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Lauri Markkanen, la promesa del momento

La joven perla de Chicago Bulls, Lauri Markkanen, se ha convertido por sorpresa en el nombre del Eurobasket 2017.

Lauri Markkanen

Lauri Markkanen está siendo el hombre del momento en el Eurobasket 2017 – Sports Illustrated

Los Chicago Bulls no acabaron este pasado verano en la mejor nota posible; después de una temporada que se anticipaba como decepcionante (lo cual acabó siendo), la directiva de los de Illinois decidía poner punto y final a la era de Jimmy Butler en Chicago Bulls, consiguiendo a cambio un pack de jugadores jóvenes más un «trade up» que a muy pocos llegó a convencer.

Sin embargo, entre toda la incertidumbre que rodea a la franquicia, especialmente tras recibir la general opinión de ser potencialmente el peor conjunto a ver en la temporada 2017/18, la figura de la joven promesa finlandesa de 20 años, Lauri Markkanen, comienza a trazar un pequeño sendero de luz en la oscura y sinuosa carretera que el equipo de ‘La Ciudad del Viento’ debe recorrer.

 

Líder total de Finlandia en el Eurobasket 2017

Markkanen es actualmente el cuarto máximo anotador de la competición europea además del noveno máximo reboteador de la misma. Lo que más impresiona de los 24.3 puntos que promedia no es precisamente esta misma cifra, la cual es muy destacable, sino los porcentajes de acierto que presenta: 57.1% en tiros de dos, 53.8% en tiros de tres y 92.3% en tiros libres, pura eficiencia.

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Además, a pesar de que el +/- es un dato que debe cogerse muy con cuidado, pues no representa únicamente la aportación del jugador al resultado del partido de forma individual, sino que tiene en cuenta aquellos que le rodean, el valor de Markkanen se encuentra en +11.3 en promedio, y solo hace falta verle sumarse al juego para entender cómo impacta a nivel global en su selección.

Aunque en Finlandia también nos encontramos con un jugador de la talla de Petteri Koponen, uno de los veteranos con mejor reputación europea, lo cierto es que ni siquiera este ofrece un valor como el de Markkanen, pues el interior de Chicago Bulls es el miembro de la absoluta que mayor versatilidad ofensiva y defensiva ofrece.

 

Qué nos ha mostrado Lauri Markkanen hasta la fecha

Antes de comenzar a resaltar todo lo positivo que ha enseñado Markkanen, que es mucho, es necesario hablar también sobre lo negativo, que es ciertamente bastante menos. Así pues, el mayor problema que se le ha podido ver en estos partidos ha sido su falta de intensidad e incluso atención en los tableros, mostrándose en muchas ocasiones desinteresado por los rechaces.

Sí, es cierto que Markkanen es de todos modos un top 10 en esta categoría de la competición, y precisamente por eso es incluso más notable este hecho. No, el finlandés de todos modos no posee los instintos naturales al rebote de algunos natos en esta categoría, y su envergadura tampoco está fuera de las casillas, pero posee suficiente altura (2.13) y capacidad atlética como para tener un mayor impacto del que exhibe.

Después de un pequeño repaso a lo no tan bueno de Markkanen, toca comenzar a hablar sobre qué está haciendo que sus actuaciones sean tan especiales. Así pues, qué mejor para hacerlo que una pequeña muestra de lo que sin duda ha sido lo mejor que ha presentado el interior durante estos partidos: su capacidad para asumir responsabilidades en los últimos minutos de encuentro.

Como se ve en el vídeo de Kevin O’Connor, Lauri Markkanen posee suficiente fluidez y capacidad con el balón en las manos como para botar, desplazarse en paralelo a su par, realizar una leve carga contra este para generar espacio, y anotar un precioso lanzamiento en suspensión. Sin duda, este set de movimientos es más habitual en jugadores de menor estatura, lo que hace de Markkanen una peligrosa herramienta ofensiva.

