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Los Knicks no esperan a Frank Ntilikina

El francés sigue siendo élite en defensa y nulo en ataque, sufriendo el buen rendimiento de jugadores como Mudiay o Burke.

frank ntilikina

NBAE/Getty Images

Los New York Knicks están iniciando un nuevo proyecto compitiendo en la mayoría de las noches pese a la baja de Kristaps Porzingis y con descubrimientos como Allonzo Tier. Pero hay una pieza que no está encajando en el puzzle de Fizdale y no es otra que la de Frank Ntilikina. El base francés sale a cuentagotas en las últimas semanas y su pobre rendimiento parece que lo han señalado y, según NY Daily News, puesto en la rampa de salida. Con todavía 20 años, los rumores han alarmado a más de una franquicia que ya estaría acumulando muchos informes para, en el momento adecuado, lanzarse a por el jugador.

Los New York Knicks, felices pero con asteriscos

La nula progresión respecto a su año rookie (siendo igual de buen defensor y creando muy poco en ataque) está decepcionando a unos New York Knicks a los que se les podría estar acabando la paciencia. Tras el “castigo” del 11 de noviembre tras un pésimo inicio de encuentro ante los Magic en los que jugó solo 6 minutos y no volvió a salir; Frank Ntilikina estuvo estable en la rotación hasta las últimas jornadas, en las que ha ido jugando menos progresivamente hasta que en los dos últimos encuentros ni siquiera pisó el parqué, disparándose más todavía las voces que hablan de un traspaso más pronto que tarde.

 

La explosión de Mudiay

Si la situación de Frank Ntilikina ya es de por sí complicada, tampoco le ha ayudado que otro joven base esté dando un gran rendimiento. Con solo 22 años, Emmanuel Mudiay está en su mejor momento como profesional en la NBA; mostrando que ese potencial que se le entreveía cuando fue seleccionado por los Nuggets, y que si no se hubiera ido a China habría sido drafteado bastante antes, todavía está ahí y todavía hay tiempo para sacárselo.

Empezando la temporada más tarde por problemas físicos, Mudiay ha adelantado por la izquierda a Ntilikina mezclando partidos mediocres con grandes actuaciones individuales con su rendimiento ante los Bucks (28 puntos, y 7 asistencias) como la joya de la corona.

Es evidente que Fizdale confía más en el congoleño y, si consigue recuperarlo, Mudiay es el base con más talento que tiene a sus órdenes, por lo que el riesgo de apostar por él sí que podría valer la pena.

 

¿Dónde podría acabar Frank Ntilikina?

Un jugador de 20 años con el cuerpo de Frank Ntilikina y que ha conseguido destacar desde su año rookie como defensor no tendrá problemas para encontrar un nuevo destino en la NBA. Es por eso que los rumores de una posible salida ya se publicaron con varios candidatos a hacerse con los servicios del galo. Los más interesados parecen ser los Orlando Magic, que incluso habrían enviado a un ojeador para verlo en directo ante los Philadelphia 76ers. En Florida necesitan un base y un quinteto con el propio Ntilikina más Isaac y Bamba sería una auténtica pesadilla defensiva y con un gran futuro por delante.

Después, de nuevo los Phoenix Suns vuelven a salir a escena, un base defensivo podría ser la pareja perfecta para un Booker que cada vez va a asumir más balón viendo su buen rendimiento actual como “1”. El tercer conjunto en aparecer fueron los Memphis Grizzlies, el buen rendimiento de la actual plantilla no parece ser suficiente para sus directivos y Frank Ntilikina casa con su cultura y podría crecer bajo la sombra de un gran base como Mike Conley. Por último, Ian Begley señala también a los Brooklyn Nets como un serio candidato tras la lesión de Caris Levert, aunque habría que ver como tendría minutos en una plantilla donde ya hay tres bases como D’Angelo Russell, Spencer Dinwiddie y Shabazz Napier.

 

¿En la capital le esperan?

Otra franquicia en la que podría acabar Frank Ntilikina podría ser los Washington Wizards. Según cuenta Marc Berman, los Knicks estarían interesados en hacerse con el base all-star John Wall en un gran traspaso del que saldrían de la Gran Manzana el francés, Damyean Dotson, Courtney Lee, una primera ronda y una segunda.

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Los Wizards conseguirían así tres piezas interesantes de cara a iniciar un nuevo proyecto a cambio de dejar salir a su máxima estrella, que también es el máximo creador de problemas en ese vestuario y, de paso, librarse del próximo sueldo que va a cobrar. Por parte de los Knicks, conseguirían a un gran jugador que adelantaría el proceso knickerbocker pero por el que hay muchas dudas de que sus virtudes sean más fuertes que sus defectos.


Que Frank Ntilikina es todavía un proyecto de jugador que necesita horas de cocción es algo evidente. Pero si el francés necesita un contexto de juego muy específico para destacar sus virtudes (que las tiene) y los New York Knicks están funcionando por encima de las expectativas siguiendo otro camino; quizás la Gran Manzana no es el lugar apropiado para el galo.

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