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Las claves en la sorprendente racha de Chicago Bulls

Los de Illinois encadenan seis victorias consecutivas, y ciertamente no de pura casualidad.

Guillermo Mayol (The Wing)

Si por algo han sido conocidos los Chicago Bulls en los últimos años, es por ser una de las franquicias más desconcertantes de toda la NBA. Acumulando victorias y derrotas a cada cual más sorprendente, parece que la ‘magia’ de la franquicia se ha extrapolado al año de reconstrucción, convirtiéndose en el primer equipo de la historia que, tras sumar una racha de 10 derrotas consecutivas, logra sumar cinco o más victorias de la misma forma.

Actualmente, los de Illinois se encuentran en una racha de seis victorias, y teniendo que enfrentar en sus proximidades a unos mermados Orlando Magic, no deberíamos descartar que esta siguiera extendiéndose (o por lo menos así lo cree Nikola Mirotic). Pero sobre todo nos quedamos con una duda: ¿a qué se debe este repentino cambio en la dinámica del conjunto? Las razones de este inesperado giro de los acontecimientos tienen nombres y apellidos.

 

Kris Dunn

Guillermo Mayol (The Wing)

Una de las grandes promesas de Chicago Bulls merece encabezar la lista de razones por las que el equipo se encuentra en el prometedor estado de forma actual. Tras unos primeros encuentros en los que parecía no haber sido capaz de vencer a sus demonios de la NCAA, Kris Dunn se muestra cada vez más seguro sobre la cancha, ofreciendo un rendimiento en una posición en la que desde hace bastantes años los Bulls estaban buscando una nueva luz.

En los últimos seis partidos de los de Illinois, Kris Dunn promedia 16.8 puntos, 4.7 rebotes, 7.5 asistencias y 2.3 robos con un 46.2% eFG (vía NBA/stats). El principal problema que se está encontrando es un claro bajón en su acierto desde el triple respecto a lo que pudimos ver a los anteriores encuentros, pero el resultado final está siendo tremendamente óptimo para Chicago. Con un +5.2 en Net Rating, obvia lo positivo de su presencia para el equipo, y es que simplemente hace mejores a estos en todos los aspectos.

Desde luego no es menos destacable ver que durante el ‘Clutch’, es decir, esos momentos en los que el partido llega a los minutos finales con la posibilidad de decantarse de un lado u otro, Kris Dunn está anotando el 57% de sus lanzamientos, sumando un promedio de 4.6 puntos en 4.8 minutos. Si algo podían esperar de Dunn era tanto su capacidad para romper defensas así como su férreo marcaje, pero ver que al mismo tiempo está siendo capaz de decidir partidos en la forma que ya se le ha visto hacer, es una sorpresa que muy pocos hubieran imaginado.

Nikola Mirotic

Nikola Mirotic NBA

Rachael (CC)

Si por un lado hay que congratular el momento de Dunn por volver a poner esperanza en los corazones de los aficionados de Chicago, también hay que hacerlo porque finalmente Nikola Mirotic esté jugando como lo que posiblemente siempre esperaron desde los despachos. De una forma u otra, la realidad es que desde el retorno del nacionalizado español los de Illinois no conocen la derrota, y él asume gran parte de este desenlace.

En los únicos seis partidos que ha jugado durante este año, Mirotic promedia un total de 20.3 puntos y 7.3 rebotes con un impresionante 63% eFG. Con un Net Rating de +6.2 hace tan palpable su impacto en el juego como el que hemos visto de Dunn. Además, es posible apreciar cómo Nikola Mirotic busca claramente los focos, y a pesar de que Lauri Markkanen se mantenga como el cuatro titular del equipo, va a seguir reclamando el que todo el mundo esperaba que fuera su año, antes del conocido incidente con Bobby Portis.