De nuevo, podemos apreciar cómo Markkanen exhibe un manejo del balón poco habitual para un jugador de sus condiciones físicas. Además, sus largas piernas le permiten avanzar a grandes zancadas hacia el aro, y su superior tamaño le facilita el anotar por encima de su par. Desde la línea de tres puntos hasta el aro, todo en una sola acción que dura apenas segundos.

En esta ocasión se destaca el nivel atlético de Lauri. A pesar de que físicamente todavía debe sumar muchas horas de trabajo para ganar una musculatura que le será muy necesaria en la NBA, lo cierto es que la ya mostrada agilidad y fluidez, se acompaña de una buena capacidad de salto, que le convierten en un fácil receptor de alley-oops.

Esta jugada refleja a la perfección la capacida de Markkanen para no forzar en demasía sus oportunidades. Tiene paciencia, y espera a que se genere la oportunidad perfecta para mostrar aquello que en un principio era lo más especial de su juego: su rápido y depurado tiro (de ahí que, como se ha reflejado, se encuentra por encima del 50% en triples anotados).

Aquí podemos ver un apartado de su juego que, en teoría, todavía está bastante verde, puesto que nunca ha llegado a ser un asiduo usuario de la ofensiva en el poste. Sin embargo, gracias a su habilidad en el tiro y coordinación, demuestra que puede realizar a la perfección uan suspensión en reverso, y lo cierto es que hasta ahora se ha mostrado muy efectivo con esta.

Por último, es cierto que el impacto defensivo de Lauri en el poste debe mejorar por su bien, pero eso no quiere decir que no se haya mostrado solvente de otras formas. La realidad es que durante sus tres primeros partidos del europeo, ha mostrado una gran capacidad para defender a jugadores perimetrales y, en un principio, más rápidos que él. Sin embargo, su desplazamiento lateral y superior tamaño han demostrado poder ser grandes herramientas defensivas.

 

¿Podrá trasladar todo esto al nivel NBA?

Que Markkanen pueda trasladar todo lo que ha estado mostrando estos primeros días se presenta como una tarea complicada, aunque no cabe duda de que tendrá sus momentos de lucidez. Aun así es necesario tener siempre presente que el nivel físico de los jugadores NBA es, habitualmente, muy superior al que puede encontrarse en Europa.

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Posiblemente, donde más se acentuarán las dificultades será a la hora de intentar realizar penetraciones como las que han sido mostradas anteriormente, o simplemente en la finalización al contacto. Aunque durante el Eurobasket ha sabido mantenerse firme en la mayoría de ocasiones ante los interiores rivales, parece complicado imaginar que solvente las situaciones de la misma forma con Chicago.

Sin embargo, los dos principales problemas que hemos señalado de Markkanen, siendo uno la falta de intensidad en los tableros, y el otro la necesidad de aumentar su masa física, son dificultades que pueden arreglarse con dedicación y horas de trabajo. Ha demostrado entender el juego y ha demostrado tener habilidades de mucha clase a nivel ofensivo, por lo que aquello más complejo de desarrollar, lo posee a día de hoy a un nivel bastante avanzado.

 


 

Nunca es fácil confiar en que un «simple tirador» sea una buena elección dentro de un top 10, menos todavía si esa elección ha sido consecuencia directa de haber traspasado a uno de los mejores jugadores en la última década de la franquicia. Sin embargo, poco a poco Markkanen está demostrando que puede llegar a ser mucho más que eso.

Markkanen

AP PHOTO/RICK SCUTERI

Es bastante irreal pedirle que en su primer año NBA promedie unos números que se acerquen a un 20-8, por ejemplo, pero no cabe duda de que en ciertas noches nos hará vibrar de la misma forma en la que lo está haciendo en este Eurobasket. Queda trabajo por hacer, pero el talento y las ganas están ahí, el presente está cautivado por su juego y el futuro de Lauri Markkanen puede deparar muchas sonrisas.

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