los que disponen.

Además, LeBron James ha sido el único capaz de hacer sombra a Russell Westbrook en canastas de transición. Estando sus equipos en la parte de debajo de la clasificación de pace (número estimado de posesiones de un equipo por 48 minutos), la presencia de jugadores jóvenes y enérgicos con más ball handlers en el equipo pueden ayudar a un estilo más rápido y vistoso que consiga canastas fáciles al contraataque.

El último punto es la defensa. Los últimos años, James se ha rodeado de buenos atacantes con carencias defensivas (Kevin Love, J.R. Smith), viendo auténticos desastres contra equipos que contaran con una ofensiva potente. El año pasado los Cavaliers fueron el segundo peor equipo en defensa de toda la liga, por lo que es casi un milagro que llegaran a las Finales. Este año, LeBron y Magic han querido cambiar esta tendencia buscando buenos defensores exteriores y algo más de protección del aro.

 

El casting de LeBron, un experimento de laboratorio

La llegada de LeBron trajo consigo varias firmas más que representan ese cambio de estilo del que hablábamos. Ya en el puesto de base, nos encontramos con Rajon Rondo, un base puro que produce mucho más con el balón en las manos y puede enseñar mucho a Lonzo Ball en ambos lados de la cancha. Dos jugadores potentes físicamente, capaces de defender y organizar el juego.

De escolta, la renovación de Caldwell-Pope garantiza un buen jugador defensivo y con habilidad para lanzar de tres. Como anotador para el banquillo, Josh Hart podrá seguir desarrollándose y mejorando en otros apartados. Como alero, además de LeBron y el inservible (en principio) Luol Deng, tenemos a uno de los grandes talentos, Brandon Ingram. Anotación y potencial en estado puro, aún nos queda mucho por ver de este jugador. También hay que ver si tiene minutos el recién llegado Isaac Bonga.

En el puesto de ala-pívot, una de las sorpresas del año pasado. Kyle Kuzma promete mucho y, tras un gran año rookie, es una de las grandes esperanzas de los Lakers a largo plazo. Suponemos que el recién llegado Moritz Wagner también tendrá minutos. Debajo del aro encontramos a Zubac, otro talento aún por explotar, habiendo dejado ya buenos detalles. Por último, JaVale McGee, llega desde la Bahía con dos anillos en la mano para ser un protector del aro y finalizador bajo canasta. Sabemos que, estando centrado, es un jugador muy válido para un equipo con aspiraciones.

En el banquillo, Luke Walton se enfrenta a su tercera temporada como entrenador jefe después de dejar buenas sensaciones. Pese a que ya lidió con grandes estrellas como asistente en los Warriors, veremos cómo se enfrenta a las tres grandes tareas de este curso: ajustar las piezas nuevas para crear un juego equilibrado que gane partidos (poco tiro exterior, posible agujero defensivo interior), mantener contento a LeBron James sin perder autoridad (que no sea un pelele como Lue) y continuar con el desarrollo de los jóvenes (gestión de minutos clave, Magic y LeBron quieren a los jóvenes). Los Lakers viene de hacer un juego vistoso que necesitaba un comandante dentro de la pista como LeBron James, el cual puede engrandecer al bueno de Luke Walton.

 

Planes de futuro

El verano de 2019 puede ser clave para la franquicia californiana. Solo tendrán asegurados 62 millones en salarios con cuatro opciones de equipo (Lonzo, Ingram, Kuzma y Hart). Rondo, McGee, Stephenson y Caldwell-Pope acaban contrato. Se proyecta cierta subida del límite salarial hasta los 107 o 108 millones, lo que significaría que los Lakers podrán firmar un máximo o acercarse mucho. Así, contarían con dos superestrellas sin perder a ninguno de los jóvenes talentos.

Magic Johnson y LeBron James planean el futuro

Neon Tommy (CC)

Kawhi Leonard (player option) y Klay Thompson (agente libre no restringido) parecen los principales objetivos de Magic Johnson para el verano que viene, aunque, lógicamente, aún hay una temporada de por medio en la que pueden pasar muchas cosas que hagan cambiar el rumbo de la franquicia o de la liga.

También dependerá del éxito o fracaso de esta temporada. Este proyecto piloto de LeBron rodeado con gente muy potente físicamente y con un problema de spacing que veremos cómo resuelven tiene un final absolutamente desconocido. Hay que ver su actuación en la salvaje Conferencia Oeste y lo cerca que se quedan de batir a Houston Rockets y Golden State Warriors (si no lo consiguen, que sería lo normal), ya que ese es el objetivo.

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