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Ni Kokoskov era el favorito de Phoenix, ni Doncic lo es ahora

Los Suns eligen a Kokoskov como entrenador, lo cuál marca un hito, y muchos ven a Doncic en Arizona. Calma.

Igor Kokoskov

Igor Kokoskov es el nuevo entrenador de los Phoenix Suns | Scott Ripley (The Wing)

Día histórico para el baloncesto. Adrian Wojnarowski anunciaba lo que poco después sería oficial: los Phoenix Suns contratan a Igor Kokoskov como nuevo entrenador jefe. El primer entrenador NBA nacido y criado fuera de los Estados Unidos.

 

Quién es Igor Kokoskov

Desconocido para muchos en EEUU y con mayor importancia en Europa desde el pasado verano. Pese a tener nombre de malo de Harry Potter o de elección de segunda ronda de los Spurs, Kokoskov es uno de los buenos. O al menos eso opinan scouts, periodistas, entrenadores y jugadores que le han conocido.

Asistente en la NBA durante 18 temporadas, comenzó en la NCAA donde conoció a Quin Snyder. Ganó un anillo con los Pistons en 2004 y pasó por Clippers, Cavaliers, Suns (como asistente) y Magic antes de desembarcar en Utah. Es el primer asistente NBA europeo de la historia.

 

Momento de la revolución

El Eurobasket de 2017 supuso el salto al estrellato de Kokoskov. Pese a tener una excelente carrera como entrenador, su papel quedaba más en las sombras y su nombre solo era conocido por los más cursados en este deporte.

Con Eslovenia realizó un milagro al explotar a Doncic y Dragic en un sistema up-tempo, con flow y disciplinado que terminaría levantando el título de campeón de Europa.

Kokoskov consiguió que los seguidores del Viejo Continente se pusieran en pie para aplaudir el baloncesto de Eslovenia.

 

Por lo tanto, Doncic será la elección de los Suns

Tuomas Vitikainen (CC) – (modificado por Alex Güell)

Para nada. Ya vemos cómo muchos medios, especialmente españoles, saltan a señalar que el favorito de los Suns es Luka Doncic. Si bien puede transmitir esta sensación la elección de Kokoskov como nuevo entrenador jefe, la realidad es que desde Phoenix el favorito siempre ha sido DeAndre Ayton.

¿Encajaría Luka Doncic en los Suns? Sin duda. Kokoskov podría recrear el juego de Eslovenia con Doncic y Booker, acompañados de otros jóvenes (en especial Dragan Bender) a los que apunta a desarrollar de manera exponencial. Pero, como bien señala nuestro compañero Gerard Solé, ni es bueno que Kokoskov eliga a Luka ni es bueno que Luka vaya con Kokoskov.

Esto significa que Igor debe decidir junto al front office, donde el propietario Robert Sarver suele tener una gran toma de decisiones, qué jugador es el ideal para los Suns. ¿Descarta esto a Doncic? Tampoco. Primero toca ver la lotería -Phoenix históricamente siempre cae- y luego decidir, pero el favorito continúa siendo Ayton.

 

Kokoskov no era la primera opción

Los Suns han entrevistado a una larga lista de candidatos para el puesto de entrenador jefe, destacando Mike Budenholzer, David Fizdale, Jay Triano y el propio Igor. En ningún momento se ha filtrado una lista de favoritos, pero el orden de los hechos señala que Kokoskov no era la primera opción, aunque desde el primer minuto se le ha considerado con serias opciones.

Primero llegó Budenholzer, favorito y por momentos visto como nuevo entrenador, pero que perdió el interés. La propia franquicia de Arizona rechazó la candidatura de Triano y esto dejaba a Fizdale y al serbio como únicos favoritos aún disponibles.

La primera reunión con Kokoskov se produjó antes del Game 1 entre Rockets y Jazz, una de las últimas que tenía programadas el front office, y el segundo y definitivo encuentro tuvo lugar entre el Game 1 y 2, cuando al parecer Phoenix ya conocía que los Knicks se decantaban por Fizdale.

 


 

Sea como sea, el proceso de elección ha terminado y desde los Suns ya miran al futuro. La elección de Kokoskov como entrenador jefe viene, según fuentes de la franquicia, para dotar a este proyecto -centrado en Devin Booker- de una figura clara que marque las pautas de un proyecto ganador y con cultura propia.

Desde luego, viniendo de los actuales Jazz de Snyder y con las referencias que tiene, los seguidores de Phoenix ya se muestran en su mayoría muy ilusionados con la llegada de Kokoskov.

Pero también es un fichaje que señala al medio/largo plazo. Igor necesita tiempo y espacio para desarrollar sus ideas, pese a ser un veterano en la NBA. Su llegada eliminaría las posibilidades de que Phoenix, por ejemplo, pujase por Kawhi Leonard.

Y termine como termine la historia, ocurra lo que ocurra con el serbio, hoy se ha roto una nueva barrera: Igor Kokoskov se convierte en el primer entrenador NBA nacido y criado fuera de EEUU.

Hoy es historia, hoy tenemos un nuevo pionero.

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