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Qué supone la baja de Lauri Markkanen para Chicago Bulls

La gran esperanza de la franquicia ha sido confirmada como baja para potencialmente hasta dos meses.

lauri markkanen

Lauri Markkanen se perderá, desafortunadamente, los primeros compases de la temporada NBA. Guillermo Mayol (The Wing)

El primer verano a nivel NBA es uno que los jóvenes rookies suelen utilizar para acondicionar su cuerpo y adaptarlo en la medida de lo posible a la fortaleza requerida por la competición. Lauri Markkanen, la gran esperanza de Chicago Bulls, había realizado un gran trabajo a lo largo de estas últimas semanas que le recompensaba con hasta nueve kilos de músculo. Por desgracia para los de Illinois, su renovado físico aún tardará en lucirse.

El jugador finés se lesionó el codo derecho durante un entrenamiento y como consecuencia verá inmovilizado su brazo hasta dos meses completos (podría ser menos de acortar plazos). Pese a que el propio jugador se lo ha tomado con humor, alegando incluso que será una buena ocasión para reforzar el juego con su mano izquierda, la realidad es que esta situación instala ciertas dudas en Chicago Bulls.

 

El ‘4’, para Jabari Parker

Jabari Parker

Jabari Parker iniciará su andadura en Chicago como el cuatro de salida. Guillermo Mayol (The Wing)

Fred Hoiberg ya ha confirmado que la primera idea para sustituir la presencia de Lauri Markkanen reside en utilizar a Jabari Parker como cuatro inicial. Parte de esta decisión se debe a la necesidad de mantener a Bobby Portis como fuerza desde el banquillo. El interior será una pieza importante debido a la energía y valor ofensivo que presenta como sexto hombre, un molde del que su entrenador no quiere desviarle.

Contar con Jabari Parker de cuatro implicará que el ex de Milwaukee Bucks se estrenará en Chicago bajo una posición que conoce incluso mejor que la de alero (así lo demuestra su repartición de minutos desde que aterrizara en la NBA). A pesar de que esta decisión lógicamente facilitará el trabajo de reestructuración del quinteto, la realidad es que también puede comportar problemas a largo plazo para con la química del equipo.

Una vez recuperado Lauri Markkanen, este pasará directamente a ocupar la posición de cuatro titular, tal y como debe ser. Si para aquel entonces Parker apenas ha visitado la posición de ‘3’, es posible que lleguen diversos problemas de ajustes para el equipo. La consideración de utilizar a Jabari Parker como alero puro había sido parte del razonamiento tras su contratación, pero desde el principio se antojaron problemas para lidiar con ello. Si el jugador no se encuentra a gusto de por sí con este papel, apartarlo aún más puede no ser la mejor de las decisiones.

 

Justin Holiday y Denzel Valentine, ante una gran oportunidad

Denzel Valentine se encuentra en un punto crucial de su corta carrera NBA. Guillermo Mayol (The Wing)

Con Jabari Parker tomando la posición de ala-pívot, Fred Hoiberg también se ha encargado de confirmar que, por lo menos en primera instancia, Justin Holiday retomará la posición de alero titular. El veterano jugador tendrá la oportunidad de demostrar su valía en un conjunto compuesto ampliamente por jugadores de corte ofensivo y carentes de experiencia competitiva. Si logra generar un equilibrio entre LaVine y Parker, es posible que sea un comodín habitual a lo largo del año.

Otro gran favorecido por el desafortunado suceso de Lauri Markkanen es, indudablemente, Denzel Valentine. El que llegara a la competición como un pick de lotería no ha logrado encontrar su lugar en la liga, y sus exitosas intervenciones universitarias parecen cada vez más un recuerdo lejano. Este año deberá pelear más que nunca por seguir teniendo minutos, y si no logra convencer podría acabar como una de las principales piezas de futuros traspasos que ejecute el equipo.

De entre ambos jugadores Valentine parece ser quien contará con mayores dificultades para sacar partido de la ampliación de minutos. Mientras que el mero trabajo defensivo de Holiday es suficiente al encontrarse con dos jugadores de calibre defensivo notablemente bajo, Valentine deberá competir de forma directa con Bobby Portis bajo el papel de pólvora ofensiva. Si sus apariciones no ayudan a que la segunda unidad se imponga a las rotaciones rivales, pocos motivos verá Hoiberg en mantener su presencia dado el amplio abanico de opciones para anotar que tiene a su disposición.

 

La química, un arma de doble filo

Zach LaVine será una de las principales alternativas ofensivas de Chicago Bulls. Guillermo Mayol (The Wing)

Nada ayuda más a que un bloque de jugadores mejore su participación en los partidos que la experiencia y los minutos compartidos en cancha. Aunque esta acostumbra a ser un valor concebido de forma positiva, en el presente caso de Chicago puede acabar produciendo resultados no deseados. Los principales nombres a seguir en base a esto son los de Zach LaVine y Jabari Parker.

Pese a la renovación del primero y la firma del segundo, es Lauri Markkanen quien sigue brillando como la principal esperanza con respecto al futuro de la franquicia. Los tres jugadores apuntan a contar con un porcentaje muy alto de los lanzamientos de Chicago Bulls, pero la ausencia inicial de Markkanen podría provocar un desequilibrio un tanto complejo de arreglar de cara al futuro.

Repartir los lanzamientos entre LaVine y Parker no será una tarea demasiado compleja, sino que las dificultades podrían llegar una vez recuperada la figura de Lauri Markkanen. Con ambos jugadores habiéndose acostumbrado a acumular la mayor parte resultante de la división de los tiros, un tercer foco no será fácil de introducir desde el primer instante. Sea cual sea la solución, sería un error por parte de Chicago que Markkanen acabara pasando a un mero tercer plano.

 


 

Es de esperar que la baja de Markkanen conlleve también un impacto negativo en los resultados cosechados durante las primeras semanas de competición. Si bien es cierto que Chicago Bulls se encuentra aún muy lejos de la forma necesaria para recibir consideración de equipo serio en postemporada, el bajo nivel de la Conferencia Este ofrecía cierto margen para una sorpresa por el octavo lugar. Con la baja del finés, parece que esta ilusión se quedará en nada más que eso.

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