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Los Lakers liberan a Luol Deng y cierran su última herida

Los angelinos se deshacen de un jugador que desde 2016 ha supuesto un agujero negro en sus planes.

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Luol Deng cierra una muy decepcionante etapa en Los Angeles Lakers. Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Verano de 2016. Incremento masivo del espacio salarial. Dos contratos con dos nombres: Luol Deng y Timofey Mozgov. Dos fracasos. Los Angeles Lakers sufrieron una de sus peores gestiones a nivel de contrato en toda la historia y para deshacerse del ruso se vieron obligados a decir adiós a D’Angelo Russell. Hace un par de días, conocíamos que se cerraba la etapa con la salida de Luol Deng.

El alero se encuentra a día de hoy sin equipo después de que Los Angeles Lakers decidieran poner punto y final a su relación contractual mediante mediante un buyout. A continuación realizaremos un breve repaso al impacto de esto en el futuro económico de los Lakers, que volverán a tener espacio para conseguir un escudero del máximo nivel a LeBron James.

 

Lo que se ahorran los Lakers

Tal y como informó Chris Haynes en ESPN, Los Angeles Lakers estaban proyectados a contar con un espacio salarial de 25 millones de dólares para la temporada 2019-2020. Esta cifra ahora aumentará hasta una en torno a los 36 y 38 millones, pues no se conocerá el dato exacto hasta que los valores de límite salarial, impuesto de lujo y demás sean oficialmente establecidos por la NBA.

Un detalle a tener en cuenta es el hecho de que el buyout del contrato se haya producido durante el uno de septiembre. Gracias a esta decisión, Los Angeles Lakers han reducido la carga salarial que supondrá el movimiento en los siguientes años. De esta forma, el contrato de Luol Deng tendrá un impacto en las cantidades de los angelinos hasta el año 2021 (vía Spotrac):

Si Los Angeles Lakers hubieran cortado a Luol Deng simplemente un día antes, el sueldo del jugador para esta siguiente temporada no podría haber sido pagado de forma íntegra como sí se realizará ahora. Ello hubiese significado que las cantidades en los siguientes años deberían haberse ampliado y extendido, por lo que la decisión final ofrece ventajas tanto a largo plazo como para el verano que viene.

 

El verano 2019 para Los Angeles Lakers

La plantilla de la temporada 2018-2019 ha sido claramente construida en Los Angeles para ofrecer cierto soporte a LeBron James. El añadido de piezas con talento y cuestionable personalidad pretende acabar de impulsar al conjunto de vuelta a la postemporada, y pese a que esto acabe lográndose o no, lo cierto es que el año siguiente volverán a producirse grandes cambios.

Como podemos observar en la tabla de salarios, Kentavious Caldwell-Pope, Rajon Rondo, Lance Stephenson, Michael Beasley y JaVale McGee volverán a la agencia libre. Lógicamente, esto implica que los principales jugadores de la plantilla, situando a un lado a los jóvenes Ball, Kuzma, Ingram, Wagner y Hart, dejarán un vacío que será necesario volver a rellenar.

Este pasado verano Los Angeles Lakers contaron con el espacio salarial suficiente como para ejecutar las firmas de los susodichos jugadores, pero puede que no sea así el verano siguiente. El espacio generado a raíz de la marcha de Luol Deng permite sumar un nuevo contrato máximo para acompañar a LeBron James, y realmente hay mucho talento que sería merecedor de la firma.

Karl-Anthony Towns, Klay Thompson, Jimmy Butler, DeMarcus Cousins… toda una feria de superestrellas de la liga que serán agentes libres o podrán optar a ello a disposición de los que se atrevan con las mayores pujas. Pese a que deberían realizar ciertas gestiones ‘in extremis’ para completar la plantilla, Los Angeles Lakers son ahora un candidato real a llevarse alguno de los grandes caramelos de 2019.

 

Un paso para el olvido

Aunque ya forme parte del pasado Laker, es inevitable echar un vistazo a lo que ha sido la estancia de Luol Deng con la franquicia angelina. Tras firmar por un total de 72 millones de dólares en cuatro años de contrato, las expectativas claramente eran mucho más altas. Sin embargo, esto es lo que nos deja la participación del jugador:

En total, Luol Deng ha formado parte de 57 partidos como Laker, habiendo sido posible disputar hasta 164 de estos (lógicamente no se esperaba que disputara todos). Solo 50 fueron como titular, y en la pasada temporada hizo una única aparición de 13 minutos. Si la suma económica de su acuerdo no hubiera alcanzado los 72 millones de dólares podríamos encontrarnos ante una colaboración testimonial como suelen darse, pero las cifras de la relación profesional hacen de esto un resultado inaceptable.

 


 

La conclusión de la salida de Luol Deng de los Los Angeles Lakers debería ser que tanto jugador como equipo estarán satisfechos con que se haya puesto punto y final a esta relación sin sentido. Tras verse la temporada pasada que el forward no contaba en los planes de Luke Walton, era impensable que la etapa de LeBron James diera comienzo con uno de los dos grandes errores de los últimos años todavía en plantilla.

Veremos ahora qué decide Deng hacer con su futuro así como en qué invertirán Los Angeles Lakers el nuevo espacio salarial del que gozarán en 2019. ¿Formará parte el veterano jugador de los ‘Minnesota Timberbulls’ como tanto se ha hablado? ¿Sumarán los Lakers a una nueva estrella? Desde luego que este desenlace nos dejará con muchos meses de entretenimiento.

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