Aunque previamente hemos resaltado ya una similitud con Dunn en lo que a impacto en el juego refiere, estas no cesan aquí, pues ambos están siendo dos de las tres piezas claves que están llevando a los Bulls a brillar en el mencionado ‘clutch’ (Markkanen, aquí, está siendo tan determinante como ellos). Nikola Mirotic promedia 3.4 puntos en 2.9 minutos en el ‘clutch’ con un 55% de acierto en sus tiros. En conjunto, únicamente el combo Mirotic/Dunn está logrando casi alcanzar los dobles dígitos en anotación en los minutos finales con una efectividad envidiable, un suceso que pesa en gran medida sobre las victorias de Chicago Bulls.

 

David Nwaba

Guillermo Mayol (The Wing)

«¿David N-qué?» Habrían dicho muchos probablemente hace cuestión de meses, y tras su paso por Los Angeles Lakers, David Nwaba está forzando su presencia en la memoria de la gente con su juego en Chicago Bulls. Energía y trabajo duro son posiblemente los dos conceptos que más y mejor definen al guard/forward, aportando una solidez desde el banquillo que, de seguir a este ritmo, dentro de bien poco podría propulsarle al quinteto titular.

Sus 10.8 puntos, 5.7 rebotes y 1.7 asistencias quedan muy lejos de las destacadas cifras que hemos presentado anteriormente con Kris Dunn y Nikola Mirotic, pero lo cierto es que su impacto en el juego está siendo tan notable como el de estos dos. Si a alguien le podía impresionar el Net Rating de los mencionados jugadores, David Nwaba presenta un aplastante +16.9 en sus 29.9 minutos disputados. Al igual que con los otros casos, su aportación es fácilmente visible, aplicando una marcha de más tanto al ataque como a la defensa de los de Fred Hoiberg.

Hemos de tener en cuenta que esto no quiere decir que el factor principal en la racha de Bulls sea David Nwaba, pues lógicamente la producción de Mirotic y Dunn está siendo de suma importancia para poder acumular victorias, pero lo que sí demuestra es que está siendo esa fuerza estabilizadora que permite a Chicago acomodarse ya sea tanto en fases ofensivas como defensivas.

 

Bobby Portis

Como gran guinda del paste no podíamos encontrar a otro que Bobby ‘ojos locos’ Portis, y es que si en su momento hemos indicado que finalmente Mirotic parece estar jugando de la forma en la que siempre se esperaba que hubiera hecho, con Bobby Portis ocurre algo similar: 15 puntos, 6.8 rebotes y 1.3 asistencias con un 64.5 eFG% en 21.2 minutos de juego avalan su presencia en esta lista, aunque esto no es más que un mero aperitivo.

Tal y como se observa, el famoso tándem formado por Mirotic y Portis, también conocido como el ‘1-2 Punch’, suma un +28 en 74 minutos de juego para Chicago Bulls. Además, por su propia cuenta, Bobby Portis logra superar el impresionante Net Rating de David Nwaba, presentando un imponente +18.3 en el que en especial destaca su impacto en la ofensiva del equipo. Determinación y persistencia es lo que más está aportando a Chicago en estos partidos, y lo cierto es que está siendo una fuerza notable en la mayoría de sus emparejamientos.

 


 

Hemos de tener en cuenta que algunos conjuntos a los que se han enfrentado los de Fred Hoiberg en su reciente racha han contado con bajas de obvia notoriedad, como Kyrie Irving por parte de Boston Celtics o Joel Embiid en el caso de Philadelphia 76ers. De todos modos, es innegable que ha habido un claro cambio de dinámica en el conjunto propiciado en gran medida por el retorno de dos jugadores de impacto junto a la capacidad de otros dos por haber encontrado su lugar en la cancha.

Veremos hasta cuándo persiste el actual momento dulce que viven en Chicago Bulls, y además no podemos olvidar que todavía siguen esperando el retorno de Zach LaVine, llamado a ser la gran referencia del equipo. Por ahora, lo más importante para los de Illinois consistirá en lograr que Portis, Dunn y Nwaba logren mantener el rendimiento mostrado durante la racha, y en el caso de que Nikola Mirotic siga sumando como desde su retorno, deberán plantearse el mantenerle o buscarle un nuevo hogar a cambio de un interesante valor de retorno.

